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La prueba del virus del papiloma humano (VPH) permite detectar algunos tipos del virus que pueden causar cáncer cervical. Debido a que el VPH es muy común y suele desaparecer por sí solo, no siempre es necesario hacerse la prueba.

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¿Cómo funciona la prueba del VPH?

La prueba del VPH puede formar parte de tu chequeo de salud regular. Durante la prueba del VPH, el médico o enfermero te introduce un espéculo de metal o de plástico en la vagina. El espéculo se abre para separar las paredes de la vagina y así poder ver el cuello uterino. A continuación, el médico o enfermero utiliza un instrumento para tomar muestras, una espátula o un cepillo muy pequeños, con el que suavemente recoge unas pocas células del cuello uterino. Las células se envían a un laboratorio para analizarlas.

A veces, puedes hacerte la prueba del VPH al mismo tiempo que la prueba de Papanicolaou. El médico o enfermero podría usar la misma muestra de células para ambas pruebas. O tal vez necesite tomar 2 muestras. 

La prueba del VPH tarda apenas unos minutos. No es dolorosa, pero tal vez sientas algo de molestia o presión cuando el médico o enfermero abre el espéculo una vez introducido en la vagina. También es posible que sientas un leve raspado cuando recogen células del cuello uterino.

¿Debo hacerme la prueba del VPH?

El médico o enfermero puede recomendarte la prueba del VPH en los siguientes casos:

  • Si eres mayor de 25 años, en lugar de la prueba de Papanicolaou
  • Si tienes entre 30 y 65 años, junto con la prueba de Papanicolaou
  • Como seguimiento después de una prueba de Papanicolaou que detecta células anormales o cuando los resultados de la prueba de Papanicolaou no son claros

Tal vez necesites hacerte la prueba con mayor frecuencia si ya tuviste algún problema de cuello uterino, si tienes un sistema inmunitario débil o si tu madre tomó un medicamento denominado dietilestilbestrol (DES) durante el embarazo. El médico o enfermero te dirá cuáles pruebas necesitas y con qué frecuencia debes hacértelas.

¿Qué sucede si tengo VPH?

El VPH es la enfermedad de transmisión sexual (ETS) más común, pero la mayoría de las veces no representa un gran problema. De hecho, la mayoría de las personas que tienen relaciones sexuales se contagian el VPH en algún momento de la vida.

Si la prueba del VPH te da un resultado positivo, no te asustes. Esto no significa que tengas cáncer.Significa que tienes un tipo de VPH que tal vez provoque cáncer en el futuro. El médico o enfermero necesitará hacerte controles para asegurarse de que estés bien. Así que probablemente tengas que hacerte pruebas de Papanicolaou o del VPH con mayor frecuencia. 

Tener sexo más seguro, es decir, usar condón o una barrera de látex bucal durante el sexo vaginal, anal y oral, ayuda a reducir las probabilidades de que contagies el VPH.

¿Dónde puedo hacerme la prueba del VPH?

Puedes realizarte la prueba del VPH en el consultorio del médico, en una clínica de salud comunitaria, en el departamento de salud o en el centro de salud de Planned Parenthood más cercano.