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El examen de Papanicolaou (también llamado citología vaginal) sirve para detectar cambios anormales en las células de tu cuello uterino. Qué tan a menudo debes hacerte la prueba de Papanicolaou depende de tu edad, tu historia clínica y los resultados de tu último examen de Papanicolaou o del virus del papiloma humano (VPH).

¿Necesitas hacerte un examen de Papanicolau?

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¿Qué sucede durante una prueba de Papanicolaou?

La prueba de Papanicolaou (llamada “Pap” en inglés) es muy importante para poder detectar células anormales en tu cuello uterino, que pueden causar un tipo de cáncer de los órganos reproductivos, el cáncer de cuello uterino. Aunque el examen de Papanicolaou detecta cambios celulares causados por el papiloma humano, no detecta el papiloma humano como tal.

El examen de Papanicolaou puede estar incluido en tu chequeo de salud regular, en tu examen pélvico o en tu chequeo ginecológico. Durante una prueba de Papanicolaou, tu doctorx o enfermerx introduce un espéculo de metal o de plástico en tu vagina. Después, abre el espéculo para separar las paredes de tu vagina y así poder revisar tu cuello uterino. Luego, usa un instrumento para tomar muestras (una espátula o un cepillo muy pequeño), para tomar algunas células de tu cuello uterino suavemente. Por último, las células se envían a un laboratorio para analizarlas.

La prueba de Papanicolaou tarda apenas unos minutos. No es dolorosa, pero tal vez sientas algo de molestia o presión cuando tu doctorx o enfermerx abra el espéculo, una vez esté dentro de tu  vagina. También puede que sientas un leve raspado en el momento en que toman la muestra de células de tu cuello uterino.

¿Necesito un examen de Papanicolaou?

Qué tan a menudo debes hacerte el examen de Papanicolaou, depende de tu edad, tu historia clínica y de los resultados de tu última prueba de Papanicolaou o del papiloma humano. Sin embargo, en general:

Si tienes entre 21 y 24 años: puedes elegir hacerte una prueba de Papanicolaou cada 3 años, o puedes esperar hasta que tengas 25 años para comenzar a hacerte pruebas. 

Si tienes entre 25 y 65 años: hazte un examen del papiloma humano cada 5 años, o un examen de Papanicolaou y uno de papiloma humano al mismo tiempo (prueba conjunta) cada 5 años. En algunos lugares donde puede que los exámenes de papiloma humano no estén

disponibles, quizá te hagan una prueba de papanicolaou cada 3 años.

Si tienes más de 65 años: puede que ya no necesites hacerte pruebas de papiloma humano ni de Papanicolaou.

Puede que tengas que hacerte exámenes más a menudo si has tenido algún problema de cuello uterino, si tienes el sistema inmune débil o si tu madre tomó un medicamento llamado dietilestilbestrol (DES) mientras estaba embarazada de ti. Tu doctorx o enfermerx te dirá qué exámenes necesitas y con qué frecuencia debes hacértelos.

¿Qué sucede si los resultados del examen de Papanicolaou son anormales?

Si los resultados de tu prueba de Papanicolaou son anormales, no tengas miedo. Es bastante común tener resultados poco claros o anormales. La mayoría de las veces, no quiere decir que tienes cáncer de cuello uterino.

  • Un resultado poco claro o dudoso quiere decir que las células de tu cuello uterino parecen ser anormales, pero no es claro si esto tiene que ver con el papiloma humano o con otra cosa. Los resultados poco claros también se conocen como ambiguos, no concluyentes o ASC-US (células escamosas atípicas de importancia no determinada).
  • Un resultado anormal quiere decir que se detectaron cambios celulares anormales en tu cuello uterino. Esto no significa que definitivamente tienes cáncer de cuello uterino. Los cambios pueden ser menores o leves (grado bajo) o graves (grado alto). Los cambios más graves a menudo se llaman precancerosos porque todavía no son cáncer. Sin embargo, podrían convertirse en cáncer con el tiempo.

Si tu examen de Papanicolaou da un resultado poco claro o anormal, puede que necesites hacerte más pruebas o/o tratamiento, incluyendo:

  • Otro examen de Papanicolaou
  • Un examen del papiloma humano: sirve para detectar los tipos del virus del papiloma humano de alto riesgo que pueden hacer que aparezcan células precancerosas
  • Una colposcopia: un examen especial para revisar más de cerca tu cuello uterino y determinar si hay células precancerosas

Si tu doctorx encuentra células anormales durante la colposcopia, quizá necesites tratamiento. Los tratamientos más comunes incluyen la crioterapia y el procedimiento de extirpación electroquirúrgica con asa (LEEP).

¿Dónde puedo hacerme un examen de Papanicolaou?

Puedes hacerte un examen de Papanicolaou en un consultorio médico con unx enfermerx o doctorx, en una clínica de salud comunitaria, en el departamento de salud o en el centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti.

Más preguntas de pacientes:

La prueba de Papanicolaou, también conocida como “Pap” o citología vaginal, es muy importante porque permite detectar células anormales en el cuello uterino que podrían causar cáncer de cuello uterino (cáncer cervical). La prueba de Papanicolaou detecta cambios celulares provocados por el VPH, pero no detecta la presencia del VPH en sí.

Esta prueba puede formar parte de tu chequeo de salud regular, examen pélvico o chequeo ginecológico. Durante una prueba de Papanicolaou, el médico o enfermera te introduce un espéculo de metal o de plástico en la vagina. El espéculo se abre para separar las paredes de la vagina y así poder llegar al cuello uterino. A continuación utilizan un instrumento para tomar muestras, una espátula o un cepillo muy pequeños, con el que suavemente recogen células del cuello uterino. Las células se envían a un laboratorio para analizarlas.

La prueba de Papanicolaou tarda apenas unos minutos. No es dolorosa, pero tal vez sientas algo de molestia o presión cuando la doctora o enfermero abre el espéculo una vez introducido en la vagina. También es posible que sientas un leve raspado cuando recogen células del cuello uterino.

¿Necesito una prueba de Papanicolaou?

Deberías comenzar a hacerte pruebas de Papanicolaou regulares a partir de los 21 años. La frecuencia con que debes hacerte la prueba depende de tu edad, tu historia clínica y los resultados de tu última prueba de Papanicolaou o del VPH.

En general:

  • Si tienes entre 21 y 29 años, hazte una prueba de Papanicolaou cada 3 años (a partir de los 25 años, tu médico puede cambiar a una prueba del VPH, cualquiera de las dos está bien).
  • Si tienes entre 30 y 65 años, hazte una prueba de Papanicolaou y una prueba del VPH (prueba conjunta) cada 5 años, o solo una prueba de Papanicolaou o del VPH cada 3 años.
  • Si eres mayor de 65, es posible que ya no necesites hacerte la prueba de Papanicolaou.

Tal vez necesites hacerte la prueba con mayor frecuencia si ya tuviste algún problema de cuello uterino, si tienes un sistema inmunitario débil o si tu madre tomó un medicamento denominado dietilestilbestrol (DES) durante el embarazo. El médico o enfermero te dirá cuáles pruebas necesitas y con qué frecuencia debes hacértelas.

¿Qué sucede si los resultados de la prueba de Papanicolaou son anormales?

Si los resultados de tu prueba de Papanicolaou son anormales, no tengas miedo. Es bastante común tener resultados poco claros o anormales. La mayoría de las veces, no significa que tengas cáncer de cuello uterino (cáncer cervical).

  • Un resultado poco claro o dudoso significa que las células cervicales parecen anormales. Pero no está claro si tiene que ver con el VPH o con algo más. Los resultados poco claros también se denominan ambiguos, no concluyentes o ASC-US (células escamosas atípicas de importancia no determinada).
  • Un resultado anormal significa que se detectaron cambios celulares anormales en el cérvix (cuello uterino). Esto no quiere decir que definitivamente tengas cáncer de cuello uterino. Los cambios pueden ser menores o leves (grado bajo) o graves (grado alto). Los cambios más graves a menudo se denominan precancerosos porque, si bien aún no son cancerosos, podrían convertirse en cáncer con el tiempo.

Si la prueba de Papanicolaou da un resultado poco claro o anormal, es posible que necesites más pruebas o tratamiento, por ejemplo:

  • Otra prueba de Papanicolaou
  • Una prueba del VPH: una prueba que detecta tipos del virus que son de alto riesgo y que podrían causar la aparición de células precancerosas
  • Una colposcopia: una prueba especial para examinar más de cerca el cuello uterino y ver si hay células precancerosas

Si el médico encuentra células anormales durante la colposcopia, es probable que necesites tratamiento. Entre los tratamientos comunes, se incluyen la crioterapia y el procedimiento de extirpación electroquirúrgica con asa (LEEP).

¿Dónde puedo realizarme una prueba de Papanicolaou?

Puedes hacerte una prueba de Papanicolaou en un consultorio médico con un enfermero o una enfermera, en una clínica de salud comunitaria, en el departamento de salud o en el centro de salud de Planned Parenthood local.

¿Qué significa un resultado negativo y uno positivo en el examen de Papanicolaou?

Los exámenes de Papanicolaou detectan cambios celulares anormales en tu cuello uterino. Tener un resultado negativo en tu prueba de Papanicolaou quiere decir que no tienes cambios celulares anormales en tu cuello uterino. Tener un resultado positivo en la prueba de Papanicolaou significa que tienes células anormales en tu cuello uterino. En ese caso, puede que tu enfermerx o doctorx te recomiende hacerte un examen de Papanicolaou de seguimiento, un examen del papiloma humano o una colposcopia.

¿Puedo hacerme una prueba de Papanicolaou si tengo el periodo?

Puedes hacerte una prueba de Papanicolaou mientras tienes tu periodo. Sin embargo, puede que tu enfermerx o doctorx te recomiende que programes tu examen para un momento en el que no tengas el periodo, porque en caso de que tengas algún flujo vaginal que no sea normal que deba ser revisado, tu periodo puede interferir con los resultados de tu examen. En todo caso, puedes hacerte tu prueba de Papanicolaou aún si tienes tu periodo y sin importar que tan ligero o abundante sea.

¿El examen de Papanicolaou es parte de la atención prenatal de rutina?

Tu enfermerx o doctorx te hará un examen de Papanicolaou o una prueba de papiloma humano en tu primera cita prenatal, si es hora de hacértelos.