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¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus siempre han existido y han sido los causantes de enfermedades como la gripe común. La pandemia que estamos viviendo actualmente es ocasionada por el nuevo o “novedoso” coronavirus, llamado el COVID-19, una enfermedad respiratoria grave que puede provocar tos, fiebre y dificultad para respirar. Muchas personas que se contagian del COVID-19 sólo tienen síntomas leves (o incluso puede que no tengan ninguno). Sin embargo, 1 de 5 personas que se contagia se enfermará gravemente y tendrá que ir al hospital. Algunas de las personas infectadas mueren. Las personas en embarazo o con ciertas condiciones médicas tienen más chance de enfermarse gravemente del COVID-19. 

¿Cómo se contagia el COVID-19?

El COVID-19 es altamente contagioso, se propaga muy fácilmente entre las personas. Puedes infectarte de otras personas que tengan el COVID-19. El virus se transmite a través de la baba y el moco, generalmente a través de pequeñas gotas de líquido, casi siempre invisibles, que salen de tu nariz y boca cuando toses, estornudas, hablas, cantas, gritas o respiras. 

Es más probable que las personas que tengan el COVID-19 sean más contagiosas cuando están muy enfermas y sus síntomas, como la fiebre y la tos, son más evidentes. Aún así, las personas que tienen el COVID-19 pero no tienen síntomas (por lo que pueden no saber que tienen el virus) también pueden infectar a otras personas. De modo que solo porque alguien se sienta bien, no quiere decir que no tenga COVID-19, o no pueda contagiar a otras personas. El COVID-19 es nuevo y los científicos aún están investigando sobre cómo se contagia y qué hace que unas personas se enfermen más que otras.

La manera principal en que se propaga el virus es al estar cerca de otras personas. Si estás a menos de 6 pies (2 metros) de distancia de una persona que tiene el COVID-19, las gotas infectadas  (también llamadas gotitas respiratorias) que salen cuando respira, pueden entrar en tu nariz o boca y hacer que te enfermes. Por eso es importante mantenerte a por lo menos 6 pies de distancia de las personas en caso de que tengas que salir, y usar una mascarilla mientras estés afuera. Las mascarillas ayudan a protegerte a ti y a las otras personas del COVID-19.

El COVID-19 a veces también se propaga por las gotas infectadas que se encuentran en espacios cerrados. Esto significa que puedes contagiarte del COVID-19 por las gotas pequeñas y partículas que pueden permanecer en el aire durante horas, incluso si la persona infectada está a más de 6 pies de distancia o ya ha salido de la habitación. Las investigaciones muestran que a veces la transmisión por aire ocurre en espacios cerrados que no tienen suficiente ventilación (como ventanas abiertas, ventiladores o sistemas de filtración de aire), cuando las personas respiran con más fuerza, como cuando cantan o hacen ejercicio. Cuando hay muchas gotas infectadas en el aire, el virus puede transmitirse a otras personas. Por eso es más seguro evitar estar en espacios cerrados con personas que no viven en tu casa. También es más seguro no ir a espacios cerrados donde es probable que la gente hable, grite, cante o respire con más fuerza.

También es posible contagiarte del COVID-19 si tocas cosas como la perilla de una puerta, un interruptor de la luz o una mesa que tengan el virus en su superficie, y luego te tocas los ojos, la nariz o la boca. Aunque los científicos no creen que esta sea una forma común en que se propaga el virus, de todas maneras es importante lavarte las manos con frecuencia, no tocarte la cara y desinfectar las superficies que tocas mucho (como tu teléfono).

No existe evidencia que muestre que el COVID-19 se contagia a través de la comida. Sin embargo, es importante que te laves las manos con agua y jabón durante por lo menos 20 segundos antes de cocinar y comer, para evitar pasar los gérmenes de tus manos a tu boca.

Aunque se ha encontrado COVID-19 en el semen (leche), no es claro si el virus puede transmitirse de una persona a otra a través del semen. Aún así, el COVID-19 se transmite fácilmente de una persona a otra cuando están a menos de 6 pies (2 metros) de distancia, o al compartir fluidos corporales como la saliva (baba). Por esto mismo es muy fácil contagiarse del COVID-19 si tienes  cualquier tipo de sexo en persona con alguien que tiene el virus. Conoce más sobre cómo el COVID-19 afecta tu salud sexual. 

Los virus no discriminan, y el COVID-19 no afecta a las personas en base a su raza, etnia, estatus migratorio o nivel de ingresos. Es peligroso y dañino asociar al COVID-19 con un grupo racial o étnico particular. Cualquier persona puede contagiarse del COVID-19 si entra en contacto con el virus. Sin embargo, algunas comunidades han sido afectadas de manera desproporcionada por la pandemia de COVID-19, debido al racismo estructural, la discriminación y otras inequidades que pueden causar condiciones de salud subyacentes (mala salud), crear barreras para recibir atención médica y/o aumentar los chances de exponerse al COVID-19. Esto ha llevado a tasas más altas de casos de infección, hospitalización y muerte en personas negras, indígenas, latinas, asiáticas e isleñas del Pacífico, que en personas blancas. Sin importar cuál sea tu identidad, es importante hacer todo lo posible para ayudar a prevenir la propagación del COVID-19. No solo para protegerte a tí, sino a las demás personas en tu comunidad.

¿Cómo sé si tengo el COVID-19?

No todas las personas que tienen el COVID-19 muestran síntomas. Para algunos, los síntomas son leves. Otras personas pueden enfermarse gravemente, puede que tengan que ir al hospital y algunas pueden morir. Los síntomas del COVID-19 pueden empezar a aparecer en cualquier momento entre 2 a 14 días después de que hayas estado en contacto con el virus.

Algunos síntomas del COVID-19 son:

  • Fiebre o escalofríos

  • Tos

  • Dificultad para respirar (o falta de aliento) 

  • Fatiga (sentir cansancio o agotamiento que no es normal para ti)

  • Pérdida del olfato o gusto que no es normal para ti

  • Dolor de garganta

  • Dolores musculares o en el cuerpo

  • Dolor de cabeza

  • Goteo nasal (mocos) o congestión (sentir la nariz tapada)

  • Náuseas, vómito o diarrea

La única manera de saber con seguridad si tienes COVID-19 es por medio de una prueba de laboratorio. Las pruebas son mucho más importantes para las personas que tienen síntomas de COVID-19, o para quienes han estado en contacto cercano (menos de 6 pies / 2 metros durante 15 minutos o más) con alguien que tiene COVID-19. En caso que te hagas un examen de COVID-19, trata de quedarte en casa (ponte en cuarentena) hasta que te den tus resultados, y sigue las instrucciones de tu enfermerx o doctorx.  

Lo mejor que puedes hacer si tienes dudas sobre si debes hacerte una prueba o no, es llamar a tu doctxr o a otrx proveedor de servicios de salud y preguntar. Puedes obtener más información sobre pruebas en tu área, en el departamento de salud local o del estado

Lee más sobre las pruebas del COVID-19.

¿Qué debes hacer si piensas que tienes el COVID-19?

Si piensas que puedes tener el COVID-19 llama a unx doctorx para saber si necesitas tratamiento médico, incluso si no tienes unx doctorx que consultes con regularidad. La mayoría de personas puede recuperarse de manera segura en sus casas. Quedarte en casa, en la medida en que te sea posible, ayudará a prevenir que se propague el virus y a evitar que te contagies del COVID-19 u otras enfermedades.

Si piensas que has tenido exposición al COVID-19, sigue estas indicaciones:

  • Llama a unx doctorx inmediatamente si tienes fiebre, tos o dificultad para respirar.

  • No salgas a espacios públicos, excepto para recibir atención médica. Antes de hacerlo llama a tu doctorx para que te indique si necesitas atención médica y cuál es el mejor lugar para recibirla.

  • Si tienes que salir, usa una mascarilla cada vez que estés en público. Aprende cómo hacer y usar mascarillas en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

  • Cubre tu nariz y boca siempre que tosas o estornudes. Usa la parte interna de tu codo (no tu mano) o un pañuelo, tira el pañuelo en el bote de basura y lávate las manos de inmediato. Las pequeñas gotas que salen de tu nariz y boca pueden contagiar de COVID-19 a otras personas.

  • Lávate las manos regularmente con agua y jabón y usa un desinfectante para manos con por lo menos 60% de alcohol, especialmente después de toser, estornudar, ir al baño, tocarte la cara y antes de tocar alimentos o a otras personas. Restriega (frota) tus manos por lo menos durante 20 segundos, limpiando todas las superficies de tus manos (incluyendo la zona entre tus dedos y debajo de tus uñas). Esto ayuda a matar los gérmenes que pueden estar en tus manos.

  • Si te sientes mal, quédate en casa y trata de evitar a otras personas lo más que puedas. Si vives con familiares o compartes tu casa con alguien, trata de mantenerte lo más lejos posible de ellxs, especialmente si su edad o estado de salud les pone en riesgo de ponerse muy enfermxos si llegan a contagiarse del COVID-19. Usa mascarilla siempre que estés con otras personas. Lee más sobre qué hacer si te sientes enfermx o estás cuidando de alguien que lo está.

  • Si no puedes ir a trabajar y tienes que quedarte en casa porque te sientes enfermx, puede que tu empleador ofrezca una licencia paga por enfermedad. Existen nuevas leyes que requieren que algunos empleadores ofrezcan licencias por enfermedad pagas para sus empleadxs afectados por el COVID-19. Obtén más información sobre los derechos de licencia pagada de los empleadxs según la nueva ley federal. 

Llama al 911 de inmediato si tienes síntomas de alerta tales como:

  • Dificultad para respirar o jadeo

  • Dolor o presión severos en el pecho

  • Sientes confusión de una forma que no es normal en ti

  • No eres capaz de mantenerte alerta o responder

  • Tus labios o cara tienen un tono azul

Dile al operador del 911 si has estado en contacto con alguien que tiene COVID-19 o has estado en un área donde hay muchas personas contagiadas con COVID-19. Si tienes otros síntomas severos, llama a tu enfermerx o doctorx.

Si no estás segurx de si necesitas tratamiento, utiliza la herramienta de autoverificación de síntomas del COVID-19 del CDC para ayudarte a saber si necesitas atención médica y encontrar otros recursos en tu área.

Los departamentos gubernamentales y de salud locales, y de tu estado tendrán la información más actualizada sobre el nuevo coronavirus en tu área, así como sobre los lugares donde puedes recibir tratamiento si lo necesitas. Revisar la información y/o comunicarte con estas entidades antes de recibir tratamiento puede ayudarte a encontrar el sitio adecuado para hacerlo y evitar que más personas (incluyéndote a ti) se enfermen.

Si eres inmigrante, es importante que sepas que hacerte la prueba, recibir atención o tratamiento médico relacionados con el COVID-19 no afectarán tu proceso cuando apliques para recibir una tarjeta de residencia (green card o tarjeta verde) o una visa. Puedes recibir atención médica en los hospitales y centros de salud (este sitio sólo está disponible en inglés), así no tengas seguro médico. Conoce más sobre tus derechos de recibir atención médica.