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¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus siempre han existido y han sido los causantes de enfermedades como la gripe común. La pandemia que estamos viviendo actualmente es ocasionada por el nuevo o “novedoso” coronavirus, llamado el COVID-19, una enfermedad respiratoria grave que puede provocar tos, fiebre y dificultad para respirar. Muchas personas que se contagian del COVID-19 sólo tienen síntomas leves (o incluso puede que no tengan ninguno). Sin embargo, 1 de 5 personas que se contagia se enfermará gravemente y tendrá que ir al hospital. Algunas de las personas infectadas mueren. Las personas con ciertas condiciones médicas tienen más chance de enfermarse gravemente del COVID-19. 

¿Cómo se contagia el COVID-19?

El COVID-19 es altamente contagioso, se propaga muy fácilmente entre las personas. Puedes infectarte de otras personas que tengan el COVID-19. El virus se transmite a través de la baba y el moco, generalmente a través de pequeñas gotas de líquido, casi siempre invisibles, que salen de tu nariz y boca cuando toses, estornudas, hablas, cantas o gritas. 

La manera principal en que se propaga el virus es al estar cerca de otras personas. Si estás a menos de 6 pies (2 metros) de distancia de una persona que tiene el COVID-19, o esa persona tose o estornuda o habla y tú estás cerca, las gotas infectadas pueden entrar en tu nariz o boca y hacer que te enfermes. Las personas que tienen el COVID-19 pueden transmitir el virus antes de tener síntomas o incluso antes de saber que están enfermas. Por eso es importante, en caso de que tengas que salir, mantenerte a por lo menos 6 pies de distancia de las personas y usar una mascarilla de tela mientras estés afuera. 

También es posible contagiarte del COVID-19 si tocas cosas como la perilla de una puerta, un interruptor de la luz o una mesa que tengan el virus en su superficie, y luego te tocas los ojos, la nariz o la boca. Aunque los científicos no creen que esta sea la forma principal en que se propaga el virus, de todas maneras es importante lavarte las manos con frecuencia, no tocarte la cara y desinfectar las superficies que tocas mucho (como tu teléfono).

Es más probable que las personas que tengan el COVID-19 sean más contagiosas cuando están muy enfermas y sus síntomas, como la fiebre y la tos, son más evidentes. Aún así, es posible que las personas que tienen el COVID-19 puedan infectar a otras cuando no tienen síntomas o no saben que están enfermas. El COVID-19 es nuevo y los científicos aún están investigando sobre cómo se contagia y qué hace que unas personas se enfermen más que otras.

Hasta el momento, no existe evidencia que muestre que el COVID-19 se contagia a través de la comida. Sin embargo, es importante que te laves las manos con agua y jabón durante por lo menos 20 segundos antes de cocinar y comer, para evitar pasar los gérmenes de tus manos a tu boca.

El COVID-19 ha sido encontrado en el semen, pero no es claro si el virus puede contagiarse de una persona a otra a través del semen. Aún así, el COVID-19 se transmite fácilmente de una persona a otra a menos de 6 pies (2 metros) de distancia, o al compartir fluidos corporales como la saliva (baba). Por esto mismo es muy fácil contagiarse del COVID-19 si tienes  cualquier tipo de sexo en persona con alguien que tiene el virus. Conoce más sobre cómo el COVID-19 afecta tu salud sexual. 

Los virus no discriminan, y el COVID-19 no afecta a las personas en base a su raza, etnia, estatus migratorio o nivel de ingresos. Es peligroso y dañino asociar al COVID-19 con un grupo racial o étnico particular. Cualquier persona puede contagiarse del COVID-19 si entra en contacto con el virus.

¿Cómo sé si tengo el COVID-19?

No todas las personas que tienen el COVID-19 muestran síntomas. Para algunos, los síntomas son leves. Otras personas pueden enfermarse gravemente, puede que otras tengan que ir al hospital y algunas pueden morir. Los síntomas del COVID-19 pueden empezar a aparecer 2-14 días después de que la persona haya estado en contacto con el virus.

Algunos síntomas del COVID-19 son:

  • Fiebre

  • Tos

  • Dificultad para respirar (falta de aliento)

  • Pérdida de olfato o gusto

  • Dolor de garganta

  • Dolores musculares

  • Dolor de cabeza

  • Escalofríos/temblor con escalofríos 

La única manera de saber con seguridad si tienes COVID-19 es por medio de una prueba de laboratorio. Las pruebas son mucho más importantes para personas que tienen síntomas graves o saben que han estado expuestas.

Lo mejor que puedes hacer si tienes dudas sobre si debes hacerte una prueba o no, es llamar a tu doctxr o a otro proveedor de servicios de salud y preguntar. Puedes obtener más información sobre pruebas en tu área, en el departamento de salud local o del estado

Lee más sobre las pruebas del COVID-19.

¿Qué debes hacer si piensas que tienes el COVID-19?

Si piensas que puedes tener el COVID-19 llama a unx doctorx para saber si necesitas tratamiento médico, incluso si no tienes unx doctorx que consultes con regularidad. La mayoría de personas puede recuperarse de manera segura en sus casas. Quedarte en casa, en la medida en que te sea posible, ayudará a prevenir que se propague el virus y a evitar que te contagies del COVID-19 u otras enfermedades.

Si piensas que has tenido exposición al COVID-19, sigue estas indicaciones:

  • No salgas a espacios públicos, excepto para recibir atención médica. Antes de hacerlo llama a tu doctorx para que te indique si necesitas atención médica y cuál es el mejor sitio para recibirla.

  • Si tienes que salir, utiliza una mascarilla de tela cada vez que estés en público. Aprende cómo hacer y usar cobertores para tu cara en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

  • Cubre tu nariz y boca siempre que tosas o estornudes. Usa la parte interna de tu codo (no tu mano) o un pañuelo, tira el pañuelo en el bote de basura y lávate las manos de inmediato. Las pequeñas gotas que salen de tu nariz y boca pueden contagiar de COVID-19 a otras personas.

  • Lávate las manos regularmente con agua y jabón y usa un desinfectante para manos con por lo menos 60% de alcohol, especialmente después de toser, estornudar, ir al baño, tocarte la cara y antes de tocar alimentos o a otras personas. Restriega (frota) tus manos por lo menos durante 20 segundos, limpiando todas las superficies de tus manos (incluyendo la zona entre tus dedos y debajo de tus uñas). Esto ayuda a matar los gérmenes que pueden estar en tus manos.

  • Si te sientes mal, quédate en casa y trata de evitar a otras personas lo más que puedas. Si tienes fiebre, tos o dificultad para respirar, llama a tu doctorx. Si vives con familiares o compartes tu casa con alguien, trata de mantenerte lo más lejos posible de ellxs, especialmente si su edad o estado de salud les pone en riesgo de ponerse muy mal si llegan a contagiarse del virus.

Lee más sobre qué hacer si te sientes enfermo/a o estás cuidando de alguien que lo está.

  • Si no puedes ir a trabajar y tienes que quedarte en casa porque te sientes enfermx, puede que tu empleador ofrezca una licencia paga por enfermedad. Existen nuevas leyes que requieren que algunos empleadores ofrezcan licencias por enfermedad pagas para sus empleados afectados por el COVID-19. 

Obtén más información sobre los derechos de licencia pagada de los empleados según la nueva ley federal. 

Llama al 911 de inmediato si tienes síntomas de alerta tales como:

  • Dificultad para respirar o jadeo

  • Dolor o presión severos en el pecho

  • Sientes confusión de una forma que no es normal en ti

  • No eres capaz de mantenerte alerta o responder

  • Tus labios o cara tienen un tono azul

Dile al operador del 911 si has estado en contacto con alguien que tiene COVID-19 o has estado en un área donde hay muchas personas contagiadas con COVID-19.

Si no estás segurx de si necesitas tratamiento, utiliza la herramienta de autoverificación de síntomas del CDC para ayudarte a decidir si necesitas atención médica y encontrar otros recursos en tu área.

Los departamentos gubernamentales y de salud locales y de tu estado tendrán la información más actualizada sobre el nuevo coronavirus en tu área, así como sobre los lugares donde puedes recibir tratamiento si lo necesitas. Revisar la información y/o comunicarte con estas entidades antes de recibir tratamiento puede ayudarte a encontrar el sitio adecuado para hacerlo y evitar que más personas (incluyéndote a ti) se enfermen.

Si eres inmigrante, es importante que sepas que recibir la prueba, atención o tratamiento médico relacionados al COVID-19 no afectarán tu proceso cuando apliques para recibir una tarjeta de residencia (green card o tarjeta verde) o una visa.

Puedes recibir atención médica en los hospitales y centros de salud (este sitio sólo está disponible en inglés), así no tengas seguro médico. 

Conoce más sobre tus derechos de recibir atención médica.