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¿Qué es el coronavirus?

Los coronavirus siempre han existido y han sido los causantes de enfermedades como la gripe común. La pandemia que estamos viviendo actualmente es ocasionada por el nuevo o “novedoso” coronavirus, llamado el COVID-19, una enfermedad respiratoria grave que puede provocar tos, fiebre y dificultad para respirar. Muchas personas que se contagian del COVID-19 sólo tienen síntomas leves (o incluso puede que no tengan ninguno). Sin embargo, 1 de 5 personas que se contagia se enfermará gravemente y tendrá que ir al hospital. Algunas de las personas infectadas mueren.

¿Cómo se contagia el COVID-19?

El COVID-19 es altamente contagioso, se propaga muy fácilmente entre las personas. Puedes infectarte de otras personas que tengan el COVID-19. El virus se transmite a través de la baba y el moco, generalmente a través de pequeñas gotas de líquido, casi siempre invisibles, que salen de tu nariz y boca cuando toses, estornudas o exhalas (botas aire al respirar).

Si estás a menos de 6 pies (2 metros) de distancia de una persona que tiene el COVID-19, o esa persona tose o estornuda y tú estás cerca, las gotas infectadas pueden entrar en tu nariz o boca y hacer que te enfermes. Por eso es importante, en caso de que tengas que salir, mantenerte a por lo menos 6 pies de distancia de las personas yusar una mascarilla de tela mientras estés afuera. 

Es más probable que las personas que tengan el COVID-19 sean más contagiosas cuando están muy enfermas y sus síntomas, como la fiebre y la tos, son más evidentes. Aún así, es posible que las personas que tienen el COVID-19 puedan infectar a otras cuando no tienen síntomas y ni siquiera sepan que están enfermas. El COVID-19 es nuevo y los científicos aún están investigando sobre cómo se contagia y qué hace que unas personas se enfermen más que otras.

Hasta el momento, no existe evidencia que muestre que el COVID-19 se contagia a través de la comida. Sin embargo, es importante que te laves las manos con agua y jabón durante por lo menos 20 segundos antes de cocinar y comer, para evitar pasar los gérmenes de tus manos a tu boca.

El COVID-19 ha sido encontrado en el semen, pero no es claro si el virus puede contagiarse de una persona a otra a través del semen. Aún así, el COVID-19 se transmite fácilmente de una persona a otra a menos de 6 pies distancia, o al compartir fluidos corporales como la saliva (baba). Por esto mismo es muy fácil contagiarse del COVID-19 si tienes  cualquier tipo de sexo en persona con alguien que tiene el virus. Conoce más sobre cómo el COVID-19 afecta tu salud sexual

Los virus no discriminan, y el COVID-19 no afecta a las personas en base a su raza, etnia, estatus migratorio o nivel de ingresos. Es peligroso y dañino asociar al COVID-19 con un grupo racial o étnico particular. Cualquier persona puede contagiarse del COVID-19 si entra en contacto con el virus.

¿Cómo puedo protegerme contra el COVID-19?

Hay varias maneras en las que puedes ayudar a protegerte a ti y a otros en tu comunidad del COVID-19:

  • Si puedes, evita viajar o estar fuera de tu casa, especialmente si:
  • Eres mayor de 65 años
  • Vives en un área donde hay muchos casos de COVID-19
  • Tienes alguna condición que afecta tu sistema inmune (como VIH que no está siendo controlado con medicamentos o estás recibiendo tratamiento para el cáncer)
  • Tienes alguna enfermedad respiratoria recurrente, incluyendo asma
  • Tienes afecciones cardiacas graves, incluyendo la presión arterial alta, o diabetes no controlada 
  • Mantente por lo menos a 6 pies de distancia de otras personas, especialmente si están tosiendo o estornudando. Esto ayuda a evitar que inhales las gotas infectadas que salen de las personas cuando tosen, estornudan o exhalan.
  • Usa una mascarilla o cubierta de tela cuando estés fuera de tu casa, especialmente en lugares donde vas a estar cerca de otras personas, como en el supermercado o en el consultorio médico, incluso si estás manteniendo 6 pies de distancia con otras personas. Las mascarillas de tela disminuyen la propagación del virus. Puedes hacer tus propias mascarillas con camisetas, pañuelos u otros tipos de tela de algodón. El sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tiene información sobre cómo hacer y usar los cobertores faciales.

No compres mascarillas quirúrgicas, las que usan los médicos y enfermeras, o mascarillas N-95. Ambos tipos de mascarilla están escaseando y los trabajadores de la salud y los hospitales realmente las necesitan para mantenerse a sí mismos y a sus pacientes seguros. 

  • Lávate las manos con regularidad, usando agua y jabón, especialmente después de ir al baño, haber estado fuera de tu casa o cerca de alguna persona enferma. Al igual que antes de comer, de tocar alimentos o tu cara. Restriega (frota) tus manos durante por lo menos 20 segundos, limpiando todas las superficies de tus manos, incluyendo la zona entre tus dedos y debajo de tus uñas. También puedes usar un desinfectante para manos que contenga por lo menos 60% de alcohol.
  • Trata de no tocar tu cara sino te has lavado las manos. Tus manos tocan muchas cosas a lo largo del día y pueden recoger muchos gérmenes, incluyendo el nuevo coronavirus. Cuando tocas tus ojos, nariz o boca, los gérmenes en tus manos pueden entrar en tu cuerpo y enfermarte.

Los gobiernos locales y estatales han clasificado algunos trabajos como esenciales. Estos incluyen ciertos trabajos en agricultura, hospitales, centros de salud, cuidado infantil, supermercados y farmacias, cuidaos de personas mayores en su casa o en centros para las personas mayores, el correo, los servicios de domicilios y otros. Si tu trabajo es considerado esencial, o necesitas salir de tu casa para trabajar o por alguna emergencia, deberás protegerte contra el COVID-19. Todos los tips mencionados anteriormente pueden ayudar a que te mantengas segurx mientras estás en camino, o en tu trabajo.

También puedes hablar con tu empleador sobre las medidas de protección que tienen disponibles para protegerte a ti y las personas con quienes trabajas en estos momentos. Para saber más sobre cómo puedes evitar contagiarte o que otras personas se contagien si eres unx trabajadorx domésticx o unx trabajador domiciliario de salud, cuidas niñxs, trabajas en los cultivos o haces otro tipo de trabajo esencial

Sigue las recomendaciones de tu estado y las autoridades de salud de los gobiernos locales(esta página sólo está disponible en inglés).

Por ahora, lo más seguro para ti y los demás es permanecer en casa y evitar estar físicamente cerca a otras personas lo más que puedas, especialmente si tu ciudad, pueblo o condado le está indicando a la gente que se auto aíslen, practiquen distanciamiento o se refugien en casa. Así no sólo te estarás protegiendo, sino que también estarás ayudando a tu familia, amistades y comunidad a mantenerse saludables y a salvo.

Los científicos piensan que puede tardar entre 2 y 14 días para que una persona que tiene el COVID-19 empiece a mostrar síntomas, aún así la persona puede contagiar el virus a otras durante este periodo. No es posible saber si alguien tiene o no el COVID-19 sólo con mirarlos. Por esto, lo mejor que puedes hacer es limitar tu contacto con otras personas lo más que puedas. Conoce más sobre cómo protegerte del COVID-19.

Puede que tengas que dejar de trabajar por las leyes locales relacionadas con el COID-19. El gobierno federal aprobó la Ley de ayuda, alivio y seguridad económica (CARES, por sus siglas en inglés) para dar asistencia financiera a lxs trabajadores y sus familias. Algunas personas, como las indocumentadas, pueden no calificar para este apoyo. Puede que varios grupos locales como las iglesias, escuelas y organizaciones comunitarias estén ofreciendo ayuda con cosas como la renta y el mercado. Obtén más información sobre los recursos disponibles para inmigrantes indocumentados

¿Cómo sé si tengo COVID-19?

No todas las personas que tienen el COVID-19 muestran síntomas. Para algunos, los síntomas son leves. Otras personas pueden enfermarse gravemente, puede que otras tengan que ir al hospital y algunas puedan morir. Los síntomas del COVID-19 pueden empezar a aparecer 2-14 días después de que la persona haya estado en contacto con el virus.

Algunos síntomas del COVID-19 son:

  • Fiebre
  • Tos
  • Dificultad para respirar (falta de aliento)
  • Pérdida de olfato o gusto
  • Dolor de garganta
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Escalofríos 

La única manera de saber con seguridad si tienes COVID-19 es por medio de una prueba de laboratorio. Por ahora, hay poca cantidad de pruebas disponibles, y puede ser difícil encontrar un lugar donde las hagan. Las pruebas son mucho más importantes para personas que tienen síntomas graves o saben que han estado expuestas.

Lo mejor que puedes hacer si estás preguntándote si debes hacerte o no una prueba es llamar a tu doctor o al departamento local de salud y preguntar. Aquí encontrarás el listado de los sitios web de los departamentos de salud estatales (disponible sólo en inglés). Actualmente no existe un tratamiento para el COVID-19 y la mayoría de las personas se recuperan de manera segura en sus casas. Por lo mismo, puede que no necesites que te hagan la prueba.

¿Qué debes hacer si piensas que tienes COVID-19?

Si piensas que puedes tener COVID-19 llama a unx doctorx para saber si necesitas tratamiento médico, incluso sino tienes unx doctorx que consultas con regularidad. La mayoría de personas puede recuperarse de manera segura en sus casas. Quedarte en casa, en la medida en que te sea posible, ayudará a prevenir que se propague el virus y a evitar que te contagies del COVID-19 u otras enfermedades.

Si piensas que has tenido exposición al COVID-19, sigue estas indicaciones:

  • No salgas a espacios públicos, excepto para recibir atención médica. Antes de hacerlo llama a tu doctor/a para que te indique si necesitas atención médica y cuál es el mejor sitio para recibirla.
  • Si tienes que salir, utiliza una mascarilla de tela cada vez que estés en público. Aprende cómo hacer y usar cobertores para tu cara en el sitio web de los CDC. 

  • Cubre tu boca siempre que tosas o estornudes. Usa la parte interna de tu codo (no tu mano) o un pañuelo, tira el pañuelo en el bote de basura y lávate las manos de inmediato. Las pequeñas gotas que salen de tu nariz y boca pueden contagiar de COVID-19 a otras personas.
  • Lávate las manos regularmente con agua y jabón y usa un desinfectante para manos con por lo menos 60% de alcohol, especialmente después de toser, estornudar, ir al baño, tocarte la cara y antes de tocar alimentos o a otras personas. Restriega (frota) tus manos por lo menos durante 20 segundos limpiando todas las superficies de tus manos (incluyendo la zona entre tus dedos y debajo de tus uñas). Esto ayuda a matar los gérmenes que pueden estar en tus manos.
  • Si te sientes mal, quédate en casa y trata de evitar a otras personas lo más que puedas. Si vives con familiares o compartes tu casa con alguien, trata de mantenerte lo más lejos posible de ellxs, especialmente si su edad o estado de salud les pone en riesgo de ponerse muy mal si llegan a contagiarse del virus. Si tienes fiebre, tos o dificultad para respirar, llama a tu doctorx. Lee más sobre qué hacer si te sientes enfermo/a o estás cuidando de alguien que lo está.

Sino puedes ir a trabajar y tienes que quedarte en casa porque te sientes enfermx, puede que tu empleador ofrezca una licencia paga por enfermedad. Existen nuevas leyes que requieren que algunos empleadores ofrezcan licencias por enfermedad pagas para sus empleados afectados por el COVID-19. Obtén más información sobre los derechos de licencia pagada de los empleados según la nueva ley federal.

Llama al 911 de  inmediato si tienes síntomas de alerta tales como:

  • Dificultad para respirar o jadeo
  • Dolor o presión severos en el pecho
  • Sientes confusión de una forma que no es normal en ti
  • No eres capaz de mantenerte alerta o responder
  • Tus labios o cara tienen un tono azul

Dile al operador del 911 si has estado en contacto con alguien que tiene COVID-19 o has estado en un área donde hay muchas personas contagiadas con COVID-19.

Sino estás seguro/a de si necesitas tratamiento, utiliza la herramienta de autodiagnósticos del CDC  para ayudarte a decidir si necesitas atención médica y encontrar otros recursos en tu área.

Los departamentos gubernamentales y de salud locales y de tu estado tendrán la información más actualizada sobre el nuevo coronavirus en tu área, así como sobre los lugares donde puedes recibir tratamiento si lo necesitas. Revisar la información y/o comunicarte con estas entidades antes de recibir tratamiento puede ayudarte a encontrar el sitio adecuado para hacerlo y evitar que más personas (incluyéndote a ti) se enfermen.

Si eres inmigrante, es importante que sepas que recibir la prueba, atención o tratamiento médico relacionados al COVID-19 no afectarán tu proceso cuando apliques para recibir una tarjeta de residencia (green card o tarjeta verde) o una visa. Puedes recibir atención médica en los hospitales y centros de salud (este sitio sólo está disponible en inglés), así no tengas seguro médico. Conoce más sobre tus derechos de recibir atención médica.