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La mayoría de las personas que tienen papiloma humano no tienen ningún síntoma, ni problemas de salud. A veces, el papiloma humano puede causar verrugas genitales. Algunos tipos del virus del papiloma humano (también conocido por sus siglas en español VPH y en inglés HPV) pueden provocar cáncer.

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El papiloma humano de alto riesgo no tiene síntomas.

Desafortunadamente, la mayoría de las personas que tienen un tipo de papiloma humano de alto riesgo, no tienen señales de la infección hasta que ya ha causado graves problemas de salud. Es por eso que los chequeos regulares son tan importantes. La única manera de saber con certeza si estás en riesgo de contraer cáncer a causa del papiloma humano. Las pruebas pueden detectar el papiloma humano y los cambios anormales en las células antes de que causen problemas, de manera que puedas recibir tratamiento y mantenerte saludable. En la mayoría de los casos, el cáncer de cuello uterino se puede prevenir si tu doctorx detecta las señales tempranas a tiempo.

Un examen de Papanicolaou (también llamado citología vaginal o Pap test o Pap smear en inglés) sirve para detectar células anormales en tu cuello uterino causadas por el papiloma humano, pero no es un examen que detecte el cáncer o el papiloma humano directamente. Si te encuentran células anormales en tu cuello uterino con una prueba de Papanicolaou, tu doctorx puede monitorearlas o tratarlas para que no se conviertan en algo más grave. De otro lado, una prueba del papiloma humano sirve para detectar los tipos del virus del papiloma humano de alto riesgo en tu cuello uterino que pueden causar cáncer. Tu doctorx puede decirte qué pruebas necesitas y qué tan a menudo debes hacértelas.

No hay un examen que detecte los tipos de papiloma humano de alto riesgo en la vulva, el pene, el ano o la garganta. Además, este papiloma humano no tiene síntomas. Sin embargo, si el papiloma humano se convierte en cáncer, entonces pueden aparecer algunos síntomas.

  • El cáncer de pene, puede causar síntomas como cambios en el color o grosor de la piel de tu pene, o puede que aparezca una llaga dolorosa en tu pene.
  • El cáncer de ano puede causar sangrado, dolor, picazón o flujo anal, o cambios en la frecuencia o forma de hacer caca.
  • El cáncer de vulva puede causar síntomas como cambios en el color o grosor de la piel de tu vulva. Puedes tener dolor crónico, picazón o puede aparecer un bulto.
  • El cáncer de garganta puede causar dolor de garganta, dolor de oído que no se quita, tos constante, dolor o problemas para tragar o respirar, pérdida de peso o una masa o bulto en tu cuello.

Si tienes alguno de estos síntomas, consulta con unx doctorx de inmediato.

Si tengo el virus del papiloma humano de alto riesgo, ¿me dará cáncer?

No siempre. La buena noticia es que la mayoría de las personas se recuperan del papiloma humano sin problemas de salud. No se sabe por qué algunas personas tienen infecciones por el papiloma humano que duran mucho tiempo, cambios celulares precancerosos o cáncer. Sin embargo, lo que sí sabemos es que tener alguna condición que afecte tu sistema inmune (las defensas de tu cuerpo) hace que tengas más chances de que el papiloma humano cause cáncer de cuello uterino. Fumar cigarrillos de tabaco también hace que tengas más chances de que el papiloma humano cause cáncer de cuello uterino.

El papiloma humano no tiene cura, pero la buena noticia es que usualmente el cáncer se tarda varios años en aparecer. Por eso, al hacerte exámenes, tu doctorx puede saber si hay células anormales en tu cuello uterino y tratarlas antes de que se conviertan en cáncer. Además, la gran mayoría de las infecciones de papiloma humano se quitan por si solas y no causan problemas de salud graves, así que no te preocupes más de la cuenta pensando si tienes papiloma humano o no. Simplemente asegúrate de hacerte chequeos de salud regularmente y pregúntale a tu enfermerx o doctorx cuándo debes hacerte los exámenes del papiloma humano y/o de Papanicolaou.

¿Cuál es la diferencia entre el papiloma humano y las verrugas genitales?

Las verrugas genitales son bultos que aparecen en la piel de tu vulva, vagina, cuello uterino, pene, escroto o ano, y que no hacen daño. La mayoría de las verrugas genitales son causadas por dos tipos del virus del papiloma humano: el 6 y el 11. Las verrugas genitales son bultos carnosos y blandos que a veces parecen una coliflor miniatura. Usualmente no duelen y se pueden tratar y retirar igual que las verrugas de las manos o los pies.

Como las verrugas genitales se parecen a otros bultos que pueden aparecer por otros problemas en la piel, solamente tu enfermerx o doctorx puede saber con seguridad qué son y tratar este tipo de verrugas. Afortunadamente, las verrugas no son peligrosas y no causan cáncer. Por eso, los tipos de papiloma humano que causan verrugas genitales se llaman “de bajo riesgo”. Sin embargo, las verrugas genitales pueden causar irritación y molestias, y puedes transmitir el papiloma humano que las causó a otras personas. Si crees que tienes verrugas genitales, es importante que te examinen de inmediato.

Más preguntas de pacientes:

¿Cuáles son los síntomas del papiloma humano en los hombres? Y, ¿cuáles son los síntomas del papiloma humano en las mujeres?

La mayoría de personas, tanto hombres como mujeres, que tienen un tipo del virus del papiloma humano (VPH) de alto riesgo no tienen ningún síntoma hasta que la infección ha causado graves problemas de salud. 

En los hombres, una infección con un tipo de papiloma humano de alto riesgo  puede causar cáncer de pene,  garganta, o  ano. Si esto sucede, los síntomas pueden incluir:

  • cambios en el color o grosor de la piel del pene, o llagas dolorosas en el pene 

  • dolor de garganta, dolor de oído persistente, tos constante, dolor o problemas para tragar o respirar, pérdida de peso o una masa o bulto en tu cuello

  • sangrado, dolor, picazón o secreción anal, o cambios en la frecuencia o forma de hacer caca

En las mujeres, los tipos de papiloma humano de alto riesgo pueden causar cáncer de cuello uterino, cáncer de vulva, garganta, o ano. La prueba de Papanicolaou puede detectar cambios anormales en las células del cuello uterino, antes de que se conviertan en cáncer. Por eso, es importante hacerse chequeos regulares. En todo caso, si una infección con un tipo del virus del papiloma humano de alto riesgo llega a resultar en cáncer de cuello uterino, vulva, garganta, o ano, entonces los síntomas  pueden incluir:

  • sangrado, manchado o flujo anormales, período más abundante de lo común, o sangrado después de tener sexo

  • cambios en el color o grosor de la piel de la vulva, igual que dolor crónico (que dura más de 3 meses), picazón o la aparición de un bulto en la vulva

  • dolor de garganta, dolor de oído persistente, tos constante, dolor o problemas para tragar o respirar, pérdida de peso o una masa o bulto en tu cuello

  • sangrado, dolor, picazón o secreción anal, o cambios en la frecuencia o forma de hacer caca

Si tienes cualquiera de estos síntomas, consulta con tu doctorx, enfermerx o en el centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti, de inmediato.

Los tipos del virus del papiloma humano 6 y 11 son los que causan verrugas genitales. Los síntomas en los hombres y en las mujeres de estos tipos de papiloma humano son verrugas carnosas y blandas que a veces parecen una coliflor miniatura. Estas verrugas no son peligrosas, no provocan cáncer, y por lo general, no duelen. 

Si crees que tienes verrugas genitales, es importante que te hagas examinar de inmediato. El personal médico del centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti te puede ayudar.