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El virus del papiloma humano (VPH) es una de las ETS más comunes, de modo que es un gran alivio saber que las vacunas te protegerán contra algunos tipos de VPH que pueden causar problemas.

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¿Qué es la vacuna contra el VPH?

Existen tres marcas de la vacuna contra el VPH: Gardasil, Gardasil 9 y Cervarix. Todas estas vacunas protegen contra los tipos 16 y 18 del VPH- los dos tipos que causan el 70% de los casos de cáncer cervical. Gardasil también te protege de los tipos 6 y 11, que causan el 90% de verrugas genitales. La Gardasil 9 también protege contra otros cinco tipos de VPH (tipos 31, 33, 45, 52 y 58) que también pueden resultar en cáncer de cuello uterino, ano, vulva, o vagina.

Las vacunas contra el VPH se suministran en una serie de inyecciones. Para las personas entre 15 y 45 años, la vacuna tiene tres inyecciones separadas. La segunda inyección es aplicada dos meses después de la primera y la tercera cuatro meses después de la segunda. Por lo tanto, toma alrededor de seis meses ponerse las tres inyecciones.

Para las personas entre 9 y 14 años, sólo son necesarias dos inyecciones. La segunda inyección se aplica seis meses después de la primera.

¿Quién debe vacunarse contra el VPH?

Todas las personas de entre 9 y 45 años pueden vacunarse contra el VPH para protegerse contra las verrugas genitales o los diferentes tipos del VPH que pueden provocar cáncer. Se recomienda que los niños se vacunen a la edad de 11 o 12 años, para que estén completamente protegidos años antes de convertirse en personas sexualmente activas.

La vacuna no suele aplicarse a personas mayores de 26 años. Independientemente de tu edad, consulta con tu médico o enfermera para saber si la vacuna contra el VPH podría beneficiarte.

¿La vacuna contra el VPH produce efectos secundarios?

Las investigaciones indican que la vacuna es segura. El efecto secundario más común es tener dolor y enrojecimiento temporal en el lugar de la aplicación.

Una de las razones por las que la vacuna contra el VPH es controversial es porque previene una enfermedad de transmisión sexual, lo que hace que mucha gente piense que no es apropiada para niños.  La cuestión es que la vacuna funciona mejor si se la aplica mucho antes de que la persona comience a tener una vida sexual activa. Por ello, es aconsejable que te la apliques mientras eres chico para no tener que preocuparte de ciertos tipos de cáncer más adelante.

Los estudios demuestran que la vacuna contra el VPH no lleva a las personas a tener más sexo o a tener relaciones sexuales a una edad más temprana. Por lo tanto, la aplicación de la vacuna contra el VPH no alienta a los niños a tener sexo. Lo único que hace es brindarles protección contra las verrugas genitales y el cáncer cuando sean adultos.

Si ya tengo una infección por VPH, ¿la vacuna sirve para tratarla?

No. Si ya tienes una infección por VPH no podrás tratarla con la vacuna.

No obstante, puede protegerte contra otros tipos del VPH. Si tienes una infección por VPH, consulta con tu médico o enfermero para saber qué pruebas o tratamiento necesitas.

Si me vacuné contra el VPH, ¿igualmente necesito realizarme citologías vaginales/ pruebas de VPH?

Sí. Las citologías vaginales siguen siendo una manera importante para detectar y prevenir el cáncer cervical. La vacuna contra el VPH no protege contra todos los tipos del VPH que pueden provocar cáncer. Por lo tanto, sigue siendo importante que te hagas citologías vaginales/ pruebas de VPH para detectar cualquier cambio celular que pueda causar cáncer cervical.

¿Dónde puedo ponerme la vacuna contra el VPH?

Puedes aplicarte la vacuna contra el VPH en muchos Centros de salud de Planned Parenthood. También puedes ponértela en otras clínicas, departamentos de salud y en consultorios privados de enfermeros y médicos.

¿Cuánto cuesta la vacuna contra el VPH?

Cada dosis de la vacuna cuesta alrededor de $240. Afortunadamente, muchas seguros de salud cubren el costo de las vacunas contra el VPH. También existen programas que ayudan a las personas sin seguro a aplicarse la vacuna a bajo costo o de manera gratuita.

Mereces estar sano, independientemente de si tienes un seguro de salud. Habla con el personal en los Centros de salud de Planned Parenthood locales o con otro médico o enfermera para obtener más información sobre cómo conseguir la vacuna a un precio más accesible.