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El virus del papiloma humano es una de las enfermedades de transmisión sexual (que antes se conocían como enfermedades venéreas), más común. Así que es un gran alivio saber que la vacuna te protege contra algunos tipos del papiloma humano que pueden causar problemas.

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¿Qué es la vacuna contra el papiloma humano?

La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) ayuda a protegerte contra ciertos tipos del virus que pueden causar cáncer o verrugas genitales. La vacuna contra el VPH, también se conoce con el nombre de la marca Gardasil 9. La vacuna te protege contra:

  • Los tipos 16 y 18 del virus del papiloma humano. Estos son los dos tipos del virus que causan el 80% de los casos de cáncer de cuello uterino. 
  • Los tipos 6 y 11 del VPH, que causan el 90% de los casos de verrugas genitales. 
  • Otros cinco tipos del VPH (los tipos 31, 33, 45, 52 y 58) que pueden causar cáncer de cuello uterino, ano, vulva/vagina, pene o garganta. 

 La vacuna contra el VPH se aplica en una serie de inyecciones. Para las personas entre los 15 y 45 años, se aplican tres (3) inyecciones (dosis). La segunda inyección se aplica dos meses después de la primera y la tercera cuatro meses después de la segunda. Entonces en total, ponerte las tres inyecciones toma alrededor de seis meses.

 Para las personas entre los 9 y 14 años, sólo se necesitan dos (2) inyecciones. La segunda inyección se aplica seis meses después de la primera.

¿Quién debe vacunarse contra el papiloma humano?

Todas las personas de entre 9 y 45 años pueden vacunarse contra el papiloma humano para protegerse contra las verrugas genitales y/o los diferentes tipos del virus del papiloma humano que pueden causar cáncer. Se recomienda que lxs niñxs se vacunen entre los 11 y 12 años, para que estén completamente protegidxs años antes de comenzar su vida sexual.

Independientemente de tu edad, consulta con tu doctorx o enfermera para saber si la vacuna contra el VPH es lo indicado para ti.

¿Qué tan efectiva es la vacuna contra el papiloma humano?

 La vacuna contra el papiloma humano es una de las vacunas más efectivas que se consiguen. Los estudios muestran (disponible sólo en inglés) que la vacuna funciona super bien para prevenir los tipos del papiloma humano de alto riesgo y los problemas que pueden causar. Si te aplicas todas las dosis recomendadas de la vacuna contra el papiloma humano antes de comenzar a tener sexo por primera vez, puede bajar tus chances de tener verrugas genitales y cáncer causado por el papiloma humano en un 99%.

La vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) funciona mejor cuando te la aplicas varios años antes de tener contacto sexual con otra persona por primera vez. Por eso, se recomienda que las personas se vacunen entre los 11 y 12 años de edad. Sin embargo, si ya tuviste sexo por primera vez o sabes que alguna vez tuviste VPH, es buena idea ponerte la vacuna contra el papiloma humano. Hay varios tipos del virus del papiloma humano que pueden causar cáncer y verrugas genitales, por lo que la vacuna puede protegerte contra otros tipos del virus a los que todavía no has estado expuestx.

¿Cuánto tiempo es efectiva la vacuna contra el papiloma humano?

Los estudios muestran que la vacuna contra el papiloma humano te da una protección duradera contra el VPH. Además, con las vacunas sucede que entre más tiempo están disponibles, los científicos pueden estudiarlas mejor y obtener información precisa sobre cuánto tiempo funcionan. Hasta el momento, se ha demostrado que la vacuna contra el papiloma humano dura muchos años.

Desde el 2006, cuando se comenzó a recomendar la vacuna contra el VPH en los Estados Unidos, las tasas de infecciones del papiloma humano, verrugas genitales y lesiones precancerosas de cuello uterino han bajado mucho.

¿La vacuna contra el papiloma humano tiene efectos secundarios?

Las investigaciones muestran que la vacuna contra el papiloma humano es segura. El efecto secundario más común es tener dolor y enrojecimiento por un corto tiempo donde te pusieron la inyección.

 Una de las razones por las que hay controversia (opiniones contrarias) acerca de la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), es porque se usa para prevenir una infección que se transmite a través del sexo (infección de transmisión sexual). Por eso, muchas personas piensan que no es apropiada para lxs niñxs. Sin embargo, lo cierto es que la vacuna contra el papiloma humano funciona mejor si se aplica mucho antes de comenzar a tener una vida sexual activa. Por eso, es aconsejable que te la apliquen mientras eres joven, así no tienes que preocuparte por ciertos tipos de cáncer más adelante.

 Los estudios muestran que la vacuna contra el VPH no lleva a las personas a tener más sexo o a comenzar a tener sexo a una edad más temprana. Entonces, aplicarle la vacuna contra el papiloma humano a lxs niñxs no hace que tengan más sexo. Lo único que hace es brindarles protección contra las verrugas genitales y el cáncer cuando sean adultxs.

Si ya tengo una infección por el virus del papiloma humano, ¿la vacuna sirve para tratarla?

No. Si ya tienes una infección por el virus del papiloma humano, la vacuna no sirve para tratarla. Sin embargo, de todas maneras la vacuna puede protegerte contra otros tipos del papiloma humano.

 Si tienes papiloma humano, habla con tu doctorx o enfermerx para saber qué exámenes o tratamiento necesitas.

Si ya me vacuné contra el papiloma humano, ¿de todas maneras necesito hacerme pruebas de Papanicolaou/papiloma humano?

Sí. El examen de Papanicolaou (también conocido como citología vaginal) sigue siendo una manera importante de detectar y prevenir el cáncer de cuello uterino. La vacuna contra el VPH no protege contra todos los tipos del virus del papiloma humano que pueden causar cáncer. Por eso, es importante que sigas haciéndote exámenes de Papanicolaou y/o pruebas del papiloma humano para detectar cualquier cambio en las células que pueda causar cáncer de cuello uterino.

¿Dónde puedo obtener la vacuna contra el papiloma humano?

Puedes obtener la vacuna contra el papiloma humano en muchos centros de salud de Planned Parenthood. También puedes conseguirla en otras clínicas, departamentos de salud y en consultorios privados de enfermerxs y doctorxs.

¿Cuánto cuesta la vacuna contra el papiloma humano?

Cada dosis de la vacuna contra el papiloma humano cuesta aproximadamente $250. Afortunadamente, muchos seguros médicos cubren el costo de las vacunas contra el papiloma humano. También, hay programas que ayudan a las personas que no tienen seguro médico a conseguir la vacuna a bajo costo o de manera gratuita.

Mereces tener buena salud, sin importar si tienes seguro médico o no. Habla con el personal del centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti, o con un enfermerx o doctorx,  para obtener más información acerca de cómo conseguir la vacuna a un precio que se ajuste a tu bolsillo.

Más preguntas de pacientes:

¿Hay una vacuna contra el papiloma humano para niños/hombres?

Sí, los niños/hombres también pueden recibir la vacuna contra el papiloma humano, que se conoce con el nombre de la marca Gardasil 9. La vacuna contra el papiloma humano protege contra:

  • Los tipos 16 y 18 del virus del papiloma humano (VPH): son los dos tipos del virus que causan el 80% de los casos de cáncer de cuello uterino. 
  • Los tipos 6 y 11 del VPH, que causan el 90% de los casos de verrugas genitales. 
  • Otros  cinco tipos de VPH (tipos 31, 33, 45, 52 y 58) que pueden causar cáncer de cuello uterino, ano, vulva/vagina, pene o garganta. 

Todas las personas entre 9 y 45 años pueden obtener la vacuna contra el papiloma humano para protegerse contra las verrugas genitales y los diferentes tipos del virus del papiloma humano que pueden causar cáncer. Se aconseja que lxs niñxs se vacunen entre los 11 y 12 años, para que estén completamente protegidxs años antes de comenzar a tener una vida sexual activa. Si esto te parece extraño, quizá te ayude saber que los estudios muestran que recibir la vacuna no hace que las personas tengan más sexo ni que comiencen a tenerlo a una edad más temprana. Lo único que hace es protegerlxs contra las verrugas genitales y el cáncer cuando sean adultxs. Sin importar tu edad, habla con tu doctorx, enfermerx o con el personal del centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti, para averiguar si la vacuna contra el papiloma humano es una buena idea en tu caso.

¿La vacuna contra el papiloma humano puede hacer que mi ciclo menstrual cambie o causar infertilidad?

No, la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH) no hará que tu ciclo menstrual cambie y tampoco causa infertilidad. Sin embargo, si estás en embarazo, es mejor esperar hasta después del embarazo para recibir la vacuna contra el VPH.

Como sucede con cualquier medicamento, hay un riesgo muy pequeño de tener una reacción alérgica grave. Habla con tu enfermerx o doctorx, como los que se encuentran en el centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti, acerca de los riesgos y efectos secundarios de la vacuna contra el VPH.