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La gente con VIH generalmente no presentan síntomas inmediatamente, por lo que pueden desconocer que tienen el virus. Pueden pasar años antes de que el VIH se manifieste.

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Primeros síntomas del VIH

En general, las personas que contraen la infección lucen y se sienten sanas durante mucho tiempo. Pueden transcurrir 10 años o más hasta que la infección por VIH manifiesta síntomas, e incluso mucho más tiempo en el caso de quienes toman medicamentos antivirales. Por eso, es fundamental realizarse pruebas de VIH periódicas, en especial si has tenido sexo sin protección o compartido agujas. Los tratamientos para la infección por VIH pueden ayudar a mantenerte sano. Los tratamientos también pueden disminuír e incluso detener las probabilidades de contagiar a otras personas de VIH durante el sexo. 

Las primeras 2 a 4 semanas después de contraer el VIH, puedes sentir algo de fiebre, dolor y malestar. Estos síntomas similares a los de la gripe son la primera reacción del cuerpo a la infección por el VIH. Durante esta etapa, hay una gran concentración del virus en tu organismo, de modo que es fácil transmitirlo a otras personas. Los síntomas desaparecen tras unas semanas y habitualmente no vuelves a tenerlos en años. Una vez tienes VIH, puedes transmitírselo a otros, bien sea que tengas síntomas o no.

Síntomas tardíos de la infección por VIH/SIDA

El VIH destruye las células del sistema inmunitario llamadas células CD4 o células T. Sin células CD4, a tu organismo se le hace muy difícil combatir las enfermedades. Esto te hace más propenso a enfermarte gravemente por infecciones que generalmente no te harían daño. Con el pasar del tiempo, el daño que el VIH causa en tu sistema inmunitario provoca el SIDA.

Una persona tiene SIDA cuando sufre infecciones raras (denominadas oportunistas), ciertos tipos extraños de cáncer o tiene un recuento muy bajo de células CD4. En general, esto sucede alrededor de 10 años después de contraer el VIH y no recibir tratamiento. Con tratamiento, la aparición del SIDA puede tardar mucho más.

Las señales del SIDA incluyen:

  • Aftas (un revestimiento espeso y blanco en la lengua o la boca)
  • Dolor de garganta
  • Infecciones graves por hongos
  • Enfermedad pélvica inflamatoria crónica
  • Infecciones graves recurrentes
  • Cansancio persistente, mareos y aturdimiento
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida repentina de peso
  • Formación de hematomas con más frecuencia de lo normal
  • Diarrea, fiebre, o sudores nocturnos durante mucho tiempo
  • Glándulas inflamadas o duras en la garganta, las axilas o la ingle
  • Episodios de tos seca y profunda
  • Sensación de falta de aire
  • Protuberancias violáceas en la piel o en la boca
  • Sangrado de la boca, la nariz, el ano o la vagina
  • Erupciones de la piel
  • Adormecimiento de las manos o los pies, pérdida del control sobre los músculos y los reflejos, incapacidad de movimiento y pérdida de fuerza muscular

Más preguntas de pacientes:

¿Cuáles son algunos de los síntomas del VIH en las mujeres?

Como sucede en el caso de muchas enfermedades de transmisión sexual (ETS), los síntomas del VIH en las mujeres son similares a los síntomas que presentan en todos los géneros.

El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es la etapa más avanzada del virus del VIH. Las personas con VIH pueden presentar síntomas al principio de la infección, como glándulas inflamadas, dolores de cabeza y musculares.

Puede que no tengas síntomas hasta por 10 años. En ese punto, el VIH comienza a hacerle difícil a tu cuerpo la tarea de luchar contra las infecciones, por lo que puedes contagiarte de infecciones que generalmente no te afectarían.

El VIH se convierte en SIDA cuando tu sistema inmunitario llega a cierto punto de debilidad.

Los síntomas del SIDA en las mujeres incluyen:

  • Aftas- un revestimiento espeso y blanco en la lengua o la boca causado por una infección por hongos que algunas veces está acompañado por molestia en la garganta
  • Infecciones vaginales por hongos graves o recurrentes
  • Enfermedad pélvica inflamatoria crónica
  • Infecciones severas y frecuentes
  • Cansancio inexplicable que puede presentarse acompañado de dolores de cabeza, aturdimiento y/o mareo.
  • Pérdida de peso de 10 libras o más que no es el resultado de dieta o ejercicio
  • Formación de hematomas con más frecuencia de lo normal
  • Diarrea frecuente por largos periodos
  • Sudores nocturnos o fiebre frecuentes
  • Glándulas inflamadas o duras en la garganta, las axilas o la ingle
  • Tos seca, profunda y persistente
  • Protuberancias violáceas en la piel o en la boca
  • Sangrado inexplicable resultado de abesos en la piel de la boca, la nariz, el ano o la vagina o cualquier abertura del cuerpo
  • Alergias de piel frecuentes e inusuales
  • Adormecimiento de las manos o los pies, pérdida del control sobre los músculos y los reflejos, incapacidad de movimiento y pérdida de fuerza muscular
  • Confusión, cambios en la personalidad o disminución de las habilidades mentales

Si tuviste sexo vaginal, anal u oral sin protección, es esencial que te realices pruebas de las ETS, incluido el VIH. Recibir tratamiento para el VIH temprano y de forma consistente puede ayudar a fortalecer tu sistema inmunitario y a que te mantengas saludable.

¿Cuáles son algunos de los síntomas del VIH en los hombres?

Como sucede en el caso de muchas enfermedades de transmisión sexual (ETS), los síntomas del VIH en los hombres son similares a los síntomas que presentan en todos los géneros.

El SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida) es la etapa más avanzada del virus del VIH. Las personas con VIH pueden presentar síntomas al principio de la infección, como glándulas inflamadas, dolores de cabeza y musculares.

Puede que no tengas síntomas hasta por 10 años. En ese punto, el VIH comienza a hacerle difícil a tu cuerpo la tarea de luchar contra las infecciones, por lo que puedes contagiarte de infecciones que generalmente no te afectarían.

El VIH se convierte en SIDA cuando tu sistema inmunitario llega a cierto punto de debilidad.

Los síntomas del SIDA en los hombres incluyen:

  • Aftas- un revestimiento espeso y blanco en la lengua o la boca causado por una infección por hongos que algunas veces está acompañado por molestia en la garganta
  • Enfermedad pélvica inflamatoria crónica
  • Infecciones severas y frecuentes
  • Cansancio inexplicable que puede presentarse acompañado de dolores de cabeza, aturdimiento y/o mareo.
  • Pérdida de peso de 10 libras o más que no es el resultado de dieta o ejercicio
  • Formación de hematomas con más frecuencia de lo normal
  • Diarrea frecuente por largos periodos
  • Sudores nocturnos o fiebre frecuentes
  • Glándulas inflamadas o duras en la garganta, las axilas o la ingle
  • Tos seca, profunda y persistente
  • Protuberancias violáceas en la piel o en la boca
  • Sangrado inexplicable resultado de abesos en la piel de la boca, la nariz, el ano o cualquier abertura del cuerpo
  • Alergias de piel frecuentes e inusuales
  • Adormecimiento de las manos o los pies, pérdida del control sobre los músculos y los reflejos, incapacidad de movimiento y pérdida de fuerza muscular
  • Confusión, cambios en la personalidad o disminución de las habilidades mentales

Si tuviste sexo vaginal, anal u oral sin protección, es esencial que te realices pruebas de las ETS, incluido el VIH. Recibir tratamiento para el VIH temprano y de forma consistente puede ayudar a fortalecer tu sistema inmunitario y a que te mantengas saludable.