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Enterarte de que tienes VIH es duro, pero con tratamiento y apoyo, las personas con VIH pueden tener vidas saludables, plenas y largas. 

 

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¿Qué hago si me entero de que tengo VIH?

Millones de personas tienen VIH, por lo que definitivamente no estás solx. Además, la mayoría de personas se contagian de al menos una infección de transmisión sexual (ITS) durante su vida. Tener VIH u otra ETS no es algo por lo que debas sentir vergüenza. No significa que eres una persona “sucia” o mala. 

Es normal sentir muchas emociones difíciles después de enterarte de que tienes VIH. Puede que sientas enojo, vergüenza, pena, rabia o que te alteres. Sin embargo, posiblemente te sentirás mejor a medida que pase el tiempo. Tener una buena red de apoyo y asesoramiento realmente ayuda. También hay medicamentos que puedes tomar que ayudan a mantenerte  saludable y muchas maneras de evitar transmitir el VIH a tus parejas sexuales. En realidad las personas que tienen VIH pueden tener relaciones, sexo y llevar vidas normales si toman algunas precauciones.

Aunque el VIH no tiene cura, hay medicamentos para ayudar a las personas con VIH a llevar vidas más largas y sanas. El tratamiento para el VIH llamado antirretroviral (TAR), baja la cantidad de VIH que tienes en tu cuerpo (que se conoce como la carga viral). Esto hace dos cosas:

  • reduce (baja) los efectos del VIH en tu cuerpo, lo cual te mantiene saludable 

  • baja e inclusive hace que no exista riesgo transmitir el virus a tus parejas sexuales 

Algunas personas que reciben la terapia antirretroviral (TAR) tienen un nivel tan bajo del virus en su cuerpo que no pueden transmitirlo a sus parejas sexuales. 

Aunque en este momento te estés sintiendo bien, consulta con tu doctorx lo antes posible para informarte sobre las mejores formas de mantenerte saludable. La línea directa de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) puede ayudarte a encontrar unx doctorx cerca a ti que se especialice en el tratamiento del VIH: 1-800-CDC-INFO (1-800-232-4636).

También es importante cuidar tu salud emocional. Es buena idea ver a unx consejerx o terapeuta especializadx en VIH. Hay muchos grupos de ayuda, tanto en línea como en persona, que ofrecen un espacio seguro donde puedes hablar sobre lo que sientes con otras personas que entienden lo que estás pasando.

Además, el sitio web HIV.gov (disponible en inglés) tiene más información sobre tratamientos, consejería y otras maneras de mantenerte física y emocionalmente saludable.

Es muy importante que les digas a todas las personas con las que tienes sexo que tienes VIH. No es una conversación fácil, pero es importante.

¿Cómo hablo con otras personas acerca de tener VIH?

Tal vez te asuste aceptar que tienes VIH, pero hablar sobre esto en realidad puede ayudarte. Puedes buscar apoyo en unx buenx amigx o alguien de tu familia que no te juzgue y en quien confíes que mantendrá la conversación en privado. Lxs consejeros y grupos de apoyo también pueden ser un gran apoyo y pueden ayudarte a encontrar la manera de hablar con los demás acerca de tu situación con el VIH. Ten cuidado al elegir con quien hablas sobre tu situación, pues a veces las personas con VIH son víctimas de una discriminación injusta.

No hay una manera correcta de hablar con tus parejas sexuales sobre el VIH, pero aquí hay algunos consejos que te pueden ayudar:

  1. Trata de mantener la calma y recuerda que no eres la única persona en esta situación. Millones de personas tienen VIH y muchas de ellas tienen pareja(s) (sexuales y románticas). Trata de tener la conversación con una actitud tranquila y positiva. Tener VIH es un asunto de salud, no quiere decir nada sobre ti como persona.

  1. Infórmate sobre VIH y SIDA. Hay muchos mitos sobre el VIH, así que busca información objetiva y precisa, y prepárate para responder las preguntas de tu pareja (sexual o romántica). Checa el sitio web HIV.gov (disponible en inglés). Dile a tu pareja que hay medicamentos que pueden ayudarte a vivir muchos años y evitar contagiarla. Tener sexo más seguro -como usar condones y tomar la PrEP- también ayudan a proteger a tu pareja.

  1. Busca un buen momento para hablar. Elige un momento donde no tengan distracciones ni interrupciones. Busca también un lugar privado y tranquilo. Si tienes nervios puedes hablar primero con unx amigx o consejerx que conozca tu situación, o también puedes practicar en voz alta a solas. Tal vez suene extraño, pero practicar en voz alta puede ayudarte a saber qué quieres decir. Esto también te ayudará a sentir más confianza y seguridad cuando hables con tu pareja (sexual o romántica).

  1. La seguridad primero. Si tienes temor de que tu pareja (sexual o romántica) pueda hacerte daño, puede que sea peligroso decírselo en persona. Quizá sea mejor que le envíes un correo electrónico, un mensaje de texto o la llames por teléfono para decírselo. En casos extremos, puedes no decirle nada. Si crees que puedes estar en peligro llama al 1-800-799-SAFE (7233) o visita el sitio web de la Línea Nacional contra la Violencia Doméstica para obtener ayuda.

Cuando hables con tu pareja evita las acusaciones. Si uno de los dos dio positivo durante la relación, no significa necesariamente que hubo infidelidad. El VIH tarda algunos meses en aparecer en las pruebas y la mayoría de la gente no tiene síntomas durante años. Por eso, muchas personas tienen VIH durante años sin saberlo y es difícil determinar cuándo y dónde se contagiaron. Lo más importante es que ambxs se hagan pruebas. Si se enteran de que solo uno de lxs dos tiene el virus, hablen sobre cómo pueden protegerse entre ustedes del VIH.

También es muy importante que le digas a tus ex parejas (románticas o sexuales) que tienes VIH para que se hagan pruebas. Muchos departamentos de salud tienen programas que se encargan de decirle a tu(s) pareja(s) que estuvieron expuestas al VIH sin darles tu nombre, a menos que tú quieras que lo hagan.

¿Qué debo saber acerca de cómo tener una vida romántica si tengo VIH?

Algunas personas sienten que sus vidas amorosas terminan cuando se enteran de que tienen VIH, pero eso no es cierto. Las personas con VIH tienen relaciones románticas y sexuales plenas. Además pueden tener relaciones con con parejas que no tienen VIH (a veces llamadas “serodiscordantes” o “magnéticas”) o con parejas que también viven con el VIH (también conocidas como “seroconcordantes”). El tratamiento para el VIH te ayuda a mantenerte saludable y a evitar transmitir el virus a otra persona. Si tu pareja no tiene VIH, puede tomar un medicamento llamado PrEP que puede ayudar a protegerla de contagiarse de VIH a través del sexo.

Es muy importante contarle a tus parejas sobre tu situación con el VIH. Así, tanto tú como ellas

pueden tomar decisiones informadas acerca de tener sexo más seguro, hacerse exámenes y tratamientos que sean adecuados para ustedes dos.

Es normal preocuparse sobre cómo va a reaccionar tu pareja (romántica o sexual) y no hay mucho que se pueda hacer: algunas personas se asustan mucho. Si eso sucede, trata de mantener la calma, habla sobre tu plan para mantenerte saludable y acerca de cómo evitar el contagio del VIH. Quizá necesites darle un poco de tiempo y espacio a tu pareja para que procese la noticia: es normal. También puedes sugerirle que hable con tu doctorx especialista en VIH sobre cómo protegerse entre ustedes. 

Si le cuentas a alguien que tienes VIH y te hace daño, te hace sentir vergüenza o te hace sentir mal, esto no está bien. Mereces estar con alguien que te respete y se preocupe por ti: hay muchísimas personas que lo harían.

¿Tener VIH afectará mi embarazo?

Tu bebé puede infectarse de VIH durante el embarazo, el parto (dar a luz) o la lactancia (amamantar). Por eso, lo mejor es hacerse una prueba del VIH en las primeras semanas de embarazo. Si tienes VIH, los medicamentos antirretrovirales bajan bastante tus chances de transmitirle el virus a tu bebé. Con tratamiento, menos de 2 de cada 100 bebés que nacen de personas con VIH se infectarán. Sin tratamiento, aproximadamente 25 de cada 100 bebés se infectarán.

Tal vez te asuste admitir que tienes VIH, pero hablar seguramente te aliviará. Puedes apoyarte en un buen amigo o familiar que no sea crítico y en quien confíes para mantener en reserva lo que hablen. Los consejeros y grupos de apoyo también son una fuente de apoyo y pueden ayudarte a encontrar la forma de hablar con los demás sobre tu infección. Ten cuidado con quien hablas sobre tu situación; a veces, la gente con VIH es víctima de una injusta discriminación.

No hay una sola manera correcta de hablar con tus parejas sobre el VIH, pero te daremos algunos consejos que te ayudarán:

  • Trata de mantener la calma y recuerda que no eres el único en esta situación. Millones de personas tienen VIH y muchas de ellas tienen pareja. Trata de entablar la conversación con una actitud tranquila y positiva. Tener VIH es una cuestión de salud, no quiere decir nada sobre ti como persona.
  • Infórmate sobre VIH y SIDA. Existen muchos mitos sobre el VIH. Por eso, lee información objetiva y prepárate para responder las preguntas de tu pareja. Dile a tu pareja que existen medicamentos que pueden ayudarte a vivir muchos años y evitar el contagio. Tener sexo seguro también ayuda a proteger a tu pareja.
  • Busca el momento justo. Elige un espacio sin distracciones en el que no puedan interrumpirte y un lugar privado y relajado. Si estás nervioso, puedes hablar primero con un amigo que conozca tu situación, con un consejero, o practicar hablando contigo mismo. Tal vez suene extraño, pero practicar en voz alta lo que tengas para decir puede ayudarte a detectar qué es lo que quieres comunicar y ganar confianza para el momento de hablar con tu pareja.
  • La seguridad primero. Si tienes temor de que tu pareja te agreda, tal vez sea mejor comunicárselo por teléfono, correo electrónico o mensaje de texto, o en casos extremos, puedes no decirle nada. Llama al 1-800-799-SAFE o visita el sitio web de la línea Nacional contra la Violencia Doméstica para solicitar ayuda si sientes que puedes estar en peligro.

Evita las acusaciones cuando hables con tu pareja. Si uno de los dos dio positivo durante la relación, no significa necesariamente que hubo infidelidad. El VIH tarda algunos meses en aparecer en las pruebas, y la mayoría de la gente no presenta síntomas durante años. Por eso, mucha gente tiene VIH por años sin saberlo y es difícil determinar cuándo y dónde contrajo el virus. Lo más importante es que ambos se hagan pruebas. Si se determina que solo uno de los dos tiene el virus, hablen sobre cómo proteger al otro del VIH.

También es muy importante que les comuniques a tus ex parejas que tienes VIH para que se hagan las pruebas. Muchos departamentos de salud han implementado programas mediante los cuales les hacen saber a tus parejas que estuvieron expuestas al VIH sin darles tu nombre, a menos que tú quieras que lo hagan.

¿Qué debo saber sobre tener una vida romántica si tengo VIH?

Algunas personas sienten que sus vidas amorosas terminan cuando descubren que tienen VIH, pero eso simplemente no es cierto. Las personas con VIH tienen relaciones románticas y sexuales entre ellas o con parejas que no tienen VIH (a veces llamadas “serodiscordantes” o “magnéticas”). Hoy en día un tratamiento efectivo de VIH te ayuda a mantenerte sano y a evitar transmitir el virus a otra persona.

Es muy importante contarle a tus parejas sobre tu condición de VIH. De esta manera tus parejas y tú pueden tomar decisiones informadas sobre tener sexo más seguro, pruebas y tratamientos.

Es normal preocuparte por cómo va a reaccionar tu pareja y no hay manera de evitarlo. Algunas personas pueden asustarse, si esto sucede, trata de mantener la calma y háblales sobre tu plan para mantenerte saludable y de cómo pueden mantenerse seropositivos. Darle a tu pareja tiempo y espacio para procesar la información puede ser de ayuda. También puedes sugerirles que hablen con tu médico experto en VIH sobre las maneras de protegerse del mismo.

Si le cuentas a alguien que tienes VIH y te hacen daño, te avergüenzan o te hacen sentir mal, no lo aceptes. Mereces estar con alguien que te respete y se preocupe por ti, y existe mucha gente que lo hará.

¿Tener VIH afecta el embarazo?

Los bebés pueden infectarse con VIH durante el embarazo, el parto o al ser amamantados. Por eso, se recomienda hacerse la prueba en las primeras semanas de embarazo. Si tienes VIH, los medicamentos antirretrovirales reducen en gran medida tus posibilidades de transmitirle el virus a tu bebé. Con tratamiento, menos de 2 de cada 100 bebés nacidos de madres con VIH resultan infectados. Sin tratamiento, aproximadamente 25 de cada 100 bebés resultan infectados.