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¿Qué es el SIDA?

 El SIDA es causado por el virus del VIH. Este afecta el sistema inmunitario (el encargado de defender tu cuerpo), haciendo que te enfermes más fácilmente. El VIH se transmite durante el sexo, pero los condones ayudan a protegerte.

¿Quieres hacerte el examen del VIH? 

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El VIH es una infección que puede causar el SIDA.

El VIH (conocido en inglés como HIV) significa virus de inmunodeficiencia humana. Es el virus que puede causar el SIDA. El VIH destruye ciertas células del sistema inmunitario, que es el que defiende tu cuerpo de las enfermedades y nos ayuda a mantenernos sanos. Cuando el VIH daña tu sistema inmunitario, es más fácil que te enfermes de gravedad e incluso que mueras por infecciones que el cuerpo normalmente podría combatir.

En los Estados Unidos, más o menos un millón de personas viven con VIH y cada año, hay más de 38,000 nuevas personas infectadas. La mayoría de las personas con VIH no tienen síntomas durante muchos años y se sienten totalmente bien, así que puede que ni siquiera sepan que están infectadas.

Una vez te contagias de VIH, el virus permanece en tu cuerpo de por vida. No existe cura para el VIH, pero hay medicamentos que pueden ayudar a que te mantengas saludable. Los medicamentos para el VIH hacen que tengas menos chances -o a veces ninguno- de que contagies a otras personas. Los estudios muestran que tomar los medicamentos para el VIH, según las indicaciones, puede bajar la cantidad de VIH en tu sangre, tanto que quizá ni aparezca en una prueba. Cuando esto sucede, quiere decir que no contagiarás a nadie con el VIH cuando tengas sexo. 

El tratamiento para el VIH es muy importante y por eso es esencial hacerte la prueba. Las personas que tienen VIH y reciben tratamiento pueden mantenerse sanas, vivir muchos años y evitar contagiar a otras personas.Sin embargo, sin tratamiento, el VIH puede causar el SIDA. 

¿Cuál es la diferencia entre VIH y SIDA?

El VIH es el virus que causa el SIDA. SIDA quiere decir síndrome de inmunodeficiencia adquirida. VIH y SIDA no son lo mismo. Las personas que tienen VIH no siempre tienen SIDA.

El VIH es un virus que se transmite de persona a persona. Con el tiempo, el VIH destruye un tipo de células importante del sistema inmunitario (llamadas células CD4 o células T), que es el que nos protegen de las infecciones. Cuando no tienes suficientes células CD4, tu cuerpo no puede combatir las infecciones como lo haría normalmente.

El SIDA es la enfermedad causada por el daño que el VIH hace en el sistema inmunitario. Una persona tiene SIDA cuando contrae infecciones peligrosas o tiene un número muy bajo de células CD4. El SIDA es la fase más grave del VIH y con el tiempo, termina provocando la muerte.

Para que alguien con VIH desarrolle el SIDA, generalmente se tarda 10 años si no recibe tratamiento. El tratamiento hace que el daño que causa el virus sea más lento y puede ayudar a que las personas se mantengan sanas durante mucho años.

¿Cómo se contagia el VIH?

El VIH se encuentra en el semen (leche), los fluidos vaginales, el moco anal, la sangre y la leche humana. El virus entra a tu cuerpo a través de cortes o heridas en la piel y a través de las membranas mucosas (como el interior de la vagina, el recto y la abertura del pene). Puedes contagiarte del VIH por:

  • tener sexo vaginal o anal

  • compartir agujas o jeringas para inyectarte drogas, hacerte perforaciones en el cuerpo (piercings), tatuajes, etc.

  • que te pinchen con una aguja que tiene sangre infectada con el VIH

  • tener heridas o ampollas abiertas que entren en contacto con sangre, semen (leche) o fluidos vaginales infectados con el VIH

El VIH usualmente se transmite cuando tienes sexo sin protección. Usar condones y/o barreras de látex bucales cada vez que tengas sexo y no compartir agujas, te ayuda a protegerte -y a tus parejas-. Si tienes VIH, recibir tratamiento puede bajar e incluso detener tus chances de contagiar a otras personas con el virus durante el sexo. Si no tienes VIH, también hay un medicamento de uso diario (te lo tomas todos los días) llamado PrEP, que puede protegerte del VIH. 

El VIH también se puede transmitir a unx bebé durante el embarazo, el parto (dar a luz) o la lactancia (amamantar). Sin embargo, una persona embarazada con VIH, puede tomar medicamentos que hacen que tenga menos chances de contagiar a su bebé de VIH.

El VIH no se transmite por la saliva (babas), así que NO PUEDES contagiarte por dar un beso, compartir alimentos o bebidas, o un tenedor o cuchara. El VIH tampoco se contagia por abrazarse, darse la mano, toser o estornudar. Tampoco puedes infectarte por sentarte en un inodoro.

Hace muchos años, algunas personas se contagiaron de VIH al recibir transfusiones de sangre infectada. Hoy en día, donar o recibir sangre en cualquier centro de salud es totalmente seguro. Lxs doctorxs, hospitales y bancos de sangre no usan las agujas más de una vez. Además, le hacen exámenes a la sangre que se dona para asegurarse de que no tiene VIH ni otras infecciones.