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La única manera de saber con seguridad si tienes VIH (en inglés llamado HIV) es haciéndote una prueba. Se recomienda que todas las personas adultas se hagan exámenes de VIH. Los exámenes de VIH son rápidos, no duelen y a veces son gratuitos.

¿Quieres hacerte el examen del VIH? 

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¿Cómo sé si tengo VIH?

La única manera de saber con seguridad si tienes VIH es hacerte una prueba. No puedes saber con certeza si tienes VIH solo por cómo te sientes, ya que la mayoría de las personas que tienen está infección, no tienen síntomas durante años.

Hacerte exámenes es buena idea si tuviste sexo sin protección o si tu pareja sexual se hizo una prueba que dio un resultado positivo para VIH. También debes hacerte exámenes si compartiste agujas con alguien (para inyectarte drogas, hacerte perforaciones (piercings) en el cuerpo o tatuajes). Si estás en embarazo, lo mejor es que te hagas exámenes de VIH en la primera consulta prenatal.

Afortunadamente, la prueba de VIH es bastante fácil de hacer y no duele. ¿Sabes qué es lo mejor de hacerte un examen de VIH? Que una vez te lo hagas, puedes dejar de pensar en eso y estar tranquilx. En caso de que SÍ tengas VIH, es mejor saberlo cuanto antes para tomar los medicamentos que te ayudarán a mantenerte saludable y bajar los chances de transmitir el VIH a otras personas.

 ¿Cómo se hacen los exámenes del VIH?

Cuando contraes el VIH, tu sistema inmunitario crea anticuerpos que tratan de combatir la infección. La prueba más común de VIH busca esos anticuerpos en tu sangre o en las células de tu mejilla.

Usualmente, tu cuerpo tarda 3 meses en crear suficientes anticuerpos como para que puedan detectarse en la prueba, pero puede tardar más. Este período donde ya estás infectadx pero el VIH todavía no se detecta (no sale) en los exámenes se llama “periodo ventana”. Si te haces una prueba durante este periodo, es posible que te de negativa, aun cuando tengas el virus. Durante este periodo también tienes el mayor chance de transmitir el VIH a otras personas.

¿Qué tipos de pruebas de VIH existen?

Las pruebas rápidas de VIH dan los resultados en más o menos 20 minutos. Otros exámenes se tardan más porque deben enviarse a un laboratorio. En general, los exámenes de VIH no duelen: simplemente te frotan suavemente la parte interna de tu mejilla con un hisopo (cotonete). A veces, puede que te tomen una muestra de sangre para analizarla.

Puedes hacerte la prueba de VIH tú mismx con un kit de prueba en casa. Para hacerte la prueba OraQuick In-Home HIV Test, frotas tus encías con un hisopo para tomar una muestra y analizarla tú mismx. Tendrás tus resultados en 20 minutos. Para la prueba Home Access HIV-1 Test (sitio web disponible en inglés), debes pincharte el dedo y extraer una pequeña cantidad de sangre. Envías la muestra de sangre por correo a un laboratorio y obtienes los resultados más o menos en una semana. Las pruebas hechas en casa son totalmente anónimas: sólo tú sabrás los resultados. En caso de que tu resultado sea positivo, ambas pruebas te ayudarán a ponerte en contacto con consejeros que te brindarán apoyo y orientación sobre el tratamiento.

Si una prueba rápida de VIH realizada en tu casa o en una clínica indica que tienes VIH, hazte un segundo examen para asegurarte de que el resultado sea correcto.

¿Dónde puedo hacerme una prueba de VIH?

Puedes hacerte una prueba de VIH y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS) en el consultorio de tu doctorx, en una clínica de salud comunitaria, en el departamento de salud o en el centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti. Puede que prefieras hacerte una prueba de VIH en un lugar que también brinde consejería sobre el VIH (como Planned Parenthood).

Dependiendo de las leyes del estado donde vives, puedes hacerte un examen de VIH “anónimo" o examen “confidencial". Un examen “confidencial” quiere decir que tu prueba tendrá tu nombre y los resultados serán guardados en tu registro médico. Tus doctorxs y la compañía de seguro médico también podrán ver los resultados. Si la prueba te da positivo, los resultados se enviarán al departamento de salud de tu área, para que pueda llevar las estadísticas del VIH de tu zona (cuántas personas con VIH hay allí). Sin embargo, los resultados de tu examen están protegidos por leyes de privacidad, de modo que nadie más podrá conocerlos sin tu autorización.

Una prueba “anónima" quiere decir que el examen no tendrá tu nombre. Te darán un número de identificación que usarás para que te den los resultados. Tus resultados no serán guardados en tu registro médico y no serán enviados a tu compañía de seguro médico o al departamento de salud. Solo tú sabrás el resultado. 

Los exámenes de las infecciones de transmisión sexual (ITS) no siempre están incluidos en el chequeo de salud o ginecológico de rutina. Tienes que pedir que te los hagan. Habla con tu enfermerx o doctorx con honestidad para que puedan ayudarte a saber qué pruebas necesitas exactamente. No tengas vergüenza: tu doctorx está para ayudarte, no para juzgarte. (Si tu doctorx te juzga por pedir que te hagan una prueba de VIH, quizá sea momento de buscar otrx).

Más preguntas de pacientes:

¿Dónde puedo hacerme la prueba de VIH gratis?

¡En muchos sitios! Puede que el departamento de salud de tu área ofrezca exámenes de VIH gratuitos. Si eres estudiante, quizá puedas hacerte una prueba sin costo en el centro de salud de tu universidad. A menudo, encontrarás exámenes gratuitos o a bajo costo en los centros de salud de Planned Parenthood y en muchos consultorios de doctorxs, hospitales y clínicas de salud. Algunas organizaciones incluso tienen puestos móviles en diferentes ciudades de los Estados Unidos, donde hacen exámenes de VIH.

Uno de los beneficios de ir donde unx doctorx o enfermerx, como los que se encuentran en el centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti, es que puedes hablar con alguien en persona y hacer preguntas acerca de tus resultados.

Mantente pendiente de los exámenes de VIH gratuitos en tu área, busca en línea o llama al centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti, para averiguar dónde puedes hacerte una prueba de VIH gratuita.