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El herpes genital (herpes en el pene, en la vagina o vulva, en el ano o en otras áreas de tus genitales como el escroto -la piel que contiene tus testículos o huevos-), se transmite a través del sexo vaginal, anal u oral con una persona que tiene el virus. Usar condones ayuda a bajar el riesgo de transmitir o contagiarse de herpes.

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¿Cómo puedo evitar el herpes?

El herpes genital (herpes en el pene, en la vagina o vulva, en el ano o en otras áreas de tus genitales como el escroto -la piel que contiene los testículos-), se contagia por el contacto de piel a piel cuando tienes sexo vaginal, anal u oral con una persona infectada. Así que la mejor manera de evitar contagiarte de herpes y otras enfermedades de transmisión sexual -ETS(que antes se conocían como enfermedades venéreas), es no tener ningún contacto con los genitales o la boca de otra persona.

Sin embargo, la mayoría de las personas tienen sexo en algún momento de sus vidas, por lo que es importante saber cómo tener sexo seguro (sexo más seguro). Usar condones y barreras de látex bucales para protegerte cuando tengas relaciones, ayuda a bajar el riesgo de contagiarte de una ETS.

El herpes puede vivir en áreas de tu cuerpo que los condones no protegen (como el escroto, las nalgas, la parte superior de los muslos y los labios vaginales). Por eso, el condón no siempre te protegerá contra el herpes. Sin embargo, el condón baja tus chances de contagiarte de herpes.

Si tienes un brote de herpes, no tengas sexo con nadie, pues es el cuando se transmite más fácilmente. Sin embargo, el herpes también se transmite cuando no hay llagas ni síntomas. Por eso, es importante usar condones y barreras de látex bucales, aunque te veas y sientas bien. Informarte acerca de qué es el herpes también te ayuda a saber cómo prevenirlo.

¿Cómo me aseguro de no contagiar de herpes a nadie?

Si te enteras de que tienes herpes, trata de no asustarte. Hay algunas maneras de evitar contagiar a tus parejas y que se pase a otras partes de tu cuerpo.

  • Siempre usa condones y barreras de látex bucales cuando tengas sexo oral, anal o vaginal.

  • Habla con tu doctorx acerca de tomar medicamentos para el herpes todos los días, lo que puede bajar tus chances de transmitir la infección.

  • No tengas sexo mientras tienes un brote de herpes, ni siquiera lo hagas con condón. Pueden haber llagas en lugares que el condón no cubre.

  • Aprende a reconocer cuándo va a comenzar un brote y deja de tener sexo apenas notes estas señales. Puede que te des cuenta de que las llagas están por salir porque sientes ardor, picazón u hormigueo antes de que te salgan. 

  • No tengas sexo hasta que las llagas hayan desaparecido por completo y las costras se hayan curado y caído.

  • No te toques las llagas de herpes, pues podrías hacer que la infección se pase a otras partes de tu cuerpo o a otras personas. Si tocas una llaga, lávate las manos con agua y jabón de inmediato.

  • No humedezcas tus lentes de contacto con saliva (babas), ya que esto puede contagiar (pasar) el herpes oral (herpes labial) a tus ojos.

  • Si tienes una llaga en la boca (herpes labial), no beses a nadie, en especial a bebés, niñxs y personas embarazadas.

  • Hazle saber siempre a tus parejas sexuales que tienes herpes antes de tener relaciones, para que entre ustedes se ayuden a protegerse y no contagiarse. Decirle a alguien que tienes una ETS es difícil, pero el herpes es muy común y no causa problemas graves de salud. Trata de no tener vergüenza ni estresarte demasiado por ello. 

Las personas con herpes tienen el doble de chances de contagiarse de VIH, que las personas que no lo tienen. Las personas que tienen herpes y VIH tienen muchos más chances de transmitir el VIH a sus parejas sexuales. Por lo que es muy importante usar condón para protegerte y proteger a tu pareja sexual. Conoce más acerca de qué es el herpes y cómo prevenirlo.

Más preguntas de pacientes:

¿Cómo puedo evitar contagiar de herpes a mi hijx?

Si tienes herpes, es posible que tu bebé se contagie durante el parto (dar a luz). Por eso, es común que las personas embarazadas se hagan pruebas, especialmente si tienen síntomas. Si ya tenías herpes antes de quedar en embarazo y no tienes un brote durante el parto, no tienes tantos chances de contagiar a tu bebé de herpes. Si te contagias de herpes durante el embarazo, especialmente cerca del parto, tienes más chances de transmitirle el herpes a tu bebé. Por lo que, si crees que puedes haberte contagiado durante el embarazo, es importante que informes a tu enfermerx o doctorx, para que puedan hacerte una prueba y darte medicamentos antivirales para ayudar a evitar que tu bebé se contagie. Si tienes alguna señal de un brote mientras estás dando a luz, tu doctorx o enfermerx puede recomendar hacerte una cesárea para evitar contagiar a tu bebé de herpes.

Si tu bebé nace con herpes, puede ser muy grave e incluso causar la muerte. Los síntomas del herpes en lxs recién nacidxs incluyen fiebre alta, convulsiones y cansancio extremo. Los síntomas pueden comenzar entre 5 y 9 días después de la exposición durante el parto. Si tu recién nacidx tiene alguno de estos síntomas, contacta a tu enfermerx o doctorx de inmediato y házselo saber.

El herpes no se transmite a tu bebé a través de tu leche, a menos que tengas llagas. Si tienes llagas en tus senos (pechos), no amamantes a tu bebe ni le des leche extraída del seno (pecho) donde tengas llagas hasta que hayan sanado. Si tienes llagas de herpes en otras partes de tu cuerpo con las que tu bebé pueda estar en contacto (como en tu boca), asegúrate de que estén cubiertas cuando cargues a tu bebé o mientras lo amamantas. Lávate las manos con agua y jabón antes y después de alimentar a tu bebé. También puedes evitar transmitir el herpes a tu hijx asegurándote de no darle besos mientras tengas llagas en la boca.