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El síntoma más común del herpes son las llagas en los genitales o en la boca. Sin embargo, la mayoría de las veces no hay síntomas. por lo que muchas personas no saben que tienen herpes. Por eso bueno que sepas qué es el herpes, como tratarlo y prevenirlo. 

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Puede que las personas con herpes no tengan síntomas.

Es posible que tú o tu pareja sexual no tengan síntomas de herpes que puedan ver o sentir. También puede que las señales sean tan leves que no las noten. A veces, las personas confunden los síntomas del herpes con otras cosas como granos, pelos encarnados o gripe.

Los síntomas del herpes aparecen y desaparecen, pero eso no significa que la infección desaparezca, ni que no se la puedas transmitir a otras personas. Una vez que te contagias con el herpes, este se queda en tu cuerpo toda tu vida.

Síntomas del herpes genital

El síntoma más común del herpes genital (herpes en el pene, en la vagina o vulva, en el ano o en otras áreas de tus genitales), es tener un grupo de ampollas dolorosas o que dan picazón en tu vagina, vulva, cuello uterino, ano, pene, escroto (la piel que contiene tus testículos), nalgas, ano o la parte interna de tus muslos. Las ampollas se revientan y se convierten en llagas. 

También puedes tener otros síntomas como:

  • ardor al orinar si tu orina (pipí) toca las llagas del herpes

  • dificultad para orinar porque las llagas y la hinchazón tapan la uretra

  • picazón

  • dolor en el área donde están tus genitales

Si tu herpes genital es causado por el VHS-2, puede que también tengas síntomas parecidos a los de una gripe, como:

  • Inflamación de las glándulas del área de la pelvis, la garganta y las axilas

  • fiebre

  • escalofríos

  • dolor de cabeza

  • sensación de dolor y cansancio

Cuando aparecen ampollas y otros síntomas del herpes genital (herpes en el pene, en la vagina o vulva, en el ano o en otras áreas de tus genitales), esto se llama “brote”. El primer brote (también llamado “primer episodio” o “herpes inicial”) suele aparecer de 2 a 20 días después de que te contagias con la infección. Aunque a veces el primer brote tarda años en aparecer.

El primer brote de herpes dura entre 2 y 4 semanas. Aunque las ampollas desaparecen, el virus permanece en tu cuerpo y puede hacer que te vuelvan a salir llagas. Es muy común que tengas rebrotes, especialmente durante el primer año de haberte contagiado con herpes. Puede que notes algunas señales de advertencia unas horas o días antes de que aparezca el brote, como picazón, ardor u hormigueo en el área genital.

Los brotes de herpes no son algo placentero, pero el primero es el peor. Los rebrotes suelen ser más cortos y menos dolorosos. La mayoría de las personas con herpes tienen menos brotes a medida que pasa el tiempo. Algunas personas no vuelven a tenerlos.

Los síntomas del herpes pueden ser más dolorosos y durar más tiempo en personas que tienen alguna enfermedad que afecte su sistema inmunológico (las defensas de su cuerpo), como leucemia o VIH. Aprende más acerca de qué es el herpes.

Síntomas del herpes oral (herpes en la boca)

Normalmente, el herpes oral (también conocido como herpes en la boca), es menos doloroso que el herpes genital (herpes en el pene, en la vagina o vulva, en el ano o en otras áreas de tus genitales) y además no da tanto malestar. El herpes oral hace que te salgan llagas en tus labios o alrededor de tu boca, que también se conocen como úlceras bucales o herpes febril. También pueden aparecer llagas dentro de tu boca, pero esto solo suele suceder las primeras veces que te aparecen los síntomas.

Las llagas duran algunas semanas y después desaparecen por sí solas. Pueden volver a aparecer semanas, meses o años después. Las llagas son molestas, pero normalmente no hacen daño, sin importar si le salen a niñxs o adultxs. Sin embargo, pueden ser muy peligrosas para lxs recién nacidxs.

Más preguntas de pacientes:

¿Cuáles son las señales del herpes genital en hombres?

El síntoma más común del herpes genital (herpes en el pene, escroto, ano) en los hombres, es tener un grupo de llagas con ampollas, usualmente en el pene o el ano. Los síntomas pueden durar hasta un par de semanas y luego desaparecer. Sin embargo, puede que regresen en algunas semanas, meses o años.

Muchas personas que tienen herpes genital no tienen síntomas o tienen síntomas muy leves que las personas no notan. Por eso es bueno informarte sobre qué es el herpes, cuál es la diferencia entre el herpes genital y el herpes oral (herpes en la boca), cómo se trata y previene. 

La primera vez que aparecen los síntomas del herpes genital se conoce como "primer episodio" o "herpes inicial". Los primeros síntomas del herpes suelen notarse más que los brotes siguientes. 

Los síntomas del herpes genital en hombres pueden incluir:

  • llagas con ampollas

  • ardor al orinar (hacer pipí) si tienes llagas

  • dificultad para orinar si tienes llagas que cubren tu uretra

  • picazón o dolor alrededor de tus genitales

Durante el herpes inicial, los síntomas también pueden incluir:

  • hinchazón y sensibilidad en las glándulas en el área de tu pelvis, tu garganta o axilas

  • fiebre

  • escalofríos

  • dolor de cabeza

  • sensación de cansancio

  • molestias y dolores como de gripe

Los síntomas iniciales del herpes suelen aparecer entre 2 y hasta 20 días después de haberte contagiado. Sin embargo, pueden pasar años antes de que aparezcan los primeros síntomas.

Las llagas del herpes generalmente se curan en un par de semanas. Sin embargo, el virus permanece en tu cuerpo y puede brotar (salir) de nuevo y causar nuevas llagas.

La única forma de saber con seguridad si tienes herpes genital es que te revise unx doctorx o enfermerx. Si tienes síntomas, ellxs te pueden decir si tienes herpes al revisar tus llagas. Si no tienes síntomas, pueden hacerte un análisis de sangre.

Los centros de salud de Planned Parenthood, muchas otras clínicas, los proveedores de atención médica privados y los departamentos de salud ofrecen pruebas y tratamientos para el herpes.

¿ Cuáles son las señales del herpes genital en mujeres?

La única forma de saber con certeza si tienes herpes genital (en tu vagina, vulva, ano, y otras áreas de tus genitales), es que te examine unx doctorx o enfermerx.

El síntoma más común de herpes genital en mujeres es tener un grupo de llagas con ampollas que aparecen en tu vulva, cuello uterino o ano. Los síntomas pueden durar hasta un par de semanas y luego desaparecer. Sin embargo, puede que regresen en algunas semanas, meses o años.

Unx doctorx o enfermerx te puede decir si las llagas son causadas por el herpes al revisarlas y examinando el líquido de las llagas.

Es importante saber que muchas personas con herpes genital no tienen síntomas o tienen síntomas muy leves que no se sienten. Por eso es bueno informarte sobre qué es el herpes, cuál es la diferencia entre el herpes genital (herpes en la vagina o vulva, en el ano o en otras áreas de tus genitales) y el herpes oral (herpes en la boca), cómo se trata y previene. Existen análisis de sangre para el herpes que pueden ayudar si has tenido sexo sin protección  recientemente, con alguien que tiene herpes.

¿No sabes si debes visitar un centro de salud para hacerte la prueba?

 Aquí te ofrecemos un poco más de información sobre los síntomas del herpes genital:

Los síntomas del herpes genital en mujeres pueden incluir:

  • llagas con ampollas

  • ardor al orinar (hacer pipí) si tienes llagas

  • dificultad para orinar si tienes llagas que cubren tu uretra

  • picazón o dolor cerca a tus genitales

Durante tu primer brote (también llamado “primer episodio”), los síntomas también pueden incluir:

  • hinchazón y sensibilidad en las glándulas en el área de tu pelvis, tu garganta o axilas

  • fiebre

  • escalofríos

  • dolor de cabeza

  • sensación de cansancio 

  • molestias y dolores como de gripe

Tu primer brote puede suceder entre 2 y 20 días después de haberte contagiado. Después de eso, puede que nunca vuelvas a tener más brotes. O puede suceder que tengas otro brote varias semanas o meses después. No hay manera de saber con certeza con qué tan a menudo tendrás brotes: es diferente para cada persona con herpes. Los medicamentos pueden hacer que pasen menos frecuentemente, y las cremas (lociones) pueden hacer que las llagas sanen más rápido y molesten menos.

En tu centro de salud de Planned Parenthood más cercano pueden ayudarte a saber si tienes herpes, hacerte otros exámenes de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) y ayudarte a recibir tratamiento.