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Los ciclos menstruales “normales” varían de una persona a persona. Muchos factores pueden cambiar tu ciclo, pero si te falta un periodo menstrual significa que es momento de hacerte una prueba de embarazo.

¿Tienes problemas con el periodo? Localiza un Centro De Salud →

¿Qué es un ciclo menstrual “normal”?

El ciclo menstrual dura desde el primer día de un periodo menstrual hasta el primer día del siguiente. El ciclo menstrual promedio dura entre 25 y 30 días, pero también puede durar tan solo 21 días o más de 35. Varía de persona a persona. También puede ocurrir que la cantidad de días del ciclo varíe de un mes a otro. Cuando llega tu periodo menstrual, es normal que sangres entre 2 y 7 días.

En promedio, se pierden entre 1 y 6 cucharadas de menstruación por periodo menstrual. El fluido puede ser ligero o grumoso, y el color varía de rojo oscuro a marrón o rosa. (Cuando recién empiezas a tener tu periodo menstrual, puede durar unos pocos días o ser muy leve). Si tu periodo menstrual es tan intenso que debes cambiarte las toallas sanitarias o los tampones más grandes cada una hora, llama a tu médico o al Centro de salud de Planned Parenthood local.

Cada cuerpo es diferente, por ende, los periodos menstruales también son diferentes. Lo que es “normal” para una persona puede no serlo para otra, y puede cambiar con el tiempo. Algunos métodos anticonceptivos o afecciones también pueden alterar tu periodo menstrual.

¿Qué sucede si me falta un periodo menstrual?

La falta del periodo menstrual es uno de los primeros signos de embarazo, pero no siempre significa que este sea el caso. A veces te falta el periodo menstrual sin motivo alguno, en particular durante los primeros años una vez que comienzas a tenerlo. Muchas otras cosas pueden hacer que tu ciclo se vuelva irregular y que se alteren los tiempos de tu periodo menstrual. Esto incluye lo siguiente:

  • Utilizar anticonceptivos hormonales, como la píldora, el parche, el anillo, el implante o el dispositivo intrauterino (DIU) hormonal.
  • Tomar la píldora del día después.
  • Cambios hormonales.
  • Sufrir una enfermedad.
  • Tomar ciertos medicamentos.
  • Hacer mucho ejercicio.
  • Tener una alimentación y una nutrición deficientes.
  • Padecer estrés.
  • Subir o bajar de peso repentinamente.
  • Tener muy poca grasa corporal, lo que puede pasar si eres atleta o tienes algún trastorno alimenticio.
  • Menopausia (cuando dejas de tener tu periodo menstrual para siempre).

Hazte una prueba de embarazo si tuviste sexo sin protección y luego te faltó un periodo menstrual. El hecho de que te falte un periodo menstrual no es una forma infalible de saber si un embarazo está en curso: la única manera de confirmarlo es realizándote una prueba de embarazo. Puedes conseguir una prueba de embarazo en una farmacia o en el Centro de salud de Planned Parenthood local.

Los anticonceptivos hormonales pueden afectar tu ciclo o incluso detener tu periodo menstrual totalmente. Si empleaste los anticonceptivos correctamente o utilizas un método muy efectivo (como el DIU o el implante), es muy poco probable que un retraso en el periodo menstrual signifique que hay un embarazo en curso. De todas formas, siempre puedes hacerte una prueba de embarazo para cerciorarte.

¿Qué pasa si mi periodo menstrual es irregular?

Es muy común tener ciclos menstruales irregulares en algún momento de la vida, especialmente los primeros.

  • Algunos ejemplos de períodos menstruales irregulares incluyen lo siguiente:
  • Falta de un periodo menstrual
  • Adelanto o retraso del periodo menstrual
  • Síntomas diferentes del síndrome premenstrual
  • Sangrado más o menos intenso que lo habitual
  • Imposibilidad de predecir el momento en que llegará tu periodo menstrual de un mes a otro

Llevar un registro de tu periodo menstrual y los síntomas en un calendario de ciclo menstrual o en una aplicación para tal fin es una buena forma de saber qué es normal en tu cuerpo, y te ayuda a saber si algo cambia.

Los periodos menstruales de algunas personas son muy irregulares. Esto puede deberse a la forma en la que el cuerpo de una persona funciona naturalmente o puede ser el resultado de un problema de salud. Si muchos de tus periodos menstruales son irregulares, impredecibles o anormales, consulta con tu médico para asegurarte de que todo esté bien. También puede ayudarte a encontrar un método anticonceptivo hormonal que te permita regularizar el periodo menstrual o que haga que este sea menos intenso.

¿Cuándo debo consultar a mi médico acerca de mi ciclo menstrual?

Comunícate con el Centro de salud de Planned Parenthood local por los siguientes ante las siguientes situaciones:

  • Te preocupa la posibilidad de un embarazo por haber tenido sexo sin protección y te faltó el periodo menstrual.
  • Tu periodo menstrual es tan intenso que debes cambiarte las toallas sanitarias o los tampones más grandes cada una hora.
  • Tu periodo menstrual dura mucho más de lo habitual o más de 7 días.
  • Sientes mareos o se te acelera el pulso.
  • Tienes 16 años y aún no tuviste tu periodo menstrual.
  • Sientes un dolor intenso antes de tu periodo menstrual o durante este.
  • Tienes sangrados inusuales entre periodos menstruales.
  • Repentinamente te sientes mal o tienes fiebre cuando usas tampones.
  • Tus periodos menstruales o el síndrome premenstrual no te permiten realizar tus actividades habituales.
  • Tus periodos menstruales cesan o se tornan irregulares repentinamente.
  • Tu periodo menstrual se produce con una frecuencia menor de 21 días o mayor de 45 días.
  • Sientes mucha ansiedad o depresión cerca del momento en que tienes el periodo menstrual.

¿Dónde puedo conseguir ayuda si tengo problemas con mi periodo menstrual?

Puedes hablar con tu ginecólogo o médico de cabecera si tienes ciclos menstruales dolorosos o si te preocupan los síntomas del periodo menstrual o el síndrome premenstrual. También puedes acercarte a una clínica de salud comunitaria o al Centro de salud de Planned Parenthood local.