La menstruación (o periodo menstrual) ocurre cuando la sangre y el tejido del útero salen del cuerpo a través de la vagina. Esto suele ocurrir todos los meses.

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¿Qué es el ciclo menstrual?

Todos los meses, el ciclo menstrual ayuda al cuerpo a prepararse para un embarazo. Si esto no ocurre, tienes el periodo menstrual. El ciclo y periodo menstrual son controlados por hormonas como el estrógeno y la progesterona. Esto es así:

Tienes 2 ovarios. Cada uno tiene un montón de óvulos que son superdiminutos (demasiado pequeños para verlos a simple vista).

Durante tu ciclo menstrual, las hormonas hacen que maduren los ovocitos en tus ovarios -cuando un ovocito madura, esto significa que está listo para ser fertilizado por un espermatozoide. Estas hormonas también producen que lo que recubre a tu útero se torne espeso y esponjoso. De esta manera, si el ovocito es fertilizado, ya tiene un lugar cómodo para acomodarse y comenzar un embarazo. Este recubrimiento está compuesto de tejidos y sangre, tal como casi todo lo que compone el interior de nuestros cuerpos. Tiene muchos nutrientes para ayudar a que se desarrolle el embarazo.

Más o menos en la mitad del ciclo menstrual, las hormonas les indican a los ovarios que liberen un óvulo maduro. Este proceso se denomina “ovulación”. En mayoría de los casos, no se siente cuando ovulas, pero algunos síntomas de la ovulación son hinchazón, manchado y un dolor leve en la parte baja del abdomen que posiblemente sientas solo de un lado. 

Una vez que el óvulo sale del ovario, viaja a través de una de las trompas de Falopio hacia el útero.

Si no se produce un embarazo, el cuerpo no necesita ese grueso revestimiento en el útero. El revestimiento se descompone, y la sangre, los nutrientes y tejidos salen del cuerpo a través de la vagina. Voilà: ese es tu periodo menstrual.

Si te embarazas, el cuerpo necesita el revestimiento (por esta razón, el periodo se interrumpe durante el embarazo). El periodo menstrual regresa cuando ya no hay embarazo.

¿En qué momento de la vida comienza y termina la menstruación?

El primer periodo menstrual se produce cuando, en algún momento de la pubertad, sale sangre a través de la vagina. En la mayoría de los casos, la primera menstruación llega entre los 12 y los 14 años, aunque puede suceder antes o después de esa edad. No hay manera de saber exactamente cuándo llegará, aunque se pueden sentir algunos síntomas del síndrome premenstrual unos días antes de que ocurra.

Si tienes 16 años y todavía no tuviste tu periodo menstrual, es una buena idea visitar a un médico o enfermero. Obtén más informción acerca del primer periodo menstrual.

La menstruación deja de producirse, por lo general, entre los 45 y 55 años. Esto se denomina “menopausia”. La menopausia puede durar muchos años y pueden presentarse cambios graduales en la menstruación durante ese lapso. Cuando la menopausia termina por completo, ya no puedes embarazarte. Lea más acerca de la menopausia.

El periodo menstrual puede empezar y terminar aproximadamente a la misma edad en que les ocurrió a tus familiares, como tu madre o tus hermanas.

¿Las personas transgénero tienen su periodo?

No todas las personas que tienen el periodo menstrual se identifican como una niña o una mujer. Los hombres transgénero y las personas intergénero que tienen útero, vagina, trompas de Falopio y ovarios también tienen el periodo menstrual.

El periodo menstrual puede ser una experiencia estresante para algunas personas trans, ya que es un recordatorio de que el cuerpo que tienen no se corresponde con su verdadera identidad de género (esta incomodidad y ansiedad, a veces, se denomina disforia de género. A otras personas trans puede que no les incomode tanto el periodo. Cualquier reacción es normal y está bien.

A veces, las personas trans que no han llegado a la pubertad toman hormonas (denominadas “bloqueadores de la pubertad”) para evitar todos los cambios corporales relacionados con el género que se producen durante esta etapa, incluido el periodo menstrual. Aquellas personas que ya tienen el periodo menstrual utilizan ciertos tipos de anticonceptivos (por ejemplo, un implante  o el DIU hormonal) que ayudan a aliviar o a detener el periodo. La terapia de reemplazo hormonal, por ejemplo, tomar testosterona, también puede interrumpir el periodo.

Si empiezas a tomar  testosterona, la menstruación desaparecerá. Sin embargo, esto es reversible: si se deja de tomar testosterona, el periodo menstrual regresa. Es posible que el ciclo menstrual sufra algunos cambios antes de que se detenga por completo. Con el tiempo, el periodo menstrual se vuelve más ligero y más corto, o se presenta cuando menos se lo espera. De vez en cuando, se pueden tener manchados o cólicos hasta que el periodo deje de producirse e, incluso, cuando parece que se dejó de tenerlo. Esto es normal. Las inyecciones de testosterona hacen que el periodo menstrual se interrumpa más rápido que si se utiliza testosterona en crema.

Si experimentas disforia de género durante el periodo, hay quien puede ayudarte. Puede resultarte útil consultar nuestros recursos y encontrar un médico respetuoso de las personas trans en tu zona con el que puedas conversar.

¿En qué momento del ciclo menstrual puede producirse un embarazo?

Los días anteriores a la ovulación (cuando el ovario libera un óvulo maduro) son cuando más posibilidades tienes de embarazarte. Estos días se conocen como “periodo fértil”.

El óvulo vive, aproximadamente, 1 día después de que el ovario lo libera, y el esperma puede vivir en el útero y en las trompas de Falopio durante alrededor de 6 días después de tener relaciones sexuales. Por eso, la posibilidad de que se produzca un embarazo suele ser de alrededor de 6 días por cada ciclo menstrual: los 5 días anteriores a la ovulación y el día en que ovulas. También puedes embarazarte durante alrededor de un día después de la ovulación, pero es menos probable.

La ovulación suele ocurrir aproximadamente 14 días antes que empiece el periodo (aunque cada cuerpo es diferente). Puedes ovular antes o después. Todo depende de cuánto dure tu ciclo menstrual.

Muchas personas controlan su ciclo menstrual y otros signos de fertilidad que las ayudan a determinar cuándo ovulan. Esto se denomina observación de la fertilidad. Algunas personas utilizan este método para protegerse contra el embarazo, y otras, para quedar embarazadas. Échale un vistazo a nuestra aplicación (En Inglés), que hace más fácil controlar tu ciclo menstrual y determinar tus días fértiles.

Hay quienes tienen ciclos muy regulares, mientras que, en otros casos, el ciclo varía de un mes a otro. Los periodos irregulares son muy comunes durante la juventud. Dado que el periodo menstrual es impredecible, es difícil saber con seguridad cuándo vas a ovular (incluso aunque realices un seguimiento meticuloso del ciclo menstrual). Por eso, si un embarazo no está en tus planes, usa anticonceptivos cada vez que tengas sexo vaginal.