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La menstruación (también llamada periodo o regla) es cuando la sangre y el tejido que cubre tu útero salen de tu cuerpo a través de tu vagina. Esto suele ocurrir todos los meses.

¿Tienes problemas con tu periodo?

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¿Qué es el ciclo menstrual?

Todos los meses, tu ciclo menstrual le ayuda a tu cuerpo a prepararse para un embarazo. También hace que te baje el periodo cuando el embarazo no ocurre. Tu ciclo menstrual y tu periodo son controlados por hormonas como el estrógeno y la progesterona. Funciona de la siguiente manera:

Las personas que tienen órganos reproductivos femeninos (vulva, vagina, cuello uterino, ovarios, útero) tienen 2 ovarios. Cada ovario tiene un montón de óvulos muy pequeños (tanto que no pueden verse a simple vista).

Durante tu ciclo menstrual, las hormonas hacen que tus óvulos maduren -cuando un óvulo madura, esto quiere decir que está listo para ser fertilizado por un espermatozoide. Estas hormonas también hacen que el tejido que recubre tu útero se vuelva grueso y esponjoso. Esto sucede porque en caso de que el óvulo sea fertilizado, este será el lugar (calientito y cómodo) donde se implantará y comenzará el embarazo. Este tejido que recubre tu útero está hecho de tejido y sangre, tal como casi todo lo demás al interior de nuestro cuerpo. Tiene muchos nutrientes para ayudar a que se desarrolle el embarazo.

Más o menos en la mitad de tu ciclo menstrual, las hormonas le indican a uno de tus ovarios que es hora de liberar un óvulo maduro. Esto se llama “ovulación”. La mayoría de personas no sienten nada cuando ovulan, pero otras sí y pueden tener síntomas como hinchazón, manchado o un poco de dolor en la parte baja del abdomen, que puede sentirse solo de un lado. 

Una vez que el óvulo sale de tu ovario, viaja a través de una de tus trompas de Falopio hacia tu útero.

Si el embarazo no ocurre, el cuerpo ya no necesita ese tejido grueso que creció en tu útero. Entonces, el tejido, la sangre y los nutrientes salen de tu cuerpo a través de la vagina, ¡y listo! Esa es tu menstruación.

Cuando quedas en embarazo, tu cuerpo necesita el tejido que recubre tu útero y por eso, el periodo no te baja durante el embarazo. Tu menstruación regresa cuando ya no hay embarazo.

¿En qué momento de la vida comienza y termina la menstruación?

En algún momento de la pubertad ocurre tu primera menstruación, que es cuando te sale sangre de tu vagina por primera vez. La mayoría de personas tienen su primera menstruación entre los 12 y los 14 años, aunque puede suceder antes o después de esa edad. No hay manera de saber exactamente cuándo te bajará el periodo por primera vez. Sin embargo, puede que tengas algunos síntomas del síndrome premenstrual (SPM) unos días antes de que ocurra.

Si tienes 16 años y todavía no te ha bajado el periodo, es una buena idea ir donde un doctorx o enfermerx. Obtén más información acerca de tu primer periodo.

A la mayoría de personas les deja de bajar el periodo entre los 45 y los 55 años. Esto se llama “menopausia”. La menopausia no sucede de un momento a otro, usualmente la menstruación comienza a cambiar gradualmente durante un tiempo, hasta que deja de suceder por completo. Cuando el proceso termina, no es posible quedar en embarazo. Conoce más acerca de la menopausia.

Puede que te baje el periodo por primera vez y te deje de bajar aproximadamente a la misma edad en que le ocurrió a tus familiares, como tu madre o tus hermanas.

¿A los hombres transgénero les baja el periodo?

No todas las personas a quienes les baja el periodo se identifican como niña o mujer. A los hombres transgénero y a las personas de género no binario (genderqueer) que tienen útero, vagina, trompas de Falopio y ovarios también les baja el periodo. Conoce más acerca del periodo y la identidad de género.

El hecho de tener la menstruación (también conocida como la regla) puede ser una experiencia estresante para algunas personas trans, pues es un recordatorio de que su cuerpo no corresponde con su verdadera identidad de género. Esto puede causar incomodidad, ansiedad y/o depresión, y a veces se conoce como disforia de género. También hay personas trans a quienes no les incomoda tanto el periodo. En realidad cualquier reacción es normal y está bien.

A veces, las personas transgénero que todavía no han pasado por la pubertad toman hormonas (llamadas “bloqueadores de la pubertad”), para evitar los cambios en el cuerpo relacionados con el género, que suceden durante esta etapa (incluyendo la menstruación). Por otro lado, las personas a quienes ya les bajó el periodo suelen usar anticonceptivos como el implante anticonceptivo o el dispositivo intrauterino (DIU) hormonal, para ayudar a que el periodo sea más ligero o a detenerlo. La terapia de reemplazo hormonal, como  tomar testosterona, también puede hacer que no te baje el periodo.

Si comienzas a tomar testosterona, tu menstruación desaparecerá. Sin embargo, esto es reversible: cuando dejes de tomarla tu periodo regresará. Puede que tu ciclo menstrual tenga algunos cambios antes de detenerse por completo. Poco a poco tu menstruación se vuelve más ligera y más corta, o puede que te baje cuando menos lo esperas. Puede que tengas manchado o cólicos de vez en cuando hasta que te deje de bajar el periodo, y a veces cuando parece que ya te dejó de bajar. Esto es normal. En todo caso, las inyecciones de testosterona detienen tu periodo más rápido que la crema de testosterona.

Si el hecho de que te baje el periodo te produce disforia de género, recuerda que no estás solx. Puede serte de ayuda checar nuestros recursos y buscar unx doctorx en tu área que comprenda la realidad de las personas trans con quien puedas hablar. Conoce más acerca de otros temas importantes de tu salud sexual y reproductiva 

¿En qué momento del ciclo menstrual puede producirse un embarazo?

Los días que tienes más chances de quedar en embarazo son los días anteriores a la ovulación (que es cuando tu ovario libera un óvulo maduro). Estos días se conocen como “días fértiles”.

La ovulación usualmente ocurre más o menos 14 días antes de que te baje el periodo (aunque cada cuerpo es diferente). Puede que ovules antes o después, dependiendo de la duración de tu ciclo menstrual.

Después de que tu ovario libera el óvulo, este vive aproximadamente 1 día. Por otro lado, el esperma puede vivir en tu útero y trompas de Falopio más o menos 6 días después haber tenido sexo vaginal sin protección. Por eso, por cada ciclo menstrual, hay aproximadamente 6 días donde puedes quedar en embarazo: los 5 días anteriores a la ovulación y el día en que ovulas. También puedes quedar en embarazo durante alrededor de un día después de la ovulación, pero hay menos chances. 

Muchas personas monitorean su ciclo menstrual y otras señales de fertilidad para saber cuándo ovulan. Esto se llama observación de la fertilidad. Algunas personas usan este método para evitar el embarazo y otras, para quedar embarazadas. Checa nuestra aplicación para ayudarte a monitorear tu ciclo menstrual y calcular tus días fértiles.

Algunas personas tienen ciclos menstruales muy regulares, mientras que otras tienen ciclos que cambian de un mes a otro. Es muy común tener periodos irregulares durante la juventud. En ese caso, tu periodo se vuelve difícil de predecir, por lo que es difícil saber con seguridad cuándo vas a ovular (incluso si le haces seguimiento de cerca a tu ciclo menstrual). Por eso, si no deseas quedar en embarazo, usa anticonceptivos cada vez que tengas sexo vaginal.

Más preguntas de pacientes:

¿Cuáles son las fases del ciclo menstrual?

Tu ciclo menstrual es la manera en que tu cuerpo se prepara para el embarazo todos los meses. También es lo que hace que te baje la regla si no estás en embarazo. Tu ciclo menstrual está controlado por hormonas como el estrógeno y la progesterona.

Las fases del ciclo menstrual son:

La menstruación

El primer día de tu ciclo menstrual comienza el primer día de tu menstruación (también conocida como periodo o regla). Durante tu menstruación, la sangre y el tejido que cubre tu útero salen de tu cuerpo por tu vagina. Cuando te baja el periodo quiere decir que no quedaste en embarazo durante tu último ciclo menstrual. Tu útero ya no necesita este tejido para que el embarazo se desarrolle, por lo que este se desprende y forma tu periodo.

Fase folicular

Es cuando tu cuerpo comienza a prepararse para liberar un óvulo. Usualmente las personas con órganos reproductivos femeninos (vulva, vagina, cuello uterino, útero, ovarios) tienen 2 ovarios y en cada uno hay un montón de óvulos. Durante tu periodo, los folículos (bolsas) en tus ovarios crecen:  en cada folículo hay 1 óvulo. Cada mes, durante la semana después de que termina tu menstruación -aproximadamente-, uno de tus óvulos madura por completo. Cuando un óvulo está maduro, quiere decir que está listo para ser fertilizado por un espermatozoide.

Durante la semana después de que termina tu periodo, el revestimiento de tu útero comienza a volverse grueso y esponjoso nuevamente para prepararse para un posible embarazo. O para desprenderse y salir por tu vagina al comienzo del siguiente ciclo menstrual, cuando te baja la regla.

Ovulación

Durante la ovulación, el óvulo más maduro se libera del folículo y sale de tu ovario. Cuando el óvulo sale de tu ovario, se mueve a través de una de tus trompas de Falopio hacia tu útero. Esto lleva varios días. Después, el óvulo espera en tu útero a que llegue un espermatozoide  durante más o menos 24 horas y después se disuelve. Los espermatozoides pueden permanecer en las trompas de Falopio durante varios días. Por eso, lo más posible es que el embarazo se deba al sexo vaginal que ocurre durante los 6 días anteriores a la ovulación y durante la ovulación.

Si tu ciclo menstrual regular es de 28 días, la ovulación usualmente ocurre alrededor del día 14, que es el punto medio de tu ciclo menstrual. Es decir, aproximadamente 2 semanas antes de que te baje el periodo. Sin embargo, el ciclo menstrual de cada persona es diferente, por lo que puede ser muy difícil predecir cuándo vas a ovular.

Fase lútea

En la fase lútea, el folículo vacío que está en tu ovario (de donde sale tu óvulo) produce hormonas que le dicen al tejido que cubre tu útero que se prepare para un óvulo fertilizado.

Si el embarazo no ocurre, tu cuerpo libera hormonas que hacen que el tejido que cubre tu útero se desprenda. Finalmente, el tejido sale fuera de tu cuerpo que es cuando te baja tu próxima regla y comienza un nuevo ciclo menstrual.

Tu ciclo menstrual dura desde el primer día de tu menstruación hasta el primer día de tu siguiente menstruación. Un ciclo normal puede ser tan corto como 21 días o de más de 35 días. Esto hace que el promedio sea de 28 días, pero muchas personas no tienen un ciclo menstrual de 28 días. El número de días de tu ciclo también puede cambiar de un mes a otro.

Obtén más información acerca de los temas más importantes de tu salud sexual y reproductiva