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¿Qué es la menopausia?

La menopausia es el momento de la vida cuando deja de bajarte el periodo por los cambios hormonales. Esto suele ocurrir más o menos entre los 45 y los 55 años, pero puede suceder antes.

¿Qué ocurre durante la menopausia?

Si naciste con útero y ovarios, la menopausia es un proceso natural y normal que sucede a medida que envejeces. Suele ocurrir entre los 45 y los 55 años, pero es más común a los 51. 

La menopausia comienza cuando tus ovarios dejan de producir estrógeno y comienzan a producir menos de otras hormonas reproductivas, como la progesterona. Sin estas hormonas, deja de bajarte el periodo y el embarazo ya no puede ocurrir.

Si tienes entre 45 y 55 años y no te ha bajado la regla en todo un año -pero no estás en embarazo y no tienes una enfermedad grave-, puede que estés pasando por la menopausia.

La menopausia no ocurre siempre por la edad. A veces, otras condiciones de salud hacen que suceda. Si te hicieron una cirugía para retirar tus ovarios, puedes tener síntomas repentinos de menopausia, en lugar del cambio gradual que suele ocurrir. Algunos tratamientos médicos como la quimioterapia y la radioterapia, también pueden hacer que ocurra una menopausia prematura o repentina.

Tu doctorx o enfermerx puede ayudarte a saber si estás pasando por la menopausia. Además, puede ayudarte a manejar los síntomas. La menopausia -y otros temas de la salud sexual y reproductiva-, es una parte muy importante de la vida, por lo que es importante informarte sobre esta. 

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia es la etapa que ocurre antes de la menopausia, donde también puedes tener síntomas. Esta etapa puede durar desde algunos meses hasta 10 años y es un proceso que puede comenzar, interrumpirse y volver a comenzar.

Usualmente, la perimenopausia comienza alrededor de los 40 años, pero puede suceder antes. Para las personas que fuman cigarrillos, la perimenopausia puede comenzar 2 años que para quienes no fuman.

La cantidad de estrógeno que producen tus ovarios comienza a cambiar durante tus 30s y 40 años, puede ser más o menos. Quizá lo notes porque tus periodos empiezan a cambiar. Durante la perimenopausia, estos cambios son comunes y totalmente normales.

Algunos cambios que puedes notar son:

  • Tu ciclo menstrual cambia, puede tardarse más en bajarte o bajarte más a menudo

  • Te deja de bajar el periodo en un mes

  • Cambios en tu sangrado habitual durante tu periodo (más abundante o más leve)

  • Sangrado entre periodos 

Aunque los cambios en tu sangrado son bastante normales durante la perimenopausia, en todo caso es buena idea consultar con tu doctorx o enfermerx al respecto.

Durante la perimenopausia, todavía puedes quedar en embarazo. Si no deseas un embarazo, continúa usando métodos anticonceptivos durante por lo menos un año, después de tu última menstruación. Puedes hablar con tu doctorx o enfermerx acerca de cuándo y cómo dejar de usar anticonceptivos y también hacerle cualquier otra pregunta acerca de la perimenopausia.