La menopausia es el momento de la vida en que se deja de tener el periodo menstrual debido a cambios hormonales. Esto suele ocurrir entre alrededor de los 45 y los 55 años, pero puede ocurrir antes.

¿Qué sucede durante la menopausia?

¿Naciste con útero y ovarios? La menopausia es un proceso natural y normal que sucede a medida que envejeces. Suele ocurrir entre los 45 y los 55 años; la edad más común son los 51. 

La menopausia comienza cuando los ovarios dejan de producir estrógeno y disminuyen la producción de otras hormonas reproductivas, como la progesterona. Sin estas hormonas, dejas de tener el periodo menstrual y ya no puede producirse un embarazo.

Si tienes entre 45 y 55 años y no tuviste el periodo menstrual en todo un año, no tienes un embarazo en curso y no padeces una enfermedad grave, es posible que estés atravesando la menopausia.

La menopausia no se produce en todos los casos debido a la edad. A veces, la desencadenan otros problemas de salud. Si te extirparon los ovarios por medio de cirugía, es posible que experimentes síntomas repentinos de menopausia en lugar del cambio gradual que suele producirse. Tratamientos médicos como la quimioterapia y la radioterapia también pueden provocar una menopausia prematura o repentina.

Tu médico o enfermero pueden ayudarte a determinar si estás atravesando la menopausia. Además, pueden ayudarte a controlar los síntomas.

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia se refiere al lapso previo a la menopausia en el que puedes tener síntomas. Esta etapa puede durar desde unos meses hasta 10 años y es un proceso que puede comenzar, interrumpirse y volver a comenzar.

Generalmente, la perimenopausia comienza alrededor de los 40 años, pero también puede empezar antes. Si fumas, la perimenopausia  puede comenzar 2 años antes que si no lo haces.

La cantidad de estrógeno producido por los ovarios comienza a cambiar después de los 30 y de los 40 años; puede aumentar y disminuir. Es posible que notes que esto sucede porque observas cambios en los periodos menstruales. Durante la perimenopausia, estos cambios son comunes y totalmente normales.

Estos son algunos cambios que puedes notar:

  • El intervalo entre un periodo menstrual y el otro (mayor o menor)
  • La ausencia total de un periodo menstrual
  • Cambios en los patrones de sangrado durante el periodo menstrual (más intenso o más leve)
  • Sangrado entre periodos menstruales

Los cambios en la menstruación son bastante normales durante la perimenopausia, pero sigue siendo una buena idea consultar con el médico o enfermero al respecto.

Durante la perimenopausia, todavía puede producirse un embarazo. Si no deseas embarazarte, continúa usando métodos anticonceptivos durante, al menos, un año después del último periodo menstrual. Puedes hablar con tu médico o enfermero acerca de la interrupción de los métodos anticonceptivos y hacerles cualquier otra pregunta que tengas sobre la perimenopausia.