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​​​​​​¿Qué es la sífilis?

La sífilis es una infección bacteriana común que se contagia a través del sexo. La sífilis se cura fácilmente con antibióticos, pero si no se trata, puede provocar daños permanentes.

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La sífilis es grave, pero se puede curar.

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual (ETS) muy común que se contagia a través del sexo vaginal, anal y oral.

La sífilis causa llagas en tus genitales llamadas chancros. Usualmente, estas llagas no son dolorosas, pero pueden contagiar la infección fácilmente a otras personas. La sífilis se transmite a través del contacto con las llagas. Muchas personas con sífilis se sienten bien y no notan las llagas, así que puede que  no sepan que tienen la infección.

La sífilis puede infectar tu vaginaanopene o escroto y, en ocasiones, tu boca y labios. Puedes prevenir la sífilis usando condones o barreras de látex bucales cada vez que tengas sexo.

Si la tratas temprano, la sífilis se puede curar fácilmente con medicamentos. Sin embargo, cuando la sífilis no se trata puede causar problemas muy graves y permanentes como: daño cerebral, parálisis y ceguera. Por eso es tan importante hacerte los exámenes de las enfermedades de transmisión sexual (que antes se conocían como enfermedades venéreas), pues entre más pronto sepas que tienes sífilis, más rápido te curarás.

¿Cómo se contagia la sífilis?

La sífilis se contagia por el contacto sexual de piel a piel con alguien que tiene la infección. Te contagias cuando tu vulva, vagina, pene, ano o boca toca las llagas de alguien con sífilis, usualmente durante el sexo. Además, te puedes contagiar de sífilis aún cuando no haya eyaculación (llegar).

La sífilis no se contagia por el contacto casual, de modo que NO PUEDES infectarte por compartir comidas o bebidas ni por dar un abrazo, tomarte de la mano con alguien, toser, estornudar, compartir una toalla o sentarte en un inodoro.

La principal manera en que las personas se contagian de sífilis es cuando tienen sexo vaginal y sexo anal con una persona infectada. Es menos común contagiarte a través del sexo oral, pero puede ocurrir. La sífilis es muy contagiosa al principio, cuando aparecen las llagas, pero muchas personas no se dan cuenta que están infectadas porque no notan las llagas. Usar condón cada vez que tienes sexo es una de las mejores maneras de prevenir la sífilis, incluso si tú y tu pareja sexual parecen estar perfectamente bien.

Una persona también puede contagiar de sífilis a su bebé durante el embarazo y el parto, lo que puede ser peligroso. Esto se llama sífilis congénita.

¿Qué es la sífilis congénita?

La sífilis congénita ocurre cuando le contagias la sífilis a tu bebé durante el embarazo. El impacto de la sífilis congénita en la salud de tu bebé depende de cuánto tiempo has tenido sífilis y cuándo recibiste tratamiento. Por eso, es importante hacerte la prueba de sífilis en tu primer chequeo de embarazo. Tu enfermerx o doctorx puede ayudarte a decidir con qué tan a menudo hacerte exámenes de las ETS y de cuáles infecciones durante tu embarazo, y recetarte el tratamiento que necesites si tienes resultados positivos.  

La sífilis congénita puede causar un aborto espontáneo, parto prematuro o muerte fetal. También puede hacer que tu bebé tenga bajo peso al nacer o muera poco después del parto. Lxs bebés que nacen con sífilis congénita pueden tener huesos deformes, anemia (nivel bajo de glóbulos rojos en la sangre), hígados y bazos agrandados, piel u ojos amarillentos, ceguera, sordera, meningitis y erupciones en la piel. Usualmente, estos problemas se desarrollan en las primeras semanas después del nacimiento, pero también pueden ocurrir años después.

Hay tratamientos para la sífilis congénita, pero tu bebé tendrá que recibir tratamiento de inmediato para evitar que desarrolle problemas de salud graves. Después de revisar y hacerle pruebas de sífilis a tu bebé, tu enfermerx o doctorx recomendará un tratamiento. El tratamiento para la sífilis congénita incluye antibióticos. A veces solo se necesita una dosis, pero también puede que se necesite tratar a tu bebe mientras permanece en el hospital durante 10 días.