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Los síntomas de la sífilis pueden ser difíciles de notar, y además, aparecen y desaparecen en el tiempo. Por lo que la mejor manera de saber si tienes sífilis es hacerte una prueba.

¿Quieres hacerte el examen de sífilis?

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Puede que no notes ninguna señal de sífilis.

La sífilis es engañosa, pues puede suceder que tú y tu pareja sexual no sientan ni vean ningún síntoma. La mayoría de las veces, las personas ni siquiera se dan cuenta de que tienen sífilis: esa es una de las razones por las cuales es una infección tan común (y por qué es tan importante hacerse los exámenes).

Las señales de la sífilis pueden ser tan leves que ni siquiera las notes. A veces, la gente confunde los síntomas de la sífilis con otras cosas, como granos o sarpullidos. Los síntomas de la sífilis aparecen y desaparecen a lo largo del tiempo, pero eso no significa que la infección desaparezca. La ÚNICA forma de curarse de la sífilis es tomar medicamentos.

La sífilis puede causar problemas graves si no la tratas, pero si la tratas temprano, usualmente es fácil de curar con antibióticos. Por eso, si eres una persona sexualmente activa (que tiene sexo), es tan importante hacerte los exámenes de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) periódicamente, sin importar lo saludable que te sientas.

¿Cuáles son los síntomas de la sífilis?

La sífilis puede ser un poco confusa porque tiene diferentes etapas que pueden superponerse (coincidir) o también pueden ocurrir casi al mismo tiempo. Además, puede que por momentos no tengas ningún síntoma, pero de todas maneras la infección seguirá estando allí hasta que la trates. Los síntomas pueden cambiar en cada etapa y no siempre suceden en el mismo orden en todas las personas.

Primera etapa.

Aparece la llaga de la sífilis (llamada chancro). Esa llaga es el lugar por donde entró la infección a tu cuerpo. Por lo general, los chancros son firmes, redondeados y no duelen, o algunas veces están abiertos y húmedos. Usualmente solo aparece una llaga, pero puedes tener más.

Los chancros pueden aparecer en tu vulva, vagina, ano, pene o escroto y, en casos poco comunes, en tu boca o labios. Las llagas también pueden estar ocultas adentro de tu vagina, debajo de tu prepucio, adentro de tu recto y en otros lugares que son difíciles de ver.

Las llagas de la sífilis son SUPER contagiosas y transmiten fácilmente la infección a otras personas durante el sexo. Es fácil confundir un chancro con un pelo encarnado, con un grano o con un bulto inofensivo (que no hace daño). Como las llagas no son dolorosas y pueden estar en lugares donde no se pueden ver, puede que no las notes.

Los chancros suelen aparecer entre las 3 semanas y los 3 meses después de contagiarte. Las llagas suelen durar entre tres y seis semanas y luego desaparecen solas, con o sin tratamiento. Si no recibes tratamiento, seguirás teniendo sífilis aunque ya no tengas llagas. Para curar la sífilis y evitar que avance a la siguiente etapa, tienes que tomar medicamentos.

Segunda etapa.

Los síntomas de la segunda etapa incluyen erupción (sarpullido) en las palmas de tus manos y en las plantas de los pies o en otras partes de tu cuerpo. A veces, la erupción de la sífilis secundaria (de la segunda etapa) es difícil de ver, y generalmente no pica (no sientes picazón). Puede que no te sientas bien y quizá tengas síntomas parecidos a los de una gripe leve, como fiebre baja, sensación de cansancio, dolor de garganta, glándulas inflamadas, dolor de cabeza y dolores musculares. También puedes tener llagas en tu boca, vagina o ano, bajar de peso y que se te cagia el pelo. 

Los síntomas de la segunda etapa (erupción cutánea -en la piel- por sífilis) pueden durar entre 2 y 6 semanas por cada brote, y pueden aparecer y desaparecer hasta por 2 años. Son similares a los de otras enfermedades comunes, por lo que puede ser difícil saber que se trata de sífilis. Los síntomas de esta etapa desaparecen por sí solos con o sin tratamiento. Sin embargo, a menos que recibas tratamiento, seguirás con la infección en tu cuerpo y puede que avance a las siguientes etapas que son más peligrosas. Por eso es tan importante hacerte los exámenes de las infecciones de transmisión sexual (ITS).

Etapa tardía.

Entre la segunda etapa y la última, pueden haber periodos en los que la infección esté latente (lo que quiere decir que no tienes ningún síntoma ni señales) durante meses e incluso años, De todas maneras, necesitarás tratamiento para curarte. Las personas que han tenido sífilis por mucho tiempo tienen graves problemas de salud. Las etapas avanzadas de la sífilis pueden causar tumores, ceguera (pérdida de la visión) y parálisis. Además está infección puede dañar el sistema nervioso, el cerebro y otros órganos, e incluso puede causar la muerte.

En las etapas iniciales, la sífilis puede curarse fácilmente con antibióticos. Si recibes tratamiento cuando la infección está más avanzada, aún puede curarse y así evitar daños futuros en tu cuerpo. Sin embargo, el daño que la sífilis ya haya causado en la etapa tardía no puede revertirse (cambiarse)  ni curarse. Las complicaciones de la sífilis en su última etapa pueden aparecer entre 10 y 20 años después del contagio.

Más preguntas de pacientes:

¿Cuáles son los síntomas de la sífilis en hombres? Y¿Cuáles son los síntomas de la sífilis en mujeres?

Los síntomas de la sífilis en hombres y los síntomas de la sífilis en mujeres son prácticamente los mismos. A menudo, la sífilis no tiene síntomas o tiene síntomas tan leves que no los notas.

También hay varias etapas de la sífilis que pueden superponerse (coincidir). Entre cada etapa pueden haber "etapas latentes", que son momentos en los que no tienes ningún síntoma.

Los síntomas varían con cada etapa.

  • Primera etapa: aparece una llaga que no duele o una úlcera abierta y húmeda, que se llama chancro. Puedes tener 1 chancro o varios. Los chancros suelen aparecer unas 3 semanas después de que te infectes, pero pueden tardar en aparecer hasta 90 días. Sin tratamiento, los chancros duran de 3 a 6 semanas. Los chancros pueden aparecer en tus genitales, cuello uterino, labios, boca, senos (pechos) o ano. También puedes tener glándulas inflamadas durante la primera etapa.
  • Segunda etapa: después de que aparecen las llagas, suelen aparecer otros síntomas de 3 a 6 semanas. Estos síntomas de la sífilis pueden aparecer y desaparecer hasta por 2 años. Incluyen erupciones (sarpullidos) en el cuerpo que duran de 2 a 6 semanas, a menudo en las palmas de las manos y en las plantas de los pies. Hay muchos otros síntomas, que incluyen fiebre leve, fatiga, dolor de garganta, pérdida de pelo (cabello), pérdida de peso, glándulas inflamadas, dolor de cabeza y dolores musculares.
  • Etapa tardía: Una de cada tres personas que tiene sífilis y que no recibe tratamiento, tiene daños graves en el sistema nervioso, el corazón, el cerebro u otros órganos, que pueden causar la muerte. Esta etapa puede ocurrir entre 1 y 20 años después del comienzo de la infección.

Si notas alguno de estos síntomas de la sífilis, el personal del centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti, muchas otras clínicas, departamentos de salud y doctorxs privados pueden diagnosticar la sífilis y ayudarte a obtener el tratamiento que necesites. Sin embargo, como sucede con muchas enfermedades de transmisión sexual (ETS), no todas las personas tienen síntomas, por lo que es muy importante hacerte exámenes si has tenido sexo vaginal, anal u oral sin protección.