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Los síntomas de la sífilis pueden ser difíciles de notar, y además, aparecen y desaparecen en el tiempo. Por eso, la mejor manera de saber si tienes sífilis es hacerte una prueba.

¿Quieres hacerte el examen de sífilis?

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Puede que no notes ninguna señal de sífilis.

La sífilis es engañosa. Puede suceder que tú y tu pareja sexual no sientan ni vean ningún síntoma. La mayoría de las veces, las personas ni siquiera se dan cuenta de que tienen sífilis y en parte por eso es una infección tan común. Por eso es tan importante hacerte la prueba de sífilis, y en general de las enfermedades de transmisión sexual -ETS- (que antes se conocían como enfermedades venéreas).

Las señales de la sífilis pueden ser tan leves que ni siquiera las notes. A veces, la gente confunde los síntomas de la sífilis con otras cosas, como granos o sarpullidos. Los síntomas de la sífilis aparecen y desaparecen a lo largo del tiempo, pero eso no quiere decir que la infección desaparezca. La ÚNICA forma de curarse de la sífilis es tomar medicamentos.

La sífilis puede causar problemas graves si no la tratas, pero si la tratas temprano, usualmente es fácil de curar con antibióticos. Por eso, si eres una persona sexualmente activa, es tan importante hacerte los exámenes de las ETS regularmente, sin importar lo bien que te sientas.

¿Cuáles son los síntomas de la sífilis?

La sífilis puede ser un poco confusa porque tiene diferentes etapas que pueden superponerse (coincidir) o también pueden ocurrir casi al mismo tiempo. Además, puede que por momentos no tengas ningún síntoma, pero de todas maneras la infección seguirá estando allí hasta que la trates. Los síntomas pueden cambiar en cada etapa y no siempre suceden en el mismo orden en todas las personas.

Primera etapa.

Aparece la llaga de la sífilis (llamada chancro). Esa llaga es el lugar por donde entró la infección a tu cuerpo. Por lo general, los chancros son firmes, redondeados y no duelen, o algunas veces están abiertos y húmedos. Usualmente solo aparece una llaga, pero puedes tener más.

Los chancros pueden aparecer en tu vulva, vagina, ano, pene o escroto y, aunque es poco común, también en tu boca o labios. Las llagas también pueden estar ocultas dentro de tu vagina, debajo de tu prepucio, en tu recto y en otros lugares que son difíciles de notar.

Las llagas de la sífilis son SUPER contagiosas por lo que la infección se pasa muy fácilmente a otras personas durante el sexo. Es fácil confundir un chancro con un pelo encarnado, con un grano o con un bulto inofensivo (que no hace daño). Como las llagas no son dolorosas y pueden estar en lugares donde no se ven, quizá no las notes.

Los chancros suelen aparecer entre las 3 semanas y los 3 meses después de contagiarte. Las llagas suelen durar entre 3 y 6 semanas y luego desaparecen solas, con o sin tratamiento. Si no recibes tratamiento, seguirás teniendo sífilis aunque ya no tengas llagas. Para curar la sífilis y evitar que avance a la siguiente etapa, tienes que tomar medicamentos.

Segunda etapa.

Los síntomas de la segunda etapa incluyen sarpullido en las palmas de tus manos y en las plantas de tus pies o en otras partes de tu cuerpo. A veces, el sarpullido de la sífilis de la segunda etapa es difícil de ver, y generalmente no causa picazón. Puede que no te sientas bien y quizá tengas síntomas parecidos a los de una gripe leve, como fiebre baja, sensación de cansancio, dolor de garganta, glándulas inflamadas, dolor de cabeza y dolores musculares. También puedes tener llagas en la boca, vagina o ano, bajar de peso y que se te caiga el pelo. 

Los síntomas de la segunda etapa (sarpullido en la piel por sífilis) pueden durar entre 2 y 6 semanas por cada brote, y pueden aparecer y desaparecer hasta por 2 años. Son similares a los de otras enfermedades comunes, por lo que puede ser difícil saber que se trata de sífilis. Los síntomas de esta etapa desaparecen por sí solos con o sin tratamiento. Sin embargo, a menos que recibas tratamiento, seguirás con la infección en tu cuerpo y puede que avance a las siguientes etapas que son más peligrosas. Por eso es tan importante hacerte los exámenes de las infecciones de transmisión sexual (ITS).

Etapa tardía.

Entre la segunda etapa y la última, pueden haber periodos en los que la infección esté latente (lo que quiere decir que no tienes ningún síntoma ni señales) durante meses e incluso años. Sin embargo, de todas maneras necesitarás tratamiento para curarte. Las personas que han tenido sífilis por mucho tiempo tienen graves problemas de salud. La sífilis avanzada puede causar tumores, ceguera (pérdida de la visión) y parálisis. Además, puede dañar el sistema nervioso, el cerebro y otros órganos, e incluso puede causar la muerte.

En las etapas iniciales, la sífilis se puede curar fácilmente con antibióticos. Si recibes tratamiento cuando la infección está más avanzada, aún puede curarse y así evitar daños futuros en tu cuerpo. Sin embargo, el daño que la sífilis avanzada ya causó no puede revertirse ni curarse. Las complicaciones de la sífilis en su última etapa pueden aparecer entre 10 y 20 años después del contagio.

Más preguntas de pacientes:

¿Cuáles son los síntomas de la sífilis en hombres? Y, ¿cuáles son los síntomas de la sífilis en mujeres?

Los síntomas de la sífilis en hombres y los síntomas de la sífilis en mujeres son prácticamente los mismos. A menudo, la sífilis no tiene síntomas o tiene síntomas tan leves que no los notas.

También hay varias etapas de la sífilis que pueden superponerse (coincidir). Entre cada etapa pueden haber "etapas latentes", que son momentos en los que no tienes ningún síntoma.

Los síntomas varían con cada etapa.

  • Primera etapa: aparece una llaga que no duele o una úlcera abierta y húmeda, que se llama chancro. Puedes tener 1 chancro o varios. Los chancros suelen aparecer unas 3 semanas después de que te infectes, pero pueden tardar en aparecer hasta 90 días. Sin tratamiento, los chancros duran de 3 a 6 semanas. Los chancros pueden aparecer en tus genitales, cuello uterino, labios, boca, senos (pechos) o ano. También puedes tener glándulas inflamadas durante la primera etapa.
  • Segunda etapa: después de que aparecen las llagas, suelen aparecer otros síntomas de 3 a 6 semanas. Estos síntomas de la sífilis pueden aparecer y desaparecer hasta por 2 años. Incluyen erupciones (sarpullidos) en el cuerpo que duran de 2 a 6 semanas, a menudo en las palmas de las manos y en las plantas de los pies. Hay muchos otros síntomas, que incluyen fiebre leve, fatiga, dolor de garganta, pérdida de pelo (cabello), pérdida de peso, glándulas inflamadas, dolor de cabeza y dolores musculares.
  • Etapa tardía: Una de cada tres personas que tiene sífilis y que no recibe tratamiento, tiene daños graves en el sistema nervioso, el corazón, el cerebro u otros órganos, que pueden causar la muerte. Esta etapa puede ocurrir entre 1 y 20 años después del comienzo de la infección.

Si notas alguno de estos síntomas de la sífilis, el personal del centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti, muchas otras clínicas, departamentos de salud y doctorxs privados pueden diagnosticar la sífilis y ayudarte a obtener el tratamiento que necesites. Sin embargo, como sucede con muchas enfermedades de transmisión sexual (ETS), no todas las personas tienen síntomas, por lo que es muy importante hacerte exámenes si has tenido sexo vaginal, anal u oral sin protección.

¿Cuánto tiempo después de contagiarme de sífilis aparecen los síntomas?

Las llagas de la sífilis (también conocidas como chancros) generalmente comienzan a aparecer alrededor de 21 días (3 semanas) después de haberte contagiado. Sin embargo, también pueden aparecer entre 10 días y 3 meses después de eso.

Los chancros no duelen y pueden aparecer en lugares difíciles de notar, como debajo de tu prepucio, en tu vagina, ano o recto. Aunque es poco común, también pueden aparecer en tus labios o boca. Las llagas suelen durar entre 3 y 6 semanas y luego desaparecen solas. Sin embargo, aunque las llagas hayan desaparecido, si no recibes tratamiento de todas maneras sigues teniendo sífilis. La única manera de curar la sífilis es tomando medicamentos.