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El cáncer de mama (también conocido como cáncer de seno) es uno de los tipos de cáncer de los órganos reproductivos más comunes. Se presenta cuando las células del seno crecen de manera descontrolada y forman tumores. El cáncer de mama puede extenderse a otras partes del cuerpo.

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¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es una enfermedad que ataca el tejido de uno o ambos senos. Este tipo de cáncer de los órganos reproductivos se produce cuando las células dejan de funcionar correctamente y se generan células anormales que crecen de forma descontrolada. Estas células cancerosas pueden formar tumores y, si no se tratan, pueden extenderse a otras partes del cuerpo.

¿Qué tan común es el cáncer de mama?

Cada año, en los Estados Unidos se diagnostica con cáncer de mama a más de 240,000 personas, y 40,000 de ellas mueren a causa de la enfermedad. Aproximadamente 1 de cada 8 mujeres cisgénero (cis) tendrá cáncer de mama en algún momento de su vida. Es el tipo de cáncer más mortal para las mujeres cis, después del cáncer de pulmón. 

¿Estoy en riesgo de tener cáncer de mama?

Cualquier persona  puede enfermarse de cáncer de seno. Puedes aprender más acerca de tu propio riesgo de desarrollar cáncer de mama respondiendo a estas 4 preguntas:

  • ¿Has tenido cáncer de mama, de ovarios, de trompas de falopio, primario de peritoneo, de próstata o de páncreas?
  • ¿Tienes algún pariente de sangre que haya tenido cáncer de mama, de ovarios, de trompas de falopio, primario de peritoneo, de próstata o de páncreas?
  • ¿Tienes parentesco de sangre con una persona que es portadora de un gen del cáncer de mama (como el BRCA)?
  • ¿Tienes ascendencia judía ashkenazi?

Si respondiste “no” a las 4 preguntas, tienes el mismo riesgo de desarrollar cáncer de seno que la mayoría de las personas. Tener 1 o más factores de riesgo no significa que definitivamente vas a desarrollar cáncer de mama. Algunas personas se enferman de cáncer de mama sin tener ninguna de estas cosas.

Muchos factores de riesgo están fuera de tu control, pero hay algunas cosas que puedes hacer para ayudar a bajar tus chances de tener la enfermedad. Consulta con tu doctorx o enfermerx acerca de las pruebas de detección de cáncer de mama y lo que puedes hacer para cuidar de tu salud.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de seno?

El síntoma más común del cáncer de seno es un bulto o bolita en el seno o en la axila. Existen otras enfermedades además del cáncer que pueden causar bultos, así que encontrarte uno no significa que tengas cáncer necesariamente. Además, muchas personas tienen senos que de manera natural tienen bultos. Pero es importante que te hagas un chequeo ginecológico si te descubres una bolita.

Estas son otras posibles señales de cáncer de seno:

  • inflamación del seno
  • hundimientos o depresiones en la piel del seno
  • dolor en el seno o en el pezón
  • pezones invertidos (que se vuelven hacia dentro) en lugar de estar hacia afuera
  • piel del seno enrojecida, escamosa, reseca o más gruesa de lo normal
  • secreción o sangre que sale del pezón.

También es posible que el cáncer de mama no cause  ningún síntoma visible sino hasta que la enfermedad está más avanzada. Las pruebas de detección de cáncer de mama pueden ayudar a detectar la enfermedad antes de que tú notes algún síntoma.