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¿Qué es el cáncer de ovario?

El cáncer de ovario es un tipo de cáncer de los órganos reproductivos que afecta a uno o ambos ovarios y, por lo general, ocurre en una etapa más tardía de la vida. A veces es difícil detectar el cáncer de ovario, pero hay tratamientos disponibles.

Los ovarios son 2 órganos reproductivos que almacenan óvulos y producen estrógeno y otras hormonas. El cáncer de ovario se produce cuando el ADN de las células deja de funcionar correctamente, lo que genera células anormales que crecen de manera descontrolada. Estas células cancerosas pueden formar tumores y, si no se tratan, pueden extenderse a otras partes del cuerpo.

¿Qué tan común es el cáncer de ovario?

Aproximadamente 1 de cada 75 personas con ovarios reciben un diagnóstico de cáncer de ovario en algún momento de la vida. Es un tipo de cáncer que mayormente aparece en una etapa más tardía de la vida, por lo general después de la menopausia.

El cáncer de ovario es muy grave, en especial si no se detecta temprano. El cáncer de ovario es el 5.º cáncer más letal para las mujeres cisCada año, en los Estados Unidos alrededor de 21,000 personas reciben un diagnóstico de cáncer de ovario, y 14,000 mueren a causa de la enfermedad.

¿Estoy en riesgo de tener cáncer de ovario?

Existen algunos factores que pueden representar un mayor riesgo de tener cáncer de ovario, por ejemplo:

  • tener más de 55 años de edad
  • tener antecedentes familiares de cáncer de mama, de colon o de algún cáncer ginecológico (incluido el cáncer de ovario)
  • tener antecedentes personales de cáncer de seno
  • tener ciertas mutaciones en los genes llamados BRCA1 y BRCA2
  • no haber tenido nunca un parto
  • tener un índice de masa corporal (BMI) mayor de 30
  • infertilidad
  • endometriosis
  • no haber tomado nunca la píldora.

¿Cómo puedo protegerme contra el cáncer de ovario?

Es importante detectar el cáncer de ovario temprano y tratarlo rápidamente, así que una buena manera de protegerte es hacerte exámenes y chequeos de salud regulares y saber cuáles son los síntomas de esta enfermedad. Desafortunadamente, no existe una buena prueba para detectar el cáncer de ovario, en especial en personas que no tienen factores de alto riesgo

Si tienes un riesgo elevado, como una mutación genética, puedes operarte para que te quiten los ovarios, lo que realmente reduce tus chances de tener cáncer. Sin embargo, esta operación tiene sus riesgos, y además ya no tendrías la capacidad de producir óvulos. Si te preocupa la posibilidad de tener cáncer de ovario debido a tus riesgos personales, habla con tu doctorx sobre las mejores maneras de cuidar tu salud.

Las pastillas anticonceptivas que contienen las hormonas estrógeno y progestágeno disminuyen el riesgo de tener cáncer de ovario. Cuanto más tiempo las tomes, menores serán tus chances de tener cáncer de ovario, incluso después de que dejes de tomarlas. Amamantar también podría reducir tu riesgo.