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Es natural que una vagina sana tiene hongos vaginales normales (levaduras o yeast en inglés). Sin embargo, a veces estos hongos crecen demasiado y causan una infección vaginal. La infección por hongos vaginales puede ser muy irritante e incómoda.

¿Crees que puedes tener vaginitis o infección por hongos?

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¿Qué causa las infecciones por hongos vaginales?

Una infección por hongos vaginales (también llamada candidiasis vulvovaginal) ocurre cuando las levaduras naturales que normalmente viven en tu vagina, crecen demasiado. Esto suele causar mucha picazón y otros síntomas molestos. El término médico para una infección por hongos vaginales es "candidiasis", porque suele ser causada por el tipo de levadura Cándida.

Si tu pH vaginal pierde su equilibrio, las levaduras normales que viven en tu vagina pueden multiplicarse demasiado y causar una infección vaginal. Algunas cosas que pueden hacer que tu equilibrio natural cambie son:

  • los cambios normales en los niveles de hormonas (por ejemplo, durante tu ciclo menstrual)

  • los antibióticos, cortisona y otras drogas

  • el embarazo

  • la diabetes

  • tener el sistema inmune (las defensas de tu cuerpo) débil 

  • tener una reacción natural a las bacterias y hongos naturales de los genitales de otra persona

Las infecciones por hongos vaginales pueden ocurrir en el pene y en el escroto, aunque no es tan común. También pueden causar enrojecimiento e irritación en estas zonas.

La infección por hongos vaginales no es una enfermedad de transmisión sexual (ETS). No es contagiosa y no se pasa de una persona a otra durante el sexo. Sin embargo, a veces el contacto sexual causa estas infecciones vaginales. Esto ocurre porque la química de tu cuerpo puede reaccionar mal a las levaduras y bacterias naturales de los genitales de otra persona, lo que hace que las levaduras crezcan más de lo normal.

La infección por hongos también puede dar en la boca, garganta o lengua, lo que se conoce como “candidiasis bucal”.

¿Cuáles son los síntomas de una infección vaginal por hongos?

La infección vaginal por hongos suele causar un flujo vaginal espeso, blanco y grumoso que usualmente no tiene olor (o tiene un olor un poco diferente al normal). También puedes tener una capa más o menos blanca y cremosa dentro y alrededor de la vagina.

La mayoría de las infecciones por hongos vaginales causan picazón, ardor o enrojecimiento dentro y/o alrededor de la vagina. La picazón vaginal suele empeorar con los días y mientras más tiempo tengas la infección. Tener sexo puede ser incómodo o doloroso. En casos extremos, puedes tener grietas o llagas en la vagina o la vulva. Si tienes mucha irritación, también puedes sentir pinchazos al orinar (hacer pipí).

¿Cómo se trata la infección por hongos vaginales?

La infección por hongos vaginales usualmente se puede curar fácilmente en pocos días usando medicamentos antimicóticos (anti-hongos). Puedes conseguir crema para la infección vaginal u óvulos vaginales de venta libre (sin receta médica) para tratar las infecciones por hongos vaginales (como Monistat y otras) en una farmacia.

Asegúrate de seguir las instrucciones y de terminar por completo el tratamiento, incluso si tus síntomas desaparecen antes de eso. También puedes tratar la infección por hongos vaginales con una pastilla de una sola dosis (la tomas solo una vez y se llama Diflucan o Fluconazol). Para conseguirla, necesitas una receta médica de tu doctorx.

No tengas sexo vaginal ni oral, ni tampoco te introduzcas nada en la vagina hasta que hayas terminado el tratamiento y la infección vaginal se haya curado. La fricción del sexo puede causar más irritación o hacer que sea más difícil sanar. Además, algunos medicamentos para la vagina tienen aceite, lo que puede hacer que los condones se rompan.

Aunque las infecciones por hongos vaginales pueden causar mucha picazón, trata de no rascarte. Esto puede empeorar la irritación o hacer que la piel se rasgue, lo que puede propagar los gérmenes y empeorar la infección vaginal. Hay cremas para la infección vaginal de venta libre que puedes aplicar en tu vulva para ayudar a calmar la irritación. Tu doctorx también puede decirte qué hacer para aliviar la picazón y el ardor.

Si terminas tu tratamiento y tus síntomas continúan durante más de una semana, habla con tu enfermerx o doctorx para ver qué está pasando. Puede que necesites más tratamiento o que la causa de tu irritación sea otra. También puedes programar una cita en el centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti, donde te pueden ayudar con tu infección vaginal.