Ir a Contenido Ir a Navegación Ir a Navegación Ir a Búsqueda del sitio Página de inicio

La hepatitis B es una infección que afecta el hígado y puede causar enfermedad hepática (del hígado). Se puede transmitir a través del  sexo. Puedes protegerte poniéndote la vacuna contra la hepatitis B y usando condón. Aquí encontrarás más información sobre qué es la hepatitis, cómo prevenirla y tratarla.

¿Quieres hacerte el examen de hepatitis B? Encuentra un centro de salud →

¿Cómo puedo prevenir la hepatitis B?

La hepatitis B es una infección del hígado causada por un virus (llamado virus de la hepatitis B o VHB). Puede ser grave y no tiene cura, pero la buena noticia es que es fácil de prevenir. Puedes protegerte poniéndote la vacuna contra la hepatitis B y teniendo sexo más seguro. Si tienes sexo oral, anal o vaginal, usa condones o barreras bucales de látex  para prevenir la transmisión de la hepatitis B y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Obtén más información sobre cómo tener sexo seguro

¿Cómo se contagia la hepatitis B?

La hepatitis B es muy contagiosa. Se transmite por tener contacto con el semen (leche), los fluidos vaginales y la sangre. Puedes contagiarte por:

  • tener sexo vaginal, anal u oral (usar condón o barreras bucales de látex durante el sexo ayuda a prevenirla)

  • compartir cepillos de dientes y rasuradoras (la sangre que puede quedar en ellos puede estar infectada)

  • compartir agujas para consumir drogas, para hacerse perforaciones en el cuerpo (piercings) o tatuajes, etc.

  • ser punzado con una aguja con sangre infectada con el virus de la hepatitis B

La hepatitis B también puede ser transmitida de la persona embarazada al/la bebe -si la madre la tiene-, durante el parto (dar a luz).

La hepatitis B no se transmite por la saliva (babas), de modo que NO PUEDES contagiarte por compartir alimentos o bebidas o usar el mismo tenedor o la misma cuchara. La hepatitis B tampoco se contagia por dar besos, abrazarte, darte la mano con alguien, toser, estornudar o amamantar a tu bebe.

¿Existen otros tipos de hepatitis?

Sí, los tipos de hepatitis más comunes son la hepatitis A, la hepatitis B y la hepatitis C. La hepatitis B es la que se transmite principalmente por el sexo. Obtén más información sobre otros tipos de hepatitis.

Más preguntas de pacientes:

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es un virus que puede causar enfermedad hepática (o enfermedad del hígado). A veces se le conoce como VHC. La hepatitis C puede ser una enfermedad leve que sólo dura semanas o meses, o una condición crónica grave que puede durar toda tu vida. La Hepatitis C puede causar enfermedades serias, como cirrosis y cáncer de hígado, y puede llegar a provocar la muerte si no se trata. Por eso es importante saber qué es la hepatitis C, cómo se transmite, cómo prevenirla y cuáles son sus síntomas. 

¿Cómo se contagia la hepatitis C?

El virus de la hepatitis C se contagia a través de la sangre, comúnmente de agujas y jeringas usadas para consumir drogas. Pero la hepatitis C también se puede transmitir por agujas para hacerse tatuajes o piercings que no han sido limpiadas de manera correcta, por accidentes en un lugar donde se hagan procedimiento médicos (consultorios, clínicas, hospitales, etc.), por transfusiones de sangre y transplantes de órganos realizadas antes de 1992, y de una persona embarazada a su bebe durante el parto (dar a luz). 

Aunque no es común, la hepatitis C también se puede transmitir al tener sexo. Los condones funcionan bien para evitar el contagio del virus durante el sexo. Si piensas que estás en riesgo, habla con tu doctorx o enfermerx sobre hacerte el examen de hepatitis C.

Síntomas de hepatitis C

Las personas con hepatitis C no siempre tienen síntomas. Si tienes síntomas de hepatitis, lo más seguro es que los comiences a sentir entre 4 y 12 semanas después de haber estado en contacto con el virus. Los síntomas de hepatitis C en fase inicial (aguda) pueden incluir:

  • cansancio

  • dolor en el estómago

  • tener poco apetito 

  • ictericia (cuando tus ojos y piel se vuelven amarillos)

  • heces (popó) color arcilla

  • orina (pipí) oscuro

  • fiebre

  • dolor en las articulaciones

  • náuseas

  • vómito

En algunas personas la hepatitis C se quita sola (sin necesidad de tratamiento), después de 6 meses. Pero para la mayoría de personas, la hepatitis C se vuelve una condición crónica (para toda la vida).

Las personas con hepatitis C crónica rara vez tienen síntomas. La mayoría de las personas se enteran de que tienen hepatitis C cuando son diagnosticadas con insuficiencia hepática avanzada (o enfermedad hepática avanzada que es cuando el hígado deja de funcionar bien). Por eso es importante saber qué es la hepatitis C, cuáles son sus síntomas y hacerte el examen si piensas que puedes estar en riesgo.

El examen de la hepatitis C

Para el examen de hepatitis C te toman una muestra de sangre para buscar los anticuerpos del virus. Si el examen da positivo, te harán otra prueba conocida como ARN, que te dice si el virus está activo en el momento. 

El tratamiento para la hepatitis C generalmente se hace con medicamentos antivirales, que bajan la cantidad de virus que tienes en tu cuerpo. También existen tratamientos nuevos que pueden curarla. Tu doctorx o enfermerx seguramente te recomendarán que evites tomar alcohol y ciertos medicamentos que pueden hacerle daño a tu hígado. Obtén más información sobre la hepatitis C

Si piensas que puedes estar en riesgo, el personal del centro de salud de Planned Parenthood más cercano puede ayudarte.