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La hepatitis B se transmite fácilmente durante el sexo, por lo que ponerte la vacuna es la mejor manera de protegerte. La vacuna es segura y realmente efectiva para prevenir la hepatitis B.

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¿Cómo funciona la vacuna contra la hepatitis B?

La vacuna te protege contra el virus de la hepatitis B (VHB) porque hace que tu sistema inmunitario (tu sistema de defensas) se active y cree anticuerpos. Estos anticuerpos te protegen porque combaten el virus en caso de que entre a tu cuerpo.

Por lo general, la vacuna se divide en tres dosis, conocidas como “esquema de  vacunación contra la hepatitis B”. Un mes después de la primera dosis, te dan la segunda. Seis meses después de la primera dosis, te dan la tercera. Si se te pasa la fecha de la segunda o tercera dosis, aplícatelas tan pronto te acuerdes.

La vacuna contra la hepatitis es muy efectiva. La cantidad de personas que se contagian de hepatitis B cada año ha bajado mucho gracias a la vacuna.

¿Quiénes deben ponerse la vacuna contra la hepatitis B?

En la actualidad, la mayoría de lxs bebés reciben la vacuna contra el VHB como parte de su chequeo de salud habitual (la vacunación de rutina en los bebés se recomienda desde 1991).

La hepatitis B es muy contagiosa. Es posible contraerla fácilmente al tener sexo sin protección o estar en contacto con sangre u orina infectadas. De modo que si nunca te has vacunado, es buena idea que consultes con tu doctorx para que te ponga la vacuna y de paso te explique qué es la hepatitis y cómo puedes prevenirla.

¿Qué tan segura es la vacuna de la hepatitis B?

La vacuna contra la hepatitis B es completamente segura para la mayoría de las personas. La mayoría de lxs bebés, niñxs y adultxs no tienen ningún problema al vacunarse. De hecho, más de cien millones de personas en los EE. UU. han recibido la vacuna contra la hepatitis B.

Al igual que con todos los medicamentos, la vacuna contra la hepatitis B puede tener algunos efectos secundarios leves: molestias, enrojecimiento, picazón o hinchazón alrededor del lugar donde te pusieron la inyección, o fiebre baja. Sin embargo, estos síntomas no son graves y suelen desaparecer bastante rápido. Existe un riesgo realmente bajo de tener una reacción alérgica a la vacuna.

Si te mareas, sientes que el corazón te late a gran velocidad, tienes fiebre alta, te sientes débil, tienes urticaria o dificultad para respirar, busca ayuda médica de inmediato. Sin embargo, es bueno repetir que el riesgo de que la vacuna te de alguna alergia es muy bajo.

NO ES POSIBLE contagiarse de hepatitis por ponerse la vacuna contra la hepatitis B.

Si ya tengo hepatitis B, ¿la vacuna sirve para tratarla?

No. La vacuna contra la hepatitis B previene la hepatitis, pero no la cura si ya tienes la enfermedad. Si tienes hepatitis B, existen otras opciones de tratamiento.

Sin embargo, si has estado expuestx recientemente al virus de la hepatitis B y todavía no te has vacunado, consulta con tu doctorx de inmediato. Obtener la vacuna, posiblemente junto con otro tratamiento, puede reducir tus chances de tener hepatitis B, si la recibes durante las dos semanas después de haber estado en contacto con el virus. Cuanto antes busques atención médica después de tener contacto con la hepatitis B, mejor, así que trata de recibirla de inmediato. Conoce más sobre qué es la hepatitis B.

¿Dónde puedo conseguir la vacuna contra la hepatitis B?

Puedes conseguir la vacuna contra la hepatitis B en el consultorio de tu doctorx, en una clínica de salud comunitaria, en el departamento de salud o en los centros de salud de Planned Parenthood más cercanos a ti.