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Existe un amplio apoyo a la educación sexual, pero todavía muchas personas jóvenes no reciben la educación sexual que necesitan.

¿Quiénes apoyan a la educación sexual?

La educación sexual es ampliamente apoyada por la mayoría de las personas de Estados Unidos. En una encuesta (en inglés) reciente sobre educación sexual hecha por Planned Parenthood, 93% de los padres apoya la enseñanza de educación sexual en la primaria, y 96% de padres apoya la enseñanza de educación sexual en la secundaria. La gran mayoría de padres apoya una educación sexual tanto en primaria como secundaria que incluya los siguientes temas: ETS, pubertad, relaciones saludables, anticonceptivos y orientación sexual. Otras encuestas nacionales, estatales y locales sobre educación sexual muestran niveles similares altos de apoyo.

La educación sexual tiene el apoyo de numerosas organizaciones prestigiosas de la salud y la medicina, incluyendo: American Medical Association, American Academy of Pediatrics, y la Society for Adolescent Health and Medicine. Más de 150 organizaciones son miembros de la National Coalition to Support Comprehensive Sexuality Education (Coalición Nacional para el Apoyo de la Educación Sexual Integral).

Políticas federales y estatales relacionadas con la educación sexual

Los programas de Educación Sexual varían significativamente en todo Estados Unidos. En la actualidad, 24 estados y el Distrito de Columbia exigen educación sexual y 34 estados exigen educación sobre el HIV. A pesar de que casi todos los estados tienen alguna guía sobre cómo y cuándo se debe enseñar educación sexual; las decisiones son frecuentemente relegadas a los distritos escolares individuales.

Planned Parenthood es un importante actor en defender la obtención de fondos federales para los programas basados en evidencia, tales como el Teen Pregnancy Prevention Program (TPP) (Programa de Prevención del Embarazo Adolescente) y el Personal Responsibility Education Program (PREP) (Programa de Educación en Responsabilidad Personal).

¿Qué clase de educación sexual obtienen los adolescentes en EE.UU.?

La brecha entre la educación sexual que los estudiantes deberían recibir y la que actualmente reciben es amplia. Según el 2014 CDC School Health Profiles (Perfil de Salud de las Escuelas por el CDC 2014), menos de la mitad de las secundarias y solo un quinto de las primarias enseñan todos los 16 temas recomendados por el CDC como componentes esenciales de una educación sexual. Estos temas varían desde información básica sobre cómo se transmite el HIV y otras ETS -y cómo prevenirlas- hasta comunicación crítica y herramientas para la toma de decisiones.

De hecho, se reporta que hoy hay muchos menos jóvenes que reciben una educación sexual formal. Un estudio reciente publicado por el Instituto Guttmacher arroja que hay menos adolescentes con exposición a información importante y apropiada sobre una variedad de temas de educación sexual ahora que en el pasado. En resumen, en el período 2011-2013, 43% de adolescentes mujeres y 57% de adolescentes varones no recibieron información sobre anticonceptivos antes de mantener relaciones sexuales por primera vez. A pesar de este descenso en educación formal, no se ha registrado un incremento en la proporción de adolescentes quienes hablan sobre estos mismos temas de educación sexual con sus padres.