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Las personas transgénero pueden describir su identidad de muchas maneras. Entender las palabras y las etiquetas que las personas usan anima al respeto y a la comprensión.

¿Por qué hay tantas palabras diferentes?

Quizá no hayas dedicado mucho tiempo a pensar en la palabra “género” y lo que quiere decir. Puede que tu comportamiento, apariencia, vestimenta y genitales “coincidan” con la manera en que te sientes contigo mismx y con el modo en que las personas a tu alrededor te tratan. Quizá te preguntes, ¿por qué existen tantas maneras diferentes de describir el género de alguien? 

Los pensamientos y sentimientos de las personas acerca de su género pueden ser complejos. Tener muchas palabras y etiquetas diferentes para describir las distintas maneras de describir tu género, te ayuda a comunicar quién eres. 

¿Cómo me puedo referir a alguien transgénero?

Respeta las palabras que las personas usan para describirse a sí mismas. Las personas transgénero utilizan muchos términos diferentes para describir sus experiencias y no todas las palabras se ajustan a todas las personas. Es importante que les preguntes a los demás qué lenguaje quieren que uses. Está bien preguntar sobre el nombre y los pronombres que prefieren. Siempre usa el nombre y los pronombres que te pidan que uses.

Si las personas trans no están seguras de la identidad y etiquetas que mejor las definen, dales el tiempo necesario para saberlo. Los términos o el lenguaje que una persona elige pueden cambiar con el paso del tiempo, lo que es normal y está bien.

¿Qué ocurre si ofendo a una persona transgénero al usar el nombre, pronombre o etiqueta equivocados?

Acércate a las personas transgénero con respeto, conocimiento y ganas de aprender sobre el género, es un paso importante para asegurarte de no herir los sentimientos de otras personas. La mayoría de las personas desean tratar a los demás con respeto. Sin embargo, a veces, hasta las personas con buenas intenciones pueden causar dolor, vergüenza u ofender a otrxs. De todas maneras, esas situaciones son una oportunidad para escuchar las preocupaciones de las personas transgénero y aprender más sobre las identidades de género y el lenguaje. También son una buena oportunidad para trabajar en la manera en que usas palabras y lenguaje que pueden ser poco precisos u ofensivos.

Términos comunes de la identidad de género

Cisgénero
Son las personas que se identifican con el sexo que les fue asignado al nacer. Por ejemplo, a unx bebé recién nacidx con vulva se le asigna el sexo “femenino”. Si esa persona también se siente como una mujer a lo largo de su vida, entonces es “cisgénero”. 

Crossdresser (también conocido por sus siglas en inglés CD)

Una persona -usualmente un hombre cisgénero- que en ocasiones usa ropa femenina para divertirse, entretener, obtener satisfacción emocional, para el disfrute sexual o para hacer una declaración política acerca de los roles de género.

Drag king
Una mujer intérprete/artista que exagera los comportamientos y la vestimenta masculinos para hacer presentaciones en bares, clubes nocturnos o eventos. Algunos drag kings pueden identificarse como personas transgénero.

Drag queen
Un hombre intérprete/artista que exagera los comportamientos y la vestimenta femeninos para hacer presentaciones en bares, clubes nocturnos o eventos. Algunas drag queen pueden identificarse como personas transgénero. 

Disforia de género
Un término que se usa a veces para describir la angustia, infelicidad y/o ansiedad que algunas personas transgénero pueden sentir cuando su identidad de género no es la misma que el sexo que les asignaron al nacer. A una persona le pueden diagnosticar “disforia de género” para que pueda recibir tratamiento y ayudarle en su transición.

Antes, lxs doctorxs le llamaban a esto “trastorno de identidad de género”. Sin embargo, cuando el cuerpo de una persona no coincide con su identidad de género esto no es una enfermedad mental, aunque puede causar estrés emocional. Por eso, el término se cambió para ser más preciso.

Fluidez de género

Cuando sientes que tu identidad o expresión de género no son fijas sino que pueden cambiar con el tiempo o incluso de un día para otro. Para algunas personas, ser de género fluido es una identidad de género. Una persona de género fluido puede sentirse como hombre unos días, como mujer en otros y como hombre y mujer a la vez o ninguno de los dos. Una persona de género fluido puede identificarse también como intergénero (genderqueer).

Género no conforme o género no binario
Cuando la expresión de género de una persona no se ajusta a las categorías tradicionales “masculino” o “femenino” (en ocasiones, denominadas “binarismo de género”).

Genderqueer 
Término para las personas que no se identifican como hombre ni como mujer, o cuya identidad se encuentra fuera del binarismo de género tradicional (masculino y femenino). Algunas personas usan los términos “genderqueer”, “género no conforme” y “género no binario” indistintamente, pero otras no. El término en inglés, genderqueer, tiene una historia política, por lo que muchas personas lo usan para expresar que no están de acuerdo con entender el género solo con las categorías tradicionales de hombre o mujer. Por ejemplo, alguien puede identificarse como mujer cisgénero e intergénero a la vez.

Intersexual
Término general que se usa para una variedad de situaciones donde una persona nace con órganos reproductivos o sexuales que no se ajustan a las definiciones típicas de femenino o masculino. Algunas veces, cuando una persona nace con genitales externos que no son claramente masculinos o femeninos, se le hace una cirugía para volverlos masculinos o femeninos. A lxs bebés intersexo siempre se les asigna un género legal al nacer, pero a veces, al crecer, su género no coincide con el sexo que se les asignó. Algunas personas intersexuales son transgénero, pero ser intersexual no significa ser transgénero necesariamente.

Transgénero (también conocido como trans o trans*)
Término general para describir a aquellas personas cuya identidad de género es diferente de su sexo asignado al nacer. Algunas personas usan un  asterisco al final de la palabra trans, para ampliar la palabra de manera que incluya a todas las personas con expresiones e identidades de género no conformes.

Hombre transgénero (hombre trans)
Es una persona cuyo sexo asignado al nacer fue femenino, pero que tiene identidad de género masculina, es decir que se identifica como hombre. Estas identidades también se pueden referir a alguien con sexo femenino asignado al nacer a través de una cirugía, como en el caso de las personas intersexuales, pero cuya identidad de género es masculina. Muchos hombres trans se identifican simplemente como hombres.

Mujer transgénero (mujer trans)
Es una persona cuyo sexo asignado al nacer fue masculino, pero con identidad de género femenina, es decir que se identifica como mujer. Estas identidades también se pueden referir a alguien con sexo masculino asignado al nacer a través de una cirugía, como en el caso de las personas intersexuales, pero cuya identidad de género es femenina. Muchas mujeres trans se identifican simplemente como mujeres.

Términos de identidad de género anticuados, inexactos u ofensivos

Aunque algunas personas pueden utilizar los siguientes términos para describir su propio género, la mayoría de esas etiquetas pueden ser anticuadas y ofensivas.

Trastorno de identidad de género (TIG)
El término que se prefiere hoy en día es disforia de género.

Hermafrodita
El término que se prefiere hoy en día es intersexo o intersexual.

Preoperatorio, posoperatorio (también conocidos preop o posop)
Conjunto de términos para describir a una persona transgénero quien ha tenido o no, cirugías de reasignación de sexo. Centrar la atención en si alguien se operó o no, puede considerarse invasivo o una violación de la privacidad. Además, muchas personas transgénero no quieren hacerse cirugías que cambien su cuerpo (o no pueden acceder a ellas). Por último, para las personas transgénero hay varias maneras diferentes de hacer la transición, diferentes a la cirugía de reasignación de sexo.

Operación de cambio de sexo
Los términos que se prefieren son “cirugía de reasignación de sexo” (CRS) o “cirugía de afirmación de género”.

Hombre-mujer (en inglés, shemale)
Término ofensivo para definir a una mujer transgénero (mujer trans), especialmente a una que ha recibido tratamiento médico para sus senos, pero que tiene pene. Este término puede ser utilizado por trabajadorxs sexuales o por las personas de la industria pornográfica. 

Travesti (en ocasiones trava y en inglés tranny)
Aunque algunas personas transgénero usan la palabra “travesti” para describir su género, la mayoría lo considera ofensivo y un insulto despectivo.

Transgenerado
No es correcto agregar el sufijo “-ado” al final de la palabra “transgénero”. No dirías que alguien está “gaizado” o “mujerizado”. De manera similar, no llamarías a alguien “transgenerado”.

Transexual

Término anticuado para referirse a las personas cuya identidad de género no coincide con su sexo asignado al nacer, y que desean o buscan hacer la transición para que coincidan. Algunas personas consideran que este término es ofensivo y otras no. Asegúrate de referirte a alguien como transexual solo si esa persona te dice que se identifica con esa palabra.