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La fecundación in vitro (FIV) ayuda a que la fertilización ocurra, al desarrollo del embrión y a la implantación, de manera que puedas lograr un embarazo.

¿Cómo funciona la fecundación in vitro?

A veces, a la fecundación in vitro se le conoce por sus siglas: “FIV”. Es uno de los tratamientos más conocidos de tecnología de reproducción asistida (TRA). La fecundación in vitro, también llamada “fertilización in vitro”, funciona usando medicamentos y procedimientos que ayudan a que el esperma fecunde el óvulo y que el óvulo fecundado se implante en tu útero.

Funciona así: primero, tomas medicamentos que hacen que varios óvulos maduren y estén preparados para la fecundación. Después, tu doctorx extrae (retira) tus óvulos y los mezcla con el esperma en un laboratorio para ayudar a que el esperma fecunde los óvulos. Luego,  coloca 1 o más óvulos fecundados (embriones) directamente dentro de tu útero. El embarazo se produce si cualquiera de los embriones se adhiere a las paredes de tu útero, lo que se conoce como implantación.

La fecundación in vitro tiene varios pasos y lleva varios meses completar todo el proceso. A veces funciona en el primer intento, pero en muchos casos se necesita más de 1 ciclo de fecundación in vitro para lograr un embarazo. La fecundación in vitro definitivamente mejora tus chances de embarazarte si tienes problemas de fertilidad, pero no hay garantía. El cuerpo de cada persona es diferente, y la fertilización in vitro no funciona en todos los casos.

¿Cuál es el proceso de la fecundación in vitro?

El primer paso de la fecundación in vitro es tomar medicamentos para la fertilidad durante varios meses para ayudar a que tus ovarios produzcan varios óvulos maduros que ya estén preparados para la fecundación. Esto se llama inducción de la ovulación. Es posible que te hagan ultrasonidos obstétricos o análisis de sangre regulares para medir el nivel de hormonas y hacer un seguimiento de la producción de óvulos.

Una vez que los ovarios hayan producido suficientes óvulos maduros, tu doctorx los extrae de tu cuerpo (esto se llama “retiro de óvulos”). El retiro de óvulos es un procedimiento sencillo que se hace en el consultorio de tu doctorx o en una clínica de fertilidad.

Usualmente, te darán medicamentos para que te sientas cómodx durante el procedimiento. Tu doctorx usará un ultrasonido para ver dentro de tu cuerpo, después y a través de tu vagina, coloca un tubo hueco delgado en tu ovario y en los folículos  donde se encuentran los óvulos. La aguja está conectada a un dispositivo de succión que retira suavemente los óvulos de cada folículo.

Después, los óvulos se mezclan con los espermatozoides de tu pareja o de un donante en un laboratorio, esto se llama “inseminación”. Los óvulos y el esperma se guardan juntos en un contenedor especial, y se produce la fertilización, que es cuando el espermatozoide entra en el óvulo. Los espermatozoides que se mueven menos (no nadan bien) pueden ser inyectados directamente en los óvulos para ayudar a la fecundación. En el laboratorio, se revisa el proceso para asegurarse que los óvulos fecundados se desarrollen y se conviertan en embriones

Entre 3 y 5 días después de retirar los óvulos, se colocan en el útero 1 o más embriones (esto se denomina transferencia de embriones). Tu doctorx desliza un tubo delgado y flexible a través de tu cuello uterino para insertar el embrión directamente en tu útero.

Si cualquiera de los embriones se implanta en la pared de tu útero, se produce el embarazo. La transferencia de embriones se hace en el consultorio de tu doctorx o en una clínica de fertilidad y, generalmente, no es dolorosa.

Asegúrate de descansar el resto del día después de la transferencia de embriones. Al día siguiente puedes volver a tus actividades normales. También, puede que te receten pastillas o inyecciones para que te apliques diariamente con una hormona que se llama progesterona, durante las primeras 8 a 10 semanas después de la transferencia de embriones. Esta hormona ayuda a que el embrión sobreviva en tu útero.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la fecundación in vitro?

Como todos los medicamentos y procedimientos médicos, la fecundación in vitro tiene algunos riesgos y efectos secundarios. Estos incluyen:

  • Hinchazón
  • Dolores abdominales
  • Sensibilidad en los senos
  • Cambios de estado de ánimo
  • Dolor de cabeza
  • Hematomas (moretones) a causa de las inyecciones
  • Reacción alérgica a los medicamentos
  • Sangrado
  • Infección.

Sin embargo, habla con tu doctorx acerca de los riesgos de la fecundación in vitro y los efectos secundarios en tu caso, y aprovecha para hacerle todas tus preguntas.

La fecundación in vitro también puede ser difícil emocionalmente, tanto para la persona que recibe el tratamiento como para su pareja o familiares. Muchas personas que pasan por tratamientos de fecundación in vitro  pueden tener depresión y ansiedad durante el proceso.

Hablar con otras personas que han tenido problemas de fertilidad y han pasado por la fertilización in vitro puede ayudar. También, comunidades en línea o en persona también son buenos lugares para conocer gente que comprenda lo que estás pasando y te pueda ofrecer consejos y apoyo. Los consejerx y terapeutas también pueden ser fuentes de consuelo.

Puedes obtener más información sobre grupos de apoyo y sobre cómo enfrentar el estrés de los tratamientos de fertilidad en RESOLVE: The National Infertility Association (Asociación Nacional para los Problemas de Infertilidad). Tu doctorx, el especialista en fertilidad o el Centro de salud de Planned  Parenthood más cercano a ti también puede ofrecer otros recursos y consejos relacionados con la búsqueda de terapeutas o grupos de apoyo en tu área.

¿Cuál es el precio de la fecundación in vitro?

La fecundación in vitro suele ser muy costosa. Algunos estados tienen leyes que dicen que las compañías de seguro médico deben cubrir parte o todo del costo de los tratamientos de infertilidad si cumples con ciertos requisitos. Sin embargo, muchos planes de seguros médicos no ofrecen ninguna cobertura para tratamientos de fertilidad.

Puedes obtener más información acerca de la cobertura de seguro médico de la fecundación in vitro y otros tratamientos de fertilidad en: The National Infertility Association (Asociación Nacional para los problemas de Infertilidad).

El precio de un ciclo de fecundación in vitro incluye medicamentos, procedimientos, anestesia, ultrasonidos obstétricos, análisis de sangre, trabajo de laboratorio y almacenamiento de embriones. El precio exacto de un ciclo de fecundación in vitro varía, pero puede llegar a costar alrededor de  $15,000 o más.

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