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La inseminación intrauterina es un procedimiento simple en el que se coloca el esperma directamente dentro del útero, lo que permite que espermatozoides sanos leguen más cerca del óvulo.

¿Cómo funciona la inseminación intrauterina?

A veces, se usa la sigla “IIU” para referirse a este tipo de inseminación. También se la conoce como “inseminación de donante, “inseminación alternativa” o “inseminación artificial”. La inseminación intrauterina consiste en poner espermatozoides directamente en el útero mientras estás ovulando, lo que ayuda a los espermatozoides a llegar más cerca del óvulo. Esto reduce el tiempo y la distancia que debe recorrer el esperma, lo que facilita la fecundación del óvulo.

Antes de someterte al procedimiento de inseminación, es posible que tomes medicamentos para la fertilidad que estimulan la ovulación. Se recoge el semen de tu pareja o de un donante. El semen pasa por un proceso denominado “lavado de esperma” que recoge una cantidad concentrada de espermatozoides sanos del semen.

Después, el médico coloca el esperma directamente en el útero. El embarazo se produce cuando un espermatozoide fecunda un óvulo, y el óvulo fecundado se implanta en el revestimiento del útero.

La inseminación intrauterina es un procedimiento simple y de baja tecnología, y puede ser menos costoso que otros tipos de tratamientos de fertilidad. Aumenta tus posibilidades de lograr un embarazo, pero el cuerpo de cada persona es diferente, por lo que no hay ninguna garantía de que la inseminación intrauterina funcione.

¿Qué puedo esperar durante la inseminación intrauterina?

Antes de la inseminación intrauterina, es posible que tomes medicamentos para la fertilidad que ayudan a los óvulos a madurar y a prepararse para ser fecundados. El médico hará el procedimiento de inseminación durante la ovulación (cuando los ovarios liberan un óvulo). A veces, es posible que te den hormonas que activan la ovulación. Determinarán exactamente cuándo estás ovulando y preparada para el procedimiento a fin de aprovechar al máximo tus posibilidades de lograr el embarazo. Tu pareja o el donante recoge la muestra de semen en casa o en el consultorio del médico.

El esperma se prepara para la inseminación mediante un proceso denominado “lavado de esperma”, en el que se extrae una cantidad concentrada de esperma sano. El lavado de esperma también elimina productos químicos en el semen que pueden causar reacciones en el útero y hacer más difícil que logres embarazarte. Si usas esperma de un donante de un banco de esperma, por lo general estas instituciones envían al consultorio del médico esperma que está previamente “lavado” y listo para la inseminación. Durante el procedimiento de inseminación intrauterina, el médico desliza un tubo delgado y flexible dentro del útero a través del cuello uterino.

Utiliza una pequeña jeringa para insertar el esperma a través del tubo directamente dentro del útero. El embarazo se produce cuando un espermatozoide fecunda un óvulo, y el óvulo fecundado se implanta en el revestimiento del útero. El procedimiento de inseminación se hace en el consultorio del médico o en una clínica de fertilidad, y solo tarda entre 5 y 10 minutos.

Es muy rápido y no necesitas anestesia. La inseminación intrauterina generalmente no es dolorosa, pero en algunos casos se producen cólicos suaves.

¿Cuánto cuesta la inseminación intrauterina?

El costo de la inseminación intrauterina depende de qué tipo de seguro médico tengas y de los honorarios de tu médico. Generalmente es menos costosa que otros tratamientos de fertilidad, como la fertilización in vitro (FIV). En general, cuesta entre $300 y $1,000 si no tienes seguro.

Algunos estados tienen leyes que dicen que las compañías de seguro de salud deben cubrir parte o todo el costo de los tratamientos de infertilidad si cumples con ciertos requisitos. Sin embargo, muchos planes de seguros de salud no ofrecen ninguna cobertura para tratamientos de fertilidad.

Puedes obtener más información acerca de la cobertura de seguro médico de la fertilización in vitro y otros tratamientos de fertilidad en: The National Infertility Association (Asociación Nacional para los problemas de Infertilidad).