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Las ladillas, también llamadas piojos púbicos, son pequeños parásitos que se pegan a la piel y al vello que está cerca a tus genitales. Las ladillas (que en inglés se conocen como pubic lice o crabs) no son peligrosas y en general es fácil eliminarlas.

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Las ladillas son muy comunes.

Cada año, millones de personas se contagian de ladillas. Son pequeños insectos que se parecen a los cangrejos que ves en la playa, pero miniatura. Viven en tu piel y en el vello púbico (que está cerca a tus genitales), y se alimentan de tu sangre. Los piojos púbicos se contagian (pegan) muy fácilmente durante el sexo.

Los síntomas de las ladillas incluyen sentir una picazón intensa. De todas maneras, aunque tenerlas puede ser muy molesto, los piojos púbicos no afectan gravemente tu salud. Por lo general, son fáciles de eliminar con medicamentos de venta libre.

Tener piojos púbicos no significa que eres una persona sucia. No tiene que ver ni con la higiene, ni con la limpieza. Cualquier persona puede contagiarse de ladillas si tiene contacto cercano con alguien que las tiene. Aproximadamente tres millones de personas se contagian de ladillas anualmente en los EE. UU.

¿Cómo se contagian las ladillas (piojos púbicos)?

Generalmente las ladillas (que en inglés se conocen como pubic lice o crabs) se contagian durante el sexo, ya que les gusta vivir en el vello púbico. Los piojos púbicos pasan fácilmente del vello de una persona al de otra, cuando sus genitales están muy cerca o están en contacto.

La mayoría de las personas se contagian de ladillas durante el sexo, pero en algunos casos también se contagian por otros tipos de contacto personal cercano. También te puedes contagiar cuando otro tipo de pelo grueso (como pestañas, cejas, vello del pecho o de las axilas, barba y bigote) está en contacto con partes del cuerpo de alguien que tiene ladillas. En algunos casos, las ladillas se contagian por usar ropa, toallas o la cama de una persona que las tiene.

Las ladillas no se contagian por un contacto rápido casual, como un apretón de manos o un abrazo. Es muy poco común contagiarse de ladillas por usar el baño, ya que estos parásitos no viven mucho tiempo fuera del cuerpo humano y no pueden aferrarse a superficies lisas.

Aunque a las ladillas les gusta el vello púbico, no les agrada el pelo de la cabeza. Los piojos púbicos son distintos de los piojos de la cabeza. Es muy raro que te den piojos púbicos en el pelo de tu cabeza. Normalmente los piojos de la cabeza tampoco aparecen en tu área púbica (donde está tu vello púbico).