¿Qué son los piojos púbicos?

Los piojos púbicos, también llamados ladillas, son pequeños parásitos que se adhieren a la piel y al vello del área genital. Las ladillas no son peligrosas y, en general, es fácil eliminarlas.

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Los piojos púbicos son muy comunes 

Cada año, millones de personas se contagian piojos púbicos. Son pequeños insectos parecidos a los cangrejos de la playa en miniatura. Viven en la piel y en el vello grueso del área genital y se alimentan de sangre. Los piojos púbicos se propagan muy fácilmente durante el contacto sexual.

Los síntomas de los piojos púbicos incluyen una picazón intensa. No obstante, si bien pueden ser muy molestos, no afectan gravemente a la salud. Por lo general, son fáciles de eliminar con medicamentos de venta sin receta.

Tener piojos púbicos no significa ser sucio; no tiene que ver ni con la higiene, ni con la limpieza. Toda persona puede contagiarse piojos púbicos si tiene contacto personal cercano con alguien que los tiene. Aproximadamente tres millones de personas se contagian piojos púbicos por año en los EE. UU.

¿Cómo se contagian los piojos púbicos (ladillas)?

En general, la vía de contagio de las ladillas son las relaciones sexuales, ya que viven en el vello púbico. Los piojos púbicos pasan fácilmente del vello de una persona a otra cuando sus genitales están muy cerca o están en contacto.

La mayoría de las personas se contagian piojos púbicos durante las relaciones sexuales, pero en algunos casos también se contagian por otros tipos de contacto personal cercano. También se pueden contagiar cuando otro tipo de pelo grueso (como pestañas, cejas, vello del pecho o de las axilas, barba y bigote) entra en contacto con áreas del cuerpo de una persona que tiene ladillas. En algunos casos, el piojo púbico se propaga por usar ropa, toallas o la cama de una persona con el parásito.

Las ladillas no se contagian por un contacto rápido casual, como un apretón de manos o un abrazo. Es muy poco frecuente contagiarse ladillas por usar el baño, ya que estos parásitos no viven mucho tiempo fuera del cuerpo humano ni pueden aferrarse a superficies lisas.

Si bien las ladillas viven en el vello púbico, no les agrada el pelo de la cabeza. Los piojos púbicos son distintos de los piojos de la cabeza; es muy raro tener piojos púbicos en el cuero cabelludo. Por lo general, los piojos de la cabeza tampoco aparecen en el vello púbico.