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¿Qué es PEP?

PEP significa profilaxis posexposición.

PEP es una serie de píldoras que puedes empezar a tomar muy poco después de haberse expuesto al VIH y que reduce las posibilidades de contraerlo. Pero tiene que empezar con PEP antes de que pasen 72 horas, o 3 días, desde que se expuso al VIH, o no funcionará. Cuanto antes empiece, mejor funcionará: cada hora cuenta.

Se toma PEP 1-2 veces al día durante al menos 28 días.

Los medicamentos utilizados en PEP se denominan antirretrovirales. Estos medicamentos actúan impidiendo que el VIH se propague por el organismo.

 

¿Quién puede utilizar PEP?

PEP es para las personas que pueden haber estado expuestas al VIH en los últimos 3 días. PEP puede ser adecuado para usted si:

  • Ha tenido relaciones sexuales con alguien que puede tener el VIH y no ha utilizado un preservativo, o el preservativo se ha roto
  • Ha sido agredido sexualmente
  • Ha compartido agujas o trabajos (como algodón, cocinas o agua) con alguien que puede tener el VIH

Si ha estado expuesto al VIH en los últimos 3 días y quieres la PEP, llamenos al 1-800-230-7526 o acuda a una enfermera o a un médico o ve a urgencias inmediatamente. El tiempo es realmente importante. Para que PEP funcione, hay que empezarla lo antes posible tras la exposición al VIH.

PEP es para las emergencias. No puede sustituir a las formas probadas y continuas de prevenir el VIH, como el uso de preservativos, la toma de PrEP (una píldora diaria que reduce las posibilidades de contraer el VIH) y el hecho de no compartir agujas o trabajos.

Si sabe que puede tener exposición al VIH con frecuencia (por ejemplo, si tiene una o varias parejas sexuales que pueden ser seropositivas), hable con su enfermera o médico sobre PrEP.

Si es un trabajador sanitario y cree que puede haber estado expuesto al VIH en el trabajo, llamenos al 1-800-230-7526 o acuda a una enfermera o a un médico o ve a urgencias inmediatamente. A continuación, informe del incidente a su supervisor.

La transmisión del VIH en los centros sanitarios es extremadamente rara, y existen procedimientos y dispositivos de seguridad que pueden reducir las posibilidades de entrar en contacto con el VIH mientras se atiende a los pacientes.

 

¿Cómo se consigue PEP?

Puede obtener PEP en las salas de emergencia, en un centro de salud de Planned Parenthood Keystone y en algunos consultorios médicos, pero llama primero para asegurarte de que tienen PEP en stock.

Puede empezar PEP hasta 72 horas (3 días) después de haberte expuesto al VIH, pero no esperes: es muy importante empezar PEP lo antes posible. Por eso, si no puede acudir a un médico o a una enfermera de inmediato, acuda a urgencias en cuanto pueda. Cada hora cuenta.

Antes de recibir PEP, la enfermera o el médico hablarán con usted sobre lo ocurrido, para decidir si PEP es adecuada para usted. Le harán un análisis de sangre para detectar el VIH (si ya tiene el VIH, no podrá usar PEP). También le harán la prueba de la hepatitis B. Y si se ha expuesto al VIH a través de las relaciones sexuales, le harán pruebas para detectar otras STIs como la gonorrea , la clamidia y la sífilis.

 

¿Qué pasa cuando estoy en PEP?

PEP no es una píldora que se toma una sola vez, sino un régimen en el que se toman muchas píldoras a lo largo de muchas semanas. Si su enfermera o su médico le dan PEP, tendrá que tomar el medicamento 1-2 veces al día durante al menos 28 días (4 semanas). Es importante que tome cada píldora según las indicaciones y que no te saltes ninguna dosis, ya que de lo contrario PEP podría no funcionar tan bien.

PEP no es 100% efectiva, y no previene futuras infecciones de VIH como lo hace la PrEP. Por ello, es importante seguir protegiéndose a sí mismo y a los demás del VIH mientras se toma la PEP.

  • Utilice preservativos cada vez que tenga relaciones sexuales.
  • Si se inyecta drogas, no comparta agujas ni trabajos, esto ayuda a protegerse de volver a exponerse al VIH, y disminuye las posibilidades de contagiar el VIH a otras personas si lo tiene.

Si desarrolla síntomas como fiebre o sarpullido mientras usa PEP, hable con su médico. Estos pueden ser signos de las etapas iniciales del VIH.

 

¿Cuáles son los efectos secundarios de PEP?

PEP puede tener efectos secundarios, como dolores de estómago y cansancio. Pero los efectos secundarios de PEP no son peligrosos y pueden tratarse. Hable con su enfermera o médico si tiene efectos secundarios que le molestan mucho.

Si PEP no funciona, es posible que tenga síntomas de la primera fase de la infección por el VIH, como fiebre o sarpullido. Si tiene estos síntomas mientras está tomando PEP, o en el plazo de un mes después de terminar PEP, llame a su enfermera o a su médico.

 

¿Qué ocurre después de tomar PEP?

Debe visitar a su enfermera o a su médico para que le hagan pruebas de seguimiento después de terminar PEP. Se hará otra prueba del VIH entre 4 y 6 semanas después de haberse expuesto por primera vez al VIH, y luego se hará otra prueba 3 meses después. Dependiendo de su situación, su médico puede recomendar otra prueba del VIH 6 meses después.

Es muy importante hacerse estas pruebas de seguimiento para asegurarse de que PPE ha funcionado. Mientras tanto, siga protegiéndose a y a los demás del VIH utilizando preservativos cuando mantenga relaciones sexuales, y no compartiendo agujas o trabajos.