Qué esperar: esterilización de la mujer

Si usted es una mujer y elige la esterilización, es importante que conozca los diferentes procedimientos y sepa qué puede esperar durante y después del procedimiento.

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    ¿Qué tipos de esterilización existen y qué riesgos tienen?

    Existen diferentes métodos de esterilización. Un método no requiere incisión o corte. Se denomina Essure. Todos los otros métodos requieren una incisión.

    • MÉTODO SIN INCISIÓN: ESSURE
    • MÉTODOS CON INCISIÓN: LAPAROSOCOPIA, MINILAPAROTOMÍA, LAPAROTOMÍA
    • MÉTODO DE ALTO RIESGO: HISTERECTOMÍA

    Su proveedor de atención de la salud la ayudará a decidir qué tipo de esterilización puede ser el apropiado para usted. Su historia clínica, incluso su peso y las cirugías que haya tenido antes, son factores que se tienen en cuenta al momento de decidir qué método es el mejor y el más seguro para su caso.

    MÉTODO SIN INCISIÓN: ESSURE

    Para usar este método, un proveedor de atención de la salud inserta dos espirales pequeñas llamadas microinsertos a través de la vagina, del cuello del útero y del útero hasta llegar a las trompas de Falopio. Una vez colocadas, las espirales provocan el crecimiento de tejido cicatricial que bloquea las trompas.

    Durante el procedimiento, el proveedor de atención de la salud aplica anestesia local para adormecer el cuello del útero. En algunas ocasiones, le pueden ofrecer otros medicamentos para ayudarla a relajarse y reducir el malestar. Se introduce un instrumento pequeño, rígido y con forma de tubo, conocido como histeroscopio, en la vagina que atraviesa el cuello del útero. Las espirales se colocan en la abertura de las trompas.

    Al igual que una vasectomía, Essure no es un método efectivo de manera inmediata. Tres meses después de la colocación, se toma una radiografía especial para asegurarse de que las trompas estén totalmente bloqueadas. Hasta ese momento, debe usar otro tipo de método anticonceptivo; de lo contrario, podría quedar embarazada.

    Essure ofrece algunas ventajas respecto de los otros métodos de esterilización:

    • El procedimiento es más seguro.
    • No requiere anestesia general.
    • No es necesario realizarlo en un quirófano.
    • La recuperación es más rápida.

    Con Essure, no es necesario hacer ninguna incisión. Por lo tanto, no tendrá ninguna cicatriz visible.

    Riesgos asociados a los métodos sin incisión

    Ciertos estudios han demostrado que Essure es un procedimiento seguro, aunque aún existen algunos riesgos posibles:

    • Una espiral o ambas podrían ser mal colocadas la primera vez. Puede ser necesario realizar un segundo procedimiento.
    • Las espirales se pueden salir de lugar.
    • Se puede lesionar el útero durante la colocación. Esta complicación poco frecuente puede requerir cirugía.
    • Se pueden dañar las espirales durante otros procedimiento médicos.

    Otras complicaciones poco frecuentes incluyen la absorción excesiva de la solución salina que se utiliza para colocar las espirales, una espiral dañada, alteraciones en el ciclo menstrual, una infección o dolores pélvicos o de espalda.

    Hable con su proveedor de atención de la salud sobre los beneficios y los riesgos de Essure para que la ayude a decidir si éste es el método correcto para usted.

    MÉTODOS CON INCISIÓN

    Laparoscopia

    La laparoscopia es uno de los dos tipos de esterilización más comunes.

    En primer lugar, se le administrará anestesia general, regional o local.  Luego se infla el abdomen con una inyección de gas inofensivo (dióxido de carbono). Esto permite que su proveedor de atención de la salud vea los órganos con claridad. Luego, el proveedor hace un pequeño corte cerca del ombligo e introduce un laparoscopio (instrumento similar a un tubo con una luz y una lente para poder ver) para poder localizar las trompas de Falopio. El proveedor de atención de la salud también puede introducir un instrumento para ligar las trompas, generalmente a través de una segunda abertura pequeña. En algunos casos, se realiza una sola incisión y se utiliza un solo instrumento.

    El procedimiento se puede realizar en clínicas quirúrgicas ambulatorias. Por lo general, dura de 20 a 30 minutos. El procedimiento deja muy pocas cicatrices. Las mujeres suelen volver a su hogar el mismo día de la cirugía.

    Minilaparotomía

    La minilaparotomía es otro método común de esterilización. Generalmente, se realiza después de haber dado a luz. No se utiliza gas ni un laparoscopio. A veces se utiliza anestesia local. Se hace un pequeño corte en la parte inferior del abdomen, justo sobre del vello púbico o por debajo del ombligo. El proveedor de atención de la salud ubica las trompas, luego las liga, las engrapa o utiliza una sonda con corriente eléctrica para bloquearlas. Con frecuencia, las mujeres se recuperan pocos días después del procedimiento.

    Laparotomía

    La laparotomía es una cirugía mayor. Se trata de un procedimiento que se usa menos que los demás métodos con incisión.

    El proveedor de atención de la salud realiza un corte de dos a cinco pulgadas en el abdomen. El proveedor ubica las trompas y las liga. La operación requiere anestesia general o regional. Quizá deba ser hospitalizada durante dos o cuatro días. Hasta lograr la recuperación total, podría tener que pasar varias semanas en su hogar. Si se realiza el procedimiento después del parto, su permanencia en el hospital podría extenderse de uno a dos días.

    Riesgos asociados a los métodos con incisión

    Pueden ocurrir complicaciones durante cualquier tipo de cirugía. Estos métodos con incisión se consideran cirugías de bajo riesgo. Las complicaciones que pueden ocurrir durante o después de estos procedimientos son las siguientes:

    • Sangrado
    • Infecciones
    • Reacción a la anestesia

    Las infecciones son poco frecuentes y se tratan con antibióticos. Muy rara vez se dañan los intestinos, la vejiga, el útero o los vasos sanguíneos. Si hubiera que reparar tales daños, podría necesitar una cirugía adicional.

    Las complicaciones tal vez se presenten en 1 a 4 casos de cada 100 esterilizaciones que se realizan por el abdomen. La muerte causada por la esterilización es extremadamente poco común. En general, ésta es causada por una reacción a la anestesia general.

    CIRUGÍA DE ALTO RIESGO

    Histerectomía

    La histerectomía es la extracción del útero. Se trata de una cirugía mayor y no es utilizada con frecuencia como método de esterilización. Se usa para tratar ciertas afecciones médicas graves.

    Si le realizan una histerectomía, no tendrá más periodos menstruales. Generalmente, no afectará los trompas de Falopio. No obstante, algunas afecciones médicas también exigen la extracción de una trompa o de un ovario, de un lado o de ambos.

    La histerectomía se realiza a través del abdomen o de la vagina. Las mujeres que se realizan este procedimiento deben permanecer varios días internadas. En general, también tienen que hacer reposo en el hogar durante varias semanas para recuperarse. Deberían abstenerse de tener relaciones sexuales durante cuatro a seis semanas, hasta que el proveedor de atención de la salud determine que es seguro para ellas.

    Riesgos de la histerectomía

    Las complicaciones después de una histerectomía, como una infección o la pérdida de sangre, se presentan en 10 a 20 de cada 100 casos. Debido a que la histerectomía normalmente se realiza como resultado de un problema médico grave, el riesgo de muerte es mucho mayor que en los otros métodos de esterilización más comunes.

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    ¿Duele la esterilización?

    Su proveedor de atención de la salud le dará medicamentos para que el procedimiento sea lo menos incómodo posible. Se utilizará anestesia local o sedantes. La decisión depende de su salud y del método de esterilización que se use. La sedación consciente permite que usted esté despierta, pero profundamente relajada. Las anestesia local y la regional bloquean el dolor en ciertas áreas del cuerpo y son mucho más seguras que la anestesia general.

    Bajo anestesia general, no se siente ningún dolor. Le permite dormir durante el procedimiento.

    Cuando está bajo anestesia local o regional, puede sentir cierto malestar. El dolor se alivia con medicamentos y, a veces, con sedantes. Es muy probable que sienta cierto malestar, o ninguno, durante el procedimiento.

    Algunas mujeres que usan Essure para la esterilización informan que sienten un dolor leve a moderado durante la colocación de las espirales.

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    ¿Cómo me sentiré después de la esterilización?

    El malestar que pueda sentir después de la esterilización depende de su salud general, del tipo de procedimiento y de cómo sobrelleva el dolor. Tal vez se sienta cansada y sienta un dolor abdominal leve. También puede sentir mareos, náuseas, distensión abdominal o gases, dolor en el hombro o retorcijones. Las mujeres que usan Essure pueden tener flujo vaginal similar al de un periodo menstrual leve. La mayoría de los síntomas durarán de uno a tres días.

    Consulte con su proveedor de atención de la salud de inmediato si usted

    • Sangra por una incisión
    • Presenta erupción o fiebre
    • Tiene dificultades para respirar
    • Se desvanece
    • Siente dolor abdominal agudo y continuo
    • Tiene un flujo vaginal inusual u olor en la vagina
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    ¿Cuánto lleva recuperarse de la esterilización?

    Eso depende de su salud general, de su estilo de vida y del método de esterilización que se utilice. Después de una laparoscopia o de una minilaparosocpia, la recuperación suele tardar un día o dos. Tal vez deba tomarse las siguientes semanas con tranquilidad. De cualquier modo, debería evitar levantar objetos pesados durante aproximadamente una semana. La recuperación de la esterilización con Essure es mucho más rápida. Algunas mujeres incluso retoman sus actividades habituales el mismo día en que se les realiza el procedimiento. Otras necesitan un día o dos para recuperarse.

    Pregúntele a su proveedor de atención de la salud cuándo es seguro comenzar a tener relaciones sexuales nuevamente. Recuerde que si se ha realizado el procedimiento Essure, debe utilizar otro método anticonceptivo hasta que su proveedor de atención de la salud confirme que las trompas están bloqueadas.

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