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¿Qué es la vacuna contra el COVID-19?

Las vacunas contra el COVID-19 son inyecciones que pueden protegerte contra el COVID-19. También previenen enfermedades graves y la muerte por el COVID-19. La vacuna también hace que tengas menos chances de contagiar a otras personas del COVID-19. Todas las personas mayores de 12 son elegibles para recibir la vacuna contra el COVID-19.

En los Estados Unidos, la Agencia de Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) autorizó 3 vacunas diferentes: la vacuna de Pfizer-BioNTech, la de Moderna y la de Jhnson & Johnson/Janssen. La vacuna de Pfizer-BioNTech está disponible para personas mayores de 12 años y las de Moderna y Johnson & Johnson/Janssen para personas mayores de 18 años. Las vacunas contra el COVID-19 pueden tener algunas diferencias entre sí, sin embargo, cualquier vacuna que puedas obtener ayudará a protegerte.

Todas las vacunas disponibles en los EE.UU. han sido probadas cuidadosamente y se ha demostrado que son seguras y efectivas. Es mejor obtener la primera vacuna que esté disponible para ti. No te quedes esperando una vacuna específica a menos que tu doctorx te lo indique. Entre más rápido se vacune la mayor cantidad de personas, más pronto habrán más personas protegidas contra el COVID-19 y más rápido terminará la pandemia.

¿Cómo puedo obtener la vacuna contra el COVID-19?

Puedes obtener la vacuna contra el COVID-19 en muchos consultorios médicos, farmacias, hospitales, centros de salud comunitarios y lugares administrados por el gobierno. Es posible que tengas que hacer una cita, sin embargo hay algunos lugares donde puedes ir sin cita previa. Los CDC tienen más información acerca de cómo conseguir vacunas contra el COVID-19 en tu área.

En este momento, todas las personas mayores de 12 años son elegibles para recibir la vacuna contra el COVID-19. Una de las mejores maneras de mantenerse segurx y saludable -y ayudar a detener la pandemia de COVID-19-, es vacunarte lo antes posible. Si cuidas a unx niño mayor de 12 años, habla con su enfermerx o doctorx para saber si tienen disponible la vacuna contra el COVID-19.

Si eres menor de 18 años, necesitas el consentimiento de tus padres para recibir la vacuna contra el COVID-19 y solo puedes recibir la vacuna Pfizer-BioNTech. Así que asegúrate de hacer una cita en algún lugar que tenga disponible la vacuna Pfizer-BioNTech o donde vacunen a personas de 12 años en adelante. También puedes comunicarte con el departamento de salud de tu área, para obtener más información sobre cómo recibir la vacuna si eres menor de 18 años.

¿Cuánto cuesta la vacuna contra el COVID-19?

Las vacunas contra el COVID-19 son gratuitas para todas las personas. Todas las personas mayores de 12 años pueden obtener la vacuna gratis: no es necesario tener seguro médico y tu estatus migratorio no importa.

¿Cómo funciona la vacuna contra el COVID-19?

Las inyecciones de la vacuna contra el COVID-19 se ponen en el músculo de la parte superior externa de tu brazo, similar a una vacuna contra la gripe. Las vacunas contra el COVID-19 le ayudan a tu cuerpo a desarrollar inmunidad (a crear las defensas que necesita) contra el COVID-19. Las vacunas no tienen el virus vivo del COVID-19 y no harán que te enfermes de COVID-19. Ambos tipos de vacunas funcionan enseñándole a las células de tu cuerpo a reconocer y combatir el virus del COVID-19, en caso de que estés en contacto con el virus en el futuro.

Las vacunas de Pfizer-BioNTech y de Moderna son de 2 dosis,  y son un nuevo tipo de vacuna llamado vacunas de ARNm. Las vacunas de ARNm funcionan haciendo que tu cuerpo cree un fragmento (una parte pequeña) del virus que no hace daño, que tu sistema inmunológico está programado para atacar. Esto le enseña a tu cuerpo a producir ciertos glóbulos blancos que pueden reconocer y luchar contra el virus del COVID-19 real, sin que tengas que contraer la infección. Aunque estas vacunas de ARNm son nuevas, la tecnología se ha investigado durante mucho tiempo para muchos otros virus, incluyendo el Zika, la gripe y otros.

La vacuna Johnson & Johnson/Janssen es una vacuna de vector viral de 1 dosis. Las vacunas de vector viral toman un fragmento (una parte pequeña) del gen del virus del COVID-19 y lo colocan en otro virus inofensivo, lo que le enseña a tu cuerpo a reconocer y combatir el COVID-19. El virus que tiene la vacuna no causa infección y no se multiplica en tu cuerpo. Las vacunas de vector viral se han utilizado de manera segura durante décadas para prevenir muchas otras enfermedades.

¿Cuántas inyecciones deben aplicarme?

La vacuna de Johnson & Johnson/Janssen es de 1 inyección (una dosis). La vacuna de Pfizer-BioNTech es una serie de 2 inyecciones (dos dosis) que se ponen con 3 semanas de diferencia. La vacuna de Moderna es una serie de 2 inyecciones (dos dosis) que se aplican con 4 semanas de diferencia. Si recibes la vacuna de Pfizer-BioNTech o de Moderna, las dos dosis que te apliquen deben ser del mismo tipo de vacuna para que tengas protección completa contra el COVID-19.

Recibirás una tarjeta o algún tipo de documento que diga cuándo recibiste tu vacuna, dónde la obtuviste y qué tipo de vacuna te pusieron. Si vas a recibir una vacuna de 2 dosis, también te dirán cuándo debes regresar por tu segunda inyección. Si tienes preguntas sobre el tipo de inyección que recibiste y cuándo debes regresar por tu segunda dosis, comunícate con el lugar donde recibiste la vacuna contra el COVID-19.

¿Cuánto tiempo después de recibir la vacuna contra el COVID-19 tendré protección?

Tendrás la mayor protección contra el COVID-19 después de recibir la vacuna completa.

Tienes la vacuna completa cuando han pasado:

  • 2 semanas después de recibir la segunda dosis de una vacuna de 2 dosis, como las vacunas de Pfizer-BioNTech o de Moderna.

  • 2 semanas después de recibir una vacuna de 1 dosis, como la vacuna de Johnson & Johnson/Janssen.

Si han pasado menos de 2 semanas desde tu última inyección, o si no has recibido tu segunda dosis, NO tienes protección completa. Sigue tomando medidas para protegerte del COVID-19 hasta que tengas la vacuna completa.

Si me ponen la vacuna contra el COVID-19, ¿de todas maneras tengo que usar mascarilla y mantener distanciamiento social?

Una vez tengas la vacuna completa (esto quiere decir 2 semanas después de tu dosis final), es seguro dejar de usar mascarilla y no mantener distanciamiento social en la mayoría de situaciones.

Una vez tengas la vacuna completa:

  • Es seguro volver a realizar la mayoría de las actividades sin usar una mascarilla o mantenerse a 6 pies (2 metros) de distancia de los demás.

    • Las personas que ya están vacunadas de todas maneras deben cumplir todas las normas locales, de su estado, tribu o territorio, así como las recomendaciones de los lugares de trabajo y comerciales. Por lo que si una tienda, establecimiento u oficina te pide usar mascarilla, debes usar una.

    • Las personas que ya están vacunadas de todas maneras deben usar mascarilla mientras viajan y cuando usan el transporte público (como aviones, trenes, autobuses, y en estaciones y aeropuertos).

  • Puedes viajar dentro de los Estados Unidos sin necesidad de hacerse pruebas de COVID-19 o mantenerte en cuarentena. 
    • Todas las personas que hagan viajes internacionales deben tomar precauciones adicionales, como hacerse la prueba del COVID-19 antes regresar a los EE.UU., y 3 a 5 días después del viaje. Los viajes internacionales pueden aumentar el riesgo de que te contagies del COVID-19, incluso si ya te vacunaron, porque la propagación de variantes del COVID-19 nuevas o más peligrosas cambia según el país. Conoce más sobre las recomendaciones para viajes internacionales.

  • No es necesario mantenerte en cuarentena o hacerte pruebas después de haber estado en contacto con alguien que tenga COVID-19, a menos que tengas síntomas, o vivas o trabajes en una prisión o refugio para personas sin hogar. 

Habla con tu doctorx o enfermerx  si tienes una condición de salud o estás tomando medicamentos que afecten tu sistema inmunológico (tus defensas). Puede que incluso después de recibir la vacuna contra el COVID-19, tengas que seguir tomando todas las precauciones para evitar contagiarte, como usar mascarilla y mantener distanciamiento social. 

Las investigaciones muestran que la vacuna funciona muy bien para prevenir la muerte y las enfermedades graves causadas por el COVID-19. De manera que si ya recibiste la vacuna completa, hay muy, muy pocos chances de que enfermes gravemente o mueras por el COVID-19. Sin embargo, la comunidad científica todavía sigue estudiando la manera en que la vacuna te protege a ti y a otras personas que no están vacunadas. Hay diferentes variantes (también conocidas como cepas) del COVID-19 y puede que la vacuna proteja mejor contra algunas cepas que otras. La comunidad científica tampoco sabe exactamente por cuánto tiempo funciona la vacuna para prevenir COVID-19.

Hay un chance muy pequeño de que las personas que ya recibieron la vacuna aún puedan transmitir el virus y hacer que otras personas se enfermen, incluso si ellxs mismos no se enferman. Además, todavía hay muchas personas que no han recibido la vacuna, pero que podrían enfermarse e incluso morir del COVID-19. Por lo que, incluso si ya te vacunaron, sigue siendo importante que tomes otras medidas para prevenir la transmisión del COVID-19, como usar mascarilla cuando uses el transporte público, y seguir las normas y recomendaciones locales, de tu estado, de tu lugar de trabajo y lugares comerciales, acerca del uso de mascarillas y el distanciamiento social.   

Puedes obtener más información acerca de las recomendaciones actuales para las personas vacunadas en el sitio web de los Centros para el Control de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés).

Recuerda: usualmente, tu cuerpo tarda algunas semanas después de que termines de ponerte tu(s) vacuna(s), en desarrollar inmunidad (protección) contra el COVID-19. Esto quiere decir que de todas maneras puedes enfermarte de COVID-19 entre una dosis y otra de la vacuna, o inmediatamente después de recibirlas. Por ello, continúa tomando las mismas medidas que toman las personas que no están vacunadas para protegerte a ti y a los demás, hasta al menos 2 semanas después de tu última dosis de la vacuna contra el COVID-19.

Si ya tuve COVID-19, ¿necesito vacunarme de todas maneras?

Si. Incluso si ya tuviste COVID-19 deberías vacunarte. La comunidad científica aún no sabe por cuánto tiempo tienes protección contra el COVID-19 después de tenerlo. Por lo que es importante recibir la vacuna para protegerte de contraer el COVID-19 nuevamente.

Si recibiste tratamiento para los síntomas de COVID-19 con anticuerpos monoclonales, espera 90 días después de terminar el tratamiento antes de recibir la vacuna contra el COVID-19. Habla con tu doctorx si no sabes con seguridad qué tratamientos recibiste.

Si tengo COVID-19, ¿la vacuna lo curará?

No. La vacuna solo te protege de contagiarte de COVID-19 en el futuro. En este momento, no hay cura para el COVID-19 si ya lo tienes, aunque hay tratamientos disponibles para ayudar a manejarlo.

Si estás enfermx del COVID-19 o crees que podrías tenerlo, espera hasta que te sientas mejor y a que tu enfermerx o doctorx  te diga que es seguro salir del aislamiento y obtén la vacuna contra el COVID-19.

¿Puedo recibir la vacuna contra el COVID-19 y otras vacunas al mismo tiempo?

Si. Puedes recibir la vacuna contra el COVID-19 y otras vacunas al mismo tiempo, o con poco tiempo de diferencia entre ellas. Tu doctorx o enfermera puede ayudarte a saber qué vacunas necesitas.