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Trastorno de estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es una condición de salud mental que puede ocurrirte después de haber experimentado o presenciado un evento o serie de eventos traumáticos. Se le conoce como TEPT abreviadamente. El TEPT es muy común. Alrededor de 7 u 8 de cada 100 personas será diagnosticada con TEPT en algún punto de sus vidas. Las personas que se identifican como mujeres tienen el doble de posibilidades de tener TEPT que los hombres. Hay ayuda disponible si tienes trastorno de estrés postraumático.

¿Qué causa el TEPT?

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) es causado por cambios en tu cerebro que pueden ocurrir después de que experimentas o presencias un evento o serie de eventos traumáticos, o le sucede algo traumático a alguien cercano a ti. La violencia, la guerra, los desastres naturales, los accidentes, el abuso familiar o en las relaciones de pareja o la agresión sexual, son todos ejemplos de TEPT. Muchas personas asocian el TEPT con los veteranos militares, pero ellos son solo un grupo de personas que tienen mayor probabilidad de experimentar un trastorno de estrés postraumático. No todas las personas que experimentan o presencian eventos traumáticos desarrollan TEPT.

¿Cuáles son los síntomas del TEPT?

Puede que te diagnostiquen TEPT cuando has experimentado o presenciado uno o más experiencias traumáticas y tengas los siguientes síntomas, por más de un mes, de una forma que interfieren con tus relaciones o responsabilidades:

  • Revivir memorias del/ los evento(s) a través de flashbacks o pesadillas
  • Evitar cosas que te recuerdan el/los evento(s)
  • Estar más nervioso/a y alerta en general. Esto puede mostrarse si te asustas fácilmente, estás irritable o tienes ataques de rabia, o problemas para concentrarte o dormir. Esto a veces se conoce como híper excitación.
  • Problemas de memoria o estados de ánimo, como tener problemas para recordar el/los evento(s), pensamientos o sentimientos negativos sobre ti mismo/a o el mundo, sentirse aislado de amigos/familia, sentimientos de culpa o perder interés en actividades placenteras.

En el caso de los adolescentes con trastorno de estrés postraumático, también es común actuar de manera destructiva o arriesgada. En los niños pequeños, mojar la cama, olvidar cómo hablar y ser demasiado apegado son algunos de los signos de TEPT.

El trastorno de estrés postraumático usualmente se desarrolla dentro de las semanas o meses que siguen al evento traumático pero también se pueden presentar mucho más adelante (incluso años) después de un trauma. TEPT es diferente al trastorno por estrés agudo (TEA), que es cuando tienes síntomas serios de TEPT los días y semanas siguientes a un evento traumático que desaparecen a las pocas semanas. Los síntomas del TEPT son continuos y pueden durar muchos meses o incluso años sin tratamiento.

Las personas con TEPT tienen mayor probabilidad de tener otros problemas físicos y sicológicos de salud, como ansiedad o ataques de pánico, trastorno por consumo de sustancias y depresión.

No existe un test de trastorno de estrés postraumático que puedas realizarte para saber si lo tienes. Sin embargo, un profesional de la salud mental, como un consejero o terapeuta, puede ayudarte a determinar si tienes TEPT y qué hacer.

¿Cuál es el tratamiento para el TEPT?

Existen varias opciones distintas de tratamiento para el TEPT, y las distintas opciones pueden funcionar distintos para diversas personas. Las opciones de tratamiento del trastorno de estrés postraumático incluyen:

  • Terapia individual (como hablar con un terapeuta, o la desensibilización con movimientos oculares y la terapia de reprocesamiento, también conocida como EMDR por sus siglas en inglés)
  • Terapia grupal
  • Medicamentos, usualmente antidepresivos

Es importante encontrar un profesional de la salud mental, como un consejero o terapeuta, con experiencia tratando el trastorno de estrés postraumático . Puede que también puedas encontrar alguien que se especialice en TEPT a través de SAMHSA, la compañía de tu seguro médico, o la Administración de Veteranos si eres un veterano. Puede que el centro de salud de Planned Parenthood más cercano a ti también pueda referirte a un profesional de la salud mental que trate TEPT.