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Las personas transgénero pueden describir su identidad de muchas maneras. Entender las palabras y las etiquetas que las personas utilizan alienta el respeto y la comprensión.

¿Por qué existen tantas denominaciones diferentes?

Quizá no hayas dedicado mucho tiempo a analizar el concepto de “género”. Tu comportamiento, apariencia, vestimenta y genitales “coinciden” con cómo te sientes respecto de ti mismo y con el modo en que las personas a tu alrededor te tratan. Es posible que te preguntes por qué existen tantas maneras diferentes de describir el género de alguien.

Los pensamientos y los sentimientos de las personas acerca de su género pueden ser complejos. Contar con un amplio vocabulario y distintas etiquetas para describir los distintos modos de pensar acerca de tu género te permite dar a conocer quién eres.

¿Cómo me refiero a alguien transgénero?

Respeta las palabras que las personas usan para describirse a sí mismas. Las personas transgénero utilizan muchos términos diferentes para describir sus experiencias, y no todas las palabras se ajustan a todas las personas. Es importante que les preguntes a los demás qué lenguaje quieren que uses. Está bien consultarle a alguien sobre el nombre y los pronombres que prefiere; Siempre emplea el nombre y los pronombres que te digan.

Si las personas trans no están seguras de la identidad que las define mejor, dales el tiempo necesario para que se den cuenta por sí solas. Los términos o el lenguaje que una persona elige pueden cambiar con el paso del tiempo, lo que es normal y está bien.

¿Qué ocurre si ofendo a una persona transgénero al emplear una etiqueta de identidad o un nombre o pronombre equivocados?

Acércate a las personas transgénero con respeto, atención y ganas de aprender sobre el género, ya que es un paso importante para asegurarte de no herir los sentimientos de otros. La mayoría de las personas desean tratar a los demás con respeto. Sin embargo, a veces, hasta las personas con buenas intenciones pueden causar dolor, vergüenza u ofensa. Esas situaciones son una oportunidad para escuchar las preocupaciones de la persona transgénero y aprender más sobre las identidades de género y el lenguaje correspondiente, así como para trabajar para mejorar el modo de usar palabras que pueden llegar a ser inadecuadas u ofensivas.

Términos comunes de la identidad de género

Cisgénero
Hace referencia a las personas que se identifican con el género asignado al nacer y se presentan con dicho género. Por ejemplo, un bebé nacido con vulva se categoriza “mujer”. Si ella también se considera mujer a lo largo de su vida, entra en la categoría “cisgénero”. En términos más simples, “cisgénero” describe a quienes no son personas transgénero.

Transformista (también conocido por sus siglas en inglés: CD)
Persona —generalmente, un hombre cisgénero que se identifica como heterosexual— que, en oportunidades, se viste con ropa del sexo opuesto para divertirse, entretener, recibir satisfacción emocional, por placer sexual o para realizar una declaración política sobre los roles de los géneros.

Drag king
Una mujer intérprete que exagera los comportamientos y la vestimenta masculinos con fines de entretenimiento en bares, clubes nocturnos o eventos. Algunos drag kings pueden identificarse como personas transgénero.

Drag queen
Un hombre intérprete que exagera los comportamientos y la vestimenta femeninos con fines de entretenimiento en bares, clubes nocturnos o eventos. Algunas drag queen pueden identificarse como personas transgénero.

Disforia de género
Diagnóstico, en ocasiones utilizado por psicólogos o médicos, que describe la angustia, infelicidad y ansiedad que las personas transgénero pueden sentir acerca de la incompatibilidad entre su cuerpo y su identidad de género. Una persona puede recibir un diagnóstico formal de disforia de género con el fin de que reciba un tratamiento médico que la ayude durante la transición.

Los psicólogos solían denominarla “trastorno de identidad de género”. Sin embargo, si bien puede causar angustia emocional, la incompatibilidad entre el cuerpo de una persona y su identidad de género no representa en sí misma una enfermedad mental, por lo que se cambió el término para reflejar dicha diferencia.

Fluidez de género
Flexibilidad de las identidades y expresiones de género que pueden cambiar con el paso del tiempo o, incluso, de un día para el otro. Una persona con género fluido puede que en algunos días se sienta hombre; en otros, mujer; hombre y mujer a la vez; o ninguno de los dos. Estas personas pueden identificarse también como “intergénero”.

Género no conforme o género no binario
Cuando la expresión de género de una persona no se ajusta a las categorías tradicionales “masculino” o “femenino” (en ocasiones, denominadas “binarismo de género”). Estas etiquetas pueden incluir a aquellas personas que se identifican con los géneros femenino y masculino a la vez, con ninguno de los dos o, directamente, con otro género. Estos términos no son sinónimos de transgénero y solo deberían usarse si alguien se identifica a sí mismo como de género no conforme o no binario.

Intergénero
Término para las personas que no se identifican como hombre ni como mujer, o cuya identidad se encuentra fuera del binarismo de género tradicional (masculino y femenino). Algunas personas utilizan los términos “intergénero”, “género no conforme” y “género no binario” indistintamente, pero otras no. El término que designa esta categoría en inglés, genderqueer, tiene una historia política, por lo que muchas personas lo usan para identificar su género como no normativo en algún modo. Por ejemplo, alguien puede identificarse como mujer cisgénero e intergénero a la vez.

Intersexo
Término general que se utiliza para una variedad de situaciones en las cuales una persona nace con una anatomía reproductiva o sexual que no se ajusta a las definiciones típicas de mujer u hombre. Algunas veces, si los genitales externos no son claramente masculinos o femeninos, se le asigna el género femenino o masculino al bebé intersexo al nacer de manera quirúrgica. Siempre se les asigna un género legal a los bebés intersexo, pero, a veces, al crecer, no se identifican con el género que se seleccionó para ellos. Algunas personas intersexuales son transgénero, pero “intersexo” no significa “transgénero” necesariamente.

Transgénero (también conocido como “trans” o “trans*”)
Término general para describir a aquellas personas cuya expresión o identidad de género difieren del sexo asignado al nacer. Algunas personas colocan un  asterisco al final (trans*) para ampliar la palabra con el fin de incluir a todas las personas con expresiones e identidades de género no conformes.

Hombre transgénero (en ocasiones, hombre trans, mujer a hombre, M>H o M a H)
Persona cuyo sexo asignado al nacer fue femenino, pero con identidad de género masculina. Estas identidades también se pueden usar para referirse a alguien con sexo femenino asignado quirúrgicamente al nacer, como en el caso de las personas intersexo, pero cuya identidad de género es masculina. Muchos hombres trans se identifican simplemente como hombres.

Mujer transgénero (en ocasiones, mujer trans, hombre a mujer, H>M o H a M)
Persona cuyo sexo asignado al nacer fue masculino, pero con identidad de género femenina. Estas identidades también se pueden usar para referirse a alguien con sexo masculino asignado quirúrgicamente al nacer, como en el caso de las personas intersexo, pero cuya identidad de género es femenina. Muchas mujeres trans se identifican simplemente como mujeres.

Términos de identidad de género anticuados, inexactos u ofensivos

A pesar de que algunas personas pueden utilizar los siguientes términos para describir su propio género, la mayoría de esas etiquetas pueden ser desde anticuadas hasta ofensivas.

Trastorno de identidad de género (TIG)
El término preferido es disforia de género.

Hermafrodita
El término preferido es “intersexo”.

Preoperatorio, posoperatorio (también conocidos preop o posop)
Conjunto de términos para describir a una persona transgénero según se haya sometido o no a cirugías de reasignación de sexo. Centrar la atención en si alguien se operó o no se puede considerar invasivo o una violación de la privacidad. Además, muchas personas transgénero no quieren intervenciones quirúrgicas que alteren su cuerpo (o no tienen acceso a ellas). Por último, existe una variedad de otros modos en los que las personas transgénero realizan la transición además de la cirugía de reasignación de sexo.

Operación de cambio de sexo
Los términos que se prefieren son “cirugía de reasignación de sexo” (CRS) o “cirugía de afirmación de género”.

Hombre-mujer (en inglés, shemale)
Término ofensivo para definir a una mujer transgénero, especialmente a una que ha recibido tratamiento médico para sus senos, pero que conserva el pene. Este término puede ser utilizado por trabajadores sexuales o por las personas involucradas en la industria pornográfica.

Travesti (en ocasiones, “trava”)
Si bien algunas personas transgénero usan la palabra “travesti” para describir su género, la mayoría lo considera ofensivo, un insulto despectivo.

Transgenerado
No se considera correcto agregar el sufijo “-ado” al final de la palabra “transgénero”. No dirías que alguien está “gaizado” o “mujerizado”. De manera similar, no dirías que alguien está “transgenerado”.

Transexual
Término antiguo para las personas cuya identidad de género no coincide con el sexo que le fue asignado al nacer y que desean o buscan una transición para alinear su cuerpo con su identidad de género. Algunas personas consideran que este término es ofensivo; otras no. Solo trata a alguien como transexual si esa persona te dice que se identifica con esa palabra.