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¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una enfermedad crónica que afecta la forma en la que tu cuerpo usa el azúcar en las comida como energía. Cuando consumes alimentos tu cuerpo convierte la mayoría de ellos en azúcar. Los cuerpos de la mayoría de las personas producen la hormona insulina, que toma la el azúcar y ayuda a tu cuerpo a convertirla en energía. Si tienes diabetes, o no produces insulina o no puedes usarla, por lo que el azúcar permanece en tu torrente sanguíneo, lo cual puede ocasionar problemas de salud.

¿Cuáles son los distintos tipos de diabetes?

Existen 3 distintos tipos de diabetes (tipo 1, tipo 2 y diabetes gestacional) La diabetes tipo 2 es la más común.

Diabetes tipo 1: si tienes diabetes tipo 1, tu cuerpo no produce insulina. Generalmente este tipo de diabetes se diagnostica en niños y adolescentes, pero puede suceder a cualquier edad y se trata con insulina, una hormona que tu cuerpo necesita para sobrevivir.

Diabetes tipo 2: si tienes diabetes tipo 2, tu cuerpo no produce suficiente insulina o no responde a la insulina, una hormona  que tu cuerpo necesita para sobrevivir. Este es el tipo de diabetes más común y generalmente se presenta en adultos, aunque puede suceder a cualquier edad.

Diabetes gestacional: esta diabetes ocurre mientras estás en embarazo y desaparece después de que este termina.

¿Qué causa la diabetes?

Los distintos tipos de diabetes tienen causas diferentes:

Se desconoce la causa de la diabetes tipo 1, y no hay forma de prevenirla. Sabemos que tiene que ver con que tu sistema inmune (las defensas de tu cuerpo que evitan que te enfermes) ataca la parte de tu cuerpo que produce la insulina, lo que lleva a que tengas muy poca o no tengas nada.

Se piensa que la causa de la diabetes tipo 2 es una combinación de factores genéticos y de estilo de vida. La diabetes tipo 2 se relaciona con tener sobrepeso, aunque no todas las personas que tienen la enfermedad sufren de peso excesivo.

La diabetes gestacional ocurre por los cambios hormonales que pueden presentarse durante el embarazo.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes?

Los síntomas de la diabetes incluyen los siguientes:

  • Orinar con más frecuencia y orinar mucho, especialmente durante la noche
  • Sentir mucha sed o hambre
  • Perder peso sin intención
  • Sentir cansancio
  • Piel reseca
  • Visión borrosa
  • Tener llagas que tardan mucho tiempo en sanar
  • Tener infecciones más de lo normal
  • Manos y pies entumecidos o con sensación de hormigueo

Si empiezas a tener estos síntomas, habla con tu médico o enfermera lo más pronto posible. La diabetes tipo 1 puede ser grave, en incluso matarte, sino se trata.

¿Cómo sé si tengo diabetes?

Se recomienda que te hagas exámenes de detección de la diabetes tipo 2 a partir de los 45 años, especialmente si tienes sobrepeso. Tu doctora o enfermero puede sugerir que te hagas la prueba más joven si tienes exceso de peso, presentas síntomas o tienes mayor probabilidad de tener diabetes por alguna otra razón.

Hay varios exámenes que tu enfermera o doctor pueden usar para diagnosticar la diabetes:

  • Prueba A1c: esta prueba mide el nivel promedio de azúcar en tu sangre durante los últimos 2-3 meses.
  •  Prueba de azúcar en la sangre: implica medir el azúcar en tu sangre a partir de una muestra de esta.
  • Prueba de azúcar en la sangre en ayunas: implica medir el azúcar en tu sangre a partir de una muestra de sangre después de ayunar durante la noche.
  • Prueba de tolerancia al azúcar: para esta prueba, se mide el nivel de azúcar en tu sangre antes y después de tomar una bebida de glucosa (azúcar) después de un ayuno durante la noche.

¿Te preocupa tener diabetes? Habla con tu médico o enfermera sobre las pruebas de diabetes.

¿Cómo puedo evitar la diabetes?

No hay nada que puedas hacer para prevenir la diabetes tipo 1, pero sí existen cosas que puedes hacer para evitar la diabetes tipo 2 y la diabetes gestacional. Te compartimos algunas de ellas:

  • Llevar una dieta y mantener un peso saludables: come frutas, vegetales, proteína y granos enteros. Comer carbohidratos simples en exceso (como la mayoría de las pastas, arroz y panes) hace que seas más propensa/o a que te de diabetes, porque tu cuerpo los convierte en azúcar. Es buena idea hacer un seguimiento a la cantidad de carbohidratos que consumes y limitarlos lo mejor que puedas. Trata de mantenerte lejos de cosas como las gaseosas, las bebidas energéticas, los jugos de frutas empacados y los postres.
  • Mantente activo/a: trata de hacer ejercicio por lo menos 30 minutos al día, 5 veces a la semana. El ejercicio puede incluir cosas como caminar, ir al gimnasio, montar bicicleta o nadar. Cualquier cosa que te haga sudar y respirar más aceleradamente. Si no tienes tiempo para ejercitarte 30 minutos seguidos, puedes hacerlo durante 10 minutos, 3 veces al día. También puedes encontrar formas para mantenerte activo/a durante el día, como subir las escaleras en vez de usar el ascensor. Lo importante es moverse de manera regular a lo largo del día. Un doctor o enfermera pueden ayudarte a determinar qué significa “ejercicio regular” en tu caso. 

¿Cómo se maneja la diabetes?

La diabetes generalmente se maneja con cambios en el estilo de vida y medicamentos, no puedes tratarla por ti mismo/a. Dependiendo del tipo de diabetes que tengas, puedes necesitar inyecciones de insulina o recibirla de manera continua. También existen otras medicinas para la diabetes que pueden ser en inyección o pastilla. Tu doctora o enfermero pueden ayudarte a decidir cuál de los medicamentos es el apropiado para ti.

Todas las personas con diabetes tienen que medir el azúcar en su sangre de manera regular. Tu enfermera o doctor te dirán con qué regularidad debes hacerte este chequeo en casa.

Comer sano, hacer ejercicio regularmente y mantener un peso saludable también puede ayudar a las persona con diabetes a mantenerse saludables.
Como parte de tu tratamiento puede que necesites consultar a un podiatra (médico de pies), oftalmólogo (médico de los ojos), nutricionista, médico hepatólogo (especializado en el hígado) o un endocrinólogo (especialista en diabetes). Ellos pueden ayudar a que te mantengas saludable con diabetes.

Es muy importante recibir tratamiento si tienes diabetes, ya que esta enfermedad puede ser muy grave e incluso mortal sino se trata a diario, o si no estás al pendiente de tus comidas y ejercicio. Asegúrate de hablar con tu enfermero o doctora sobre cómo estar pendiente de tus medicamentos y otros tratamientos.

La mayoría de los centros de salud de Planned Parenthood no tratan la diabetes. Quizás en algunos la puedan diagnosticar y referirte a algún lugar donde puedan ayudarte con el tratamiento y manejo de la diabetes.

¿Qué debo saber sobre la diabetes durante el embarazo?

Las personas con diabetes pueden tener embarazos completamente saludables. Si tienes diabetes durante el embarazo, es importante que revises el nivel de azúcar en tu sangre y estés pendiente de cualquier medicamento que tu doctor o enfermera te hayan dado. Comer alimentos saludables y hacer ejercicio de manera regular también ayuda a que tengas un embarazo saludable. Si tienes diabetes y estás considerando quedar en embarazo, habla con una doctora o enfermero sobre lo que puedes hacer para prepararte para tener un embarazo saludable.