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  • ¿Cómo puedo prevenir los tipos de cáncer relacionados con el VPH?

Aparte de no tener relaciones sexuales, las mejores maneras de prevenir los tipos de cáncer relacionados con el virus del papiloma humano (VPH) son aplicarse la vacuna contra el VPH, usar condón cada vez que tengas sexo y evitar el tabaco.

¿Cómo puedo protegerme contra el cáncer causado por el VPH?

La única forma segura de no contagiarse el VPH es nunca tener ningún tipo de contacto sexual con ninguna persona. Sin embargo, la mayoría de las personas tienen relaciones sexuales en algún momento de la vida.

Si tienes relaciones sexuales, hay un par de medidas que puedes tomar para reducir las probabilidades de tener algún tipo de cáncer relacionado con el VPH. Una de las mejores maneras de prevenir el VPH y los tipos de cáncer relacionados con ese virus es aplicarte la vacuna contra el VPH. La vacuna te protege contra la mayoría de los tipos de VPH de alto riesgo (los que pueden causar cáncer). Algunas marcas de vacunas también te protegen contra los tipos de VPH que provocan verrugas genitales.

Las vacunas contra el VPH funcionan mejor si te las aplicas antes de tener contacto sexual por primera vez con otra persona. Pero incluso si ya tuviste relaciones sexuales, igual puedes hablar con tu médico o enfermero para saber si la vacuna contra el VPH es adecuada para ti. Conoce más acerca de la vacuna contra el VPH.

Usar condón o condón femenino cada vez que tengas sexo vaginal o anal también ayuda a protegerte contra el VPH. Para tener sexo oral, puedes usar condón o una barrera de látex bucal. Los condones y las barreras bucales de látex no funcionan tan bien para prevenir el VPH como lo hacen para prevenir otras enfermedades de transmisión sexual (ETS), como clamidia o VIH. Y los condones no son tan buenos para prevenir el VPH como la vacuna, pero definitivamente reducen las probabilidades de contraer VPH y tipos de cáncer relacionados con el VPH.

Algunos estudios también demostraron que fumar cigarrillos o mascar tabaco puede aumentar el riesgo de tener algún tipo de cáncer relacionado con el VPH, en especial, cáncer de garganta. Así que evitar el tabaco es otra manera de protegerte.

Si tienes cuello uterino, hacerte chequeos de salud regulares que incluyan una prueba de Papanicolaou o una prueba del VPH puede ayudarte a prevenir el cáncer cervical causado por el VPH.

¿Cómo sé si tengo cáncer relacionado con el VPH?

Si tienes síntomas, el médico por lo general te hará un examen físico o una biopsia para averiguar si tienes cáncer de garganta, de ano, de pene, de vulva o de vagina. Algunas pruebas del VPH pueden detectar la presencia de VPH de alto riesgo (los tipos que pueden causar cáncer) en el cuello uterino. También existe una prueba que permite detectar cambios celulares anormales en el cuello uterino que podrían provocar cáncer cervical. Se denomina prueba de Papanicolaou. Los cambios celulares causados por los tipos de VPH de alto riesgo en el cuello uterino por lo general pueden tratarse ANTES de que se conviertan en cáncer cervical. Por eso es importante hacerse chequeos de salud regulares. Lee más acerca de las evaluaciones médicas para el control del cáncer cervical.

No existe ninguna prueba que detecte el VPH de alto riesgo en otras partes del cuerpo, solo en el cuello uterino. Si tienes sexo anal regularmente, el médico o enfermero puede sugerir que te hagas una prueba de Papanicolaou anal, pero esto no se recomienda en todos los casos. Sin embargo, los científicos están investigando mucho sobre el VPH, así que es posible que existan más clases de pruebas del VPH en el futuro.

¿Dónde puedo obtener más información?

Habla con tu médico o comunícate con el centro de salud de Planned Parenthood local si tienes más preguntas sobre los tipos de cáncer relacionados con el VPH.