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Planned Parenthood

New York City

Debemos Reducir los Riesgos Sexuales Que Toman los Jóvenes

Nuestracolumnista, Hayde Morales, es la Vicepresidenta de Educacin y Entrenamiento y el Centro de Margaret Sanger Internacional de Planned Parenthood of New York City

Tengo que admitirles que cuando anunciaron que Jamie-Lynn Spears estaba embarazada, no estaba preparada para la cantidad de cobertura que los medios de comunicacin le dieron a esta noticia ("Que tragedia, una crisis, una oportunidad para aprender algo, una seal de alarma"). Pero acordemos que el mundo en que vivimos, el embarazo en los adolescentes no es una noticia nueva.

En la cuidad de Nueva York, el ndice que embarazos y nacimientos en los adolescentes es ms alto que el promedio en todo el estado y la nacin; en la cuidad, el Bronx tiene el nivel ms alto y de all sigue Brooklyn. Hay mucha disparidad en cuanto a raza tambin, las jvenes Afro-Americanas y las Latinas tienen porcentajes ms altos de embarazos (44.7% y 33.0%, respectivamente) que la adolescentes Blancas y Asiticas.

Las razones por las cuales suceden los embarazaos en los adolescentes son complejas. Dcadas de investigaciones han encontrado ms de 100 precursores a tener el sexo a una edad joven, poco uso de anticonceptivos, el embarazo y la maternidad. Estos factores de riesgo caen dentro de categoras tales como: desventajas en la comunidad; desventajas en la estructura familiar; desventajas econmicas; las actitudes y el comportamiento de la familia, los pares y la pareja. En fin, aunque todos los jvenes estn a riesgo, hay jvenes que estn mas a riesgo que otros.

Las comunidades en las cuales viven los jvenes tambin influencian su comportamiento sexual. Cuando los jvenes viven en comunidades pobres con menos ventajas, pocas oportunidades y mas desorganizacin, tienen una mayor posibilidad de tener sexo a una edad temprana y de salir embarazadas.

Pero hay evidencia clara que los programas integrales de educacin sexual pueden reducir el embarazo y los riesgos sexuales que toman los jvenes. Esto es una gran noticia para aquellos que nos importa lo que les pasa a los jvenes. Los jvenes necesitan educacin sexual integral que les ensea sobre la abstinencia y los mtodos anticonceptivos, sobre su imagen corporal, las infecciones de transmisin sexual, las relaciones saludables y la comunicacin entre los padres y sus hijos.

Tambin debemos de ampliar nuestros esfuerzos ms all de la prevencin de embarazos e incluir otros desafos sociales y de salud con que se enfrentan los jvenes todos los das -- como la salud reproductiva en general, niveles de obesidad que siguen creciendo, la diabetes, el asma, la depresin y la violencia. Necesitamos comprometernos seriamente y dedicar muchos recursos a las comunidades de alto riesgo si en realidad queremos reversar permanentemente y considerablemente los niveles de embarazos no planeados en los adolescentes.

A travs de varios programas para grupos claves, PPNYC involucra a miembros de la comunidad para colaborar en sus esfuerzos para reducir los embarazos en los adolescentes y mejorar la salud sexual. Estos incluyen un programa de jvenes educadores -- un grupo de jvenes entrenados por PPNYC para dar talleres teatrales sobre una variedad de temas sobre la salud sexual en el Bronx, Brooklyn y en el este-sur de Manhattan; el grupo de Adultos Modelos, padres en la ciudad que dan talleres para otros padres sobre como hablar son sus hijos sobre la sexualidad; "Gurlz Talk," un programa para nias de 11 - 13 aos que les ensean como mantenerse sexualmente saludables y seguras; y "Fellas," un programa de salud para varones que les da informacin sobre como llevar vidas sexualmente responsables. Pues acordmonos que las adolescentes no se embarazan por si solas!

Hasta que veamos la misma atencin e indignacin publica cuando una joven Afro-Americana o Latina sale embarazada -- algo que sucede todos los das -- me preocupa que el compromiso de la sociedad a ayudar a los jvenes a navegar las aguas difciles y confusas de la sexualidad ser igual de pasadera como la "preocupacin" de los medios de comunicacin por la joven Spears. Realmente, eso seria una oportunidad perdida.

(01/29/08)

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