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Planned Parenthood

Infertilidad masculina

Planned Parenthood Male Infertility

Infertilidad masculina en pocas palabras

  • La infertilidad masculina es la incapacidad de causar un embarazo.
  • La infertilidad masculina, con frecuencia, se debe a un bajo recuento de espermatozoides.
  • El primer paso para conseguir ayuda es un análisis de semen.
  • El tratamiento está disponible.

Millones de hombres enfrentan la infertilidad. Si tu pareja tiene problemas para quedar embarazada, no estás sólo. La buena noticia es que muchos hombres con problemas de fertilidad son padres.

Si tienes problemas de infertilidad o eres amigo o familiar o pareja de un hombre con este problema, posiblemente tengas muchas preguntas. A continuación, se incluyen las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la infertilidad masculina.

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¿Qué es la infertilidad?

Algunas parejas tienen dificultades para lograr el embarazo. Se considera que una pareja tiene problemas de infertilidad cuando intentan lograr un embarazo durante un año sin éxito. Más de 1 de cada 10 parejas son infértiles.

En algún momento se creyó que la infertilidad era sólo un problema de la mujer&. Pero los hombres también pueden tener problemas de fertilidad. Cuando en una pareja la mujer tiene dificultades para quedar embarazada, es igual de probable que sea causado tanto por un problema de fertilidad del hombre como un problema de fertilidad de la mujer.

Cuando una pareja tiene problemas para lograr el embarazo, se& estima que aproximadamente

  • 1 de cada 3 veces se& debe a un problema de fertilidad del hombre&
  • 1 de cada 3 veces se& debe a un problema de fertilidad de la mujer&
  • 1 de cada 3 veces se& debe a un problema de fertilidad del hombre&y de la mujer&, o no se puede encontrar una causa para el problema

Por eso&, cuando una pareja tiene problemas para lograr el embarazo, tanto la mujer como el hombre se tienen que hacer pruebas para detectar problemas de infertilidad.

¿Cuándo debo buscar ayuda para la infertilidad masculina?

Le puede llevar hasta un año a una mujer quedar embarazada. Esto es considerado normal. La mayoría de los proveedores de atención de la salud sugieren esperar un año antes de hacerse los análisis de infertilidad. Si tú y tu pareja han estado tratando de lograr el embarazo por más de un año, quizás es hora de consultar con su proveedor de atención de la salud.

Algunos problemas de salud pueden reducir la capacidad de un hombre de dejar embarazada a una mujer. Puedes consultar antes con tu proveedor de atención de la salud si tienes antecedentes de

  • Fibrosis quística
  • Lesiones o traumatismos en el escroto y los testículos
  • Problemas para tener una erección
  • Problemas de eyaculación

¿Qué causa la infertilidad masculina?

Las causas más comunes de infertilidad masculina están relacionadas con el esperma, generalmente, problemas con la calidad del espera y el recuento de espermatozoides. Los problemas relacionados con el esperma son

  • Bajo recuento de espermatozoides
  • Esperma que no se mueve lo suficientemente rápido, muere antes de alcanzar el óvulo
  • Esperma que no está formado correctamente
  • Líquido seminal que es muy denso, el esperma no se puede mover con facilidad
  • Ausencia de esperma

Los problemas relacionados con el esperma puede que se deban al exceso o a la insuficiencia de las hormonas que guían la producción de esperma.

Otra causa de infertilidad masculina es un problema con la eyaculación. En algunos casos, los conductos dentro de los órganos reproductivos del hombre están bloqueados. De ser así, el hombre puede tener dificultades para eyacular o no eyacula cuando tiene un orgasmo. A veces, la eyaculación retrocede de la próstata a la vejiga en vez de ser expulsada del cuerpo.

En algunos casos, se desconoce la razón de infertilidad. Esto se denomina infertilidad idiopática o inexplicada. Éste puede ser un diagnóstico bastante frustrante. Pero aunque te diagnostiquen infertilidad masculina idiopática, aún tienes opciones de tratamiento para considerar.

¿Qué puede aumentar el riesgo de la infertilidad?

Hay causas que pueden aumentar el riesgo de la infertilidad en el hombre. Por ejemplo:

  • Quimioterapia o radioterapia para el tratamiento del cáncer
  • Toxinas ambientales, como el plomo y los pesticidas
  • Consumo excesivo de alcohol o drogas
  • Lesiones en el escroto y los testículos
  • Fumar tabaco
  • Haber dado mucho calor a los testículos por usar prendas muy ajustadas o por nadar o bañarse en agua caliente
  • Tener un testículo que no desciende

¿Qué tipos de análisis se usan para diagnosticar la infertilidad masculina?

Un diagnóstico de infertilidad puede llevar varios meses; por lo tanto, no te desanimes si no te dan una respuesta rápidamente. Los análisis para la detección de infertilidad masculina suelen comenzar con un examen físico y preguntas sobre su historia clínica que realiza tu proveedor de atención de la salud.

Se te solicitará una muestra de semen para poder examinar el esperma y el líquido seminal. Esto se denomina análisis de semen. La muestra de semen se examinará para conocer

  • La cantidad de líquido seminal
  • El recuento de esperma, cuántos espermas hay
  • A qué velocidad se mueve el esperma
  • El tamaño, la forma y el aspecto del esperma

Un problema con cualquiera de estos factores puede hacer más difícil lograr el embarazo en una mujer.

También se te puede hacer un análisis de sangre para averiguar si hay algún problema hormonal.

¿Cómo se trata la infertilidad masculina?

Existen tratamientos para tratar problemas de fertilidad masculina. Éstos son

  • Cirugía
  • Medicamentos
  • Tratamiento hormonal

Si el esperma de un hombre no puede fertilizar un óvulo, se puede usar el esperma de un donante, o sea esperma de otro hombre.

La cirugía, los medicamentos, los tratamientos hormonales y el esperma de donante se pueden usar solos o con otros tratamientos que ayudan al óvulo y al esperma a unirse. Dos de los tratamientos más comunes son los siguientes:

  • Inseminación intrauterina (IUI, por sus siglas en inglés). Se toma una muestra de semen de un hombre. Se realiza un procedimiento llamado "lavado de esperma" para separar el esperma saludable del resto del semen. Un proveedor de atención de la salud coloca el esperma directamente en el útero. De esta manera, se coloca el esperma más cerca del óvulo y se acorta el tiempo y la distancia que el esperma tiene que recorrer para alcanzar el óvulo. A la IIU también se la conoce como inseminación de donante, inseminación alternativa o inseminación artificial.
  • Fertilización in vitro (FIV). La mujer toma medicamentos para que varios óvulos maduren. El proveedor de atención de la salud extrae los óvulos. El semen que se recoge del hombre se pone junto con los óvulos en un laboratorio. Una vez que algunos óvulos han sido fertilizados, uno o más de estos óvulos se introducen en el útero. El embarazo ocurre si uno o más de los óvulos fertilizados se implantan en la pared del útero.

Su proveedor de atención de la salud lo puede ayudar a determinar qué tratamientos pueden ser mejores para usted y su pareja.

¿Dónde puedo obtener más información?

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