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Planned Parenthood

Pruebas de Papanicolau y pruebas del VPH

Las pruebas de Papanicolau y las pruebas del virus del papiloma humano en pocas palabras

  • Son dos pruebas que permiten detectar signos que indican el posible desarrollo de cáncer cervical.
  • La detección temprana ayuda a salvar vidas.

Estas pruebas son tipos de revisiones médicas para el control del cáncer cervical. Las mujeres se realizan revisiones periódicas con el fin de evitar contraer esta enfermedad. El cáncer cervical es el segundo tipo de cáncer más frecuente en las mujeres en todo el mundo y es causado por una infección de transmisión sexual conocida como el virus del papiloma humano.

Aproximadamente 1 de cada 4 mujeres contraerá los tipos de este virus relacionados con el cáncer cervical en algún momento de su vida. No obstante, hoy en día, sólo 1 de cada 1,000 mujeres que tienen el virus desarrollan cáncer cervical. Esto se debe a que muchas mujeres saben cómo prevenir el cáncer cervical: se realizan pruebas de Papanicolau periódicas, utilizan condones regularmente y, cuando corresponde, se realizan pruebas del virus del papiloma humano.

Si tienes preguntas sobre los riesgos asociados a este tipo de cáncer, sobre qué puedes hacer para prevenir esta enfermedad y si te deberías realizar una prueba de Papanicolau o una prueba del virus del papiloma humano, nosotros tenemos las respuestas.

Ver Todo

¿Por qué debo someterme a una revisión médica para el control del cáncer cervical?

La revisión médica para el control del cáncer cervical puede permitir identificar alteraciones en el cuello del útero antes de que el cáncer se desarrolle. Las alteraciones se pueden tratar y el cáncer se puede prevenir. Ésta es la razón por la cual son tan importantes las revisiones médicas para el control del cáncer cervical.

El cáncer cervical es causado por ciertos tipos de Virus del Papiloma Humano de alto riesgo. Este virus es una de las infecciones de transmisión sexual más comunes. La mayoría de las infecciones con el Virus del Papiloma Humano son inofensivas y desaparecen solas. Sin embargo, ciertos tipos de este virus genital de alto riesgo pueden ser persistentes y causar infecciones a largo plazo que pueden causar cáncer cervical.

El cáncer cervical es una preocupación importante para las mujeres. El cáncer cervical afecta a medio millón de mujeres en todo el mundo y se cobra 270,000 vidas por año. En los Estados Unidos, muchas menos mujeres sufren de cáncer cervical que en otras partes del mundo debido a que en este país tienen más posibilidades de realizarse pruebas de Papanicolau y del Virus del Papiloma Humano. En 2007, se diagnosticaron aproximadamente 11,150 casos de cáncer cervical en los Estados Unidos. Cerca de 4,000 mujeres estadounidenses murieron a causa de esta enfermedad.

Aún no se conocen todos los motivos por los cuales algunas personas sufren de infecciones con el Virus del Papiloma Humano largo plazo, cambios celulares precancerosos o cáncer. Los tipos de Virus del Papiloma Humano de alto riesgo no provocan síntomas ni en las mujeres ni en los hombres. La mayoría de las personas se sienten bien aun cuando sufren cambios celulares provocados por este virus. Por esta razón, se recomienda que se realicen pruebas con frecuencia.

¿Qué es una prueba de Papanicolau?

Una prueba de Papanicolau permite detectar alteraciones en las células del cuello del útero antes de que se desarrolle el cáncer. En algunos casos, la prueba de Papanicolau recibe el nombre de citología vaginal.

Estas pruebas suelen formar parte de un examen pélvico periódico. Durante la prueba de Papanicolau, el proveedor de atención de la salud te introduce un espéculo de metal o de plástico en la vagina. El espéculo se abre para separar las paredes de la vagina para que así se pueda ver el cuello del útero. Luego, el proveedor de atención de la salud utiliza un objeto pequeño (una espátula o un cepillo diminuto) para recoger con suavidad las células del cuello del útero. Esta muestra se envía al laboratorio para que se analice.

Pap test

La prueba de Papanicolau no detecta la presencia del virus del papiloma humano. Un técnico de laboratorio observa la muestra de células cervicales a través de un microscopio para detectar la presencia de alteraciones celulares anormales que podrían ser causadas por el virus del papiloma humano. Si no se tratan, estas alteraciones en las células pueden transformarse en cáncer cervical.

¿Quién debe realizarse una prueba de Papanicolau?

Las autoridades principales en materia de salud de la mujer recomiendan que las mujeres comiencen a realizarse pruebas de Papanicolau periódicas a partir de los 21 años.

Las pruebas de Papanicolaou pueden hacerse aproximadamente cada tres años. Algunas mujeres pueden necesitar hacérsela más seguido — el proveedor de atención de la salud te dirá la frecuencia con la que te las debes hacer.

Las mujeres deben hacerse pruebas de Papanicolaou hasta aproximadamente los 65 años (incluso más en algunos casos) si presentan antecedentes recientes de pruebas con resultados anormales.

¿Qué es una prueba del virus del papiloma humano?

Esta prueba detecta los tipos de virus del papiloma humano de alto riesgo que pueden provocar cáncer cervical. El proceso de la prueba es el mismo que el de la prueba de Papanicolau: se toman muestras de células del cuello del útero y se envían a un laboratorio para que sean analizadas.

Diferencias entre las pruebas de Papanicolau y las pruebas del virus del papiloma humano

 

 

Resultados

Cómo funciona:

Prueba de Papanicolau

alteraciones celulares anormales

Un laboratorista examina la muestra de células cervicales a través de un microscopio.

Prueba del virus del papiloma humano

el virus que causa las alteraciones en las celulares anormales

Un sistema computarizado controla una muestra de células cervicales en busca del virus.

¿Quién debe realizarse una prueba del Virus del Papiloma Humano?

Los proveedores de atención de la salud le pueden recomendar la prueba del Virus del Papiloma Humano a las siguientes personas:

  • Mujeres, como método de seguimiento posterior a una prueba de Papanicolau mediante la cual se detectan células anormales, o cuando los resultados de la prueba de Papanicolau son poco claros.
  • Mujeres mayores de 30 años cuando se realizaron una prueba de Papanicolau.

Las pruebas del Virus del Papiloma Humano no se recomiendan para todas las mujeres, porque este tipo de virus es muy común y suele desaparecer solo sin causar ningún tipo de problema de salud.

La prueba del Virus del Papiloma Humano se puede realizar simultáneamente con una prueba de Papanicolau en mujeres de 30 años o más. Si los resultados de ambas pruebas son normales, la mujer corre un riesgo muy bajo de tener cáncer cervical. En tal caso, no necesitará realizarse una prueba de Papanicolaou o del VPH hasta dentro de cinco años.

¿Qué sucede si los resultados de la prueba de Papanicolau son anormales?

Muchas mujeres obtienen resultados anormales de la prueba de Papanicolau. La mayoría de las veces, los resultados anormales de esta prueba no significan que se tenga cáncer cervical.

Las recomendaciones de tu proveedor de atención de la salud dependerán de si sólo se realizó una prueba de Papanicolau o si se realizó una prueba de Papanicolau junto con una prueba del virus del papiloma humano.

PRUEBA DE PAPANICOLAU SOLA

Si los resultados de la prueba de Papanicolau son anormales o poco claros, podrían recomendarte repetir esta prueba, realizarte una prueba del virus del papiloma humano o hacerte otras pruebas, por ejemplo, una colposcopía, procedimiento que  le permite al proveedor de atención de la salud observar más de cerca el cuello del útero

PRUEBA DE PAPANICOLAU + PRUEBA DEL VPH: ÚNICAMENTE EN MUJERES MAYORES DE 30 AÑOS

 

Resultados de la prueba de Papanicolau

Resultados de la prueba del virus del papiloma humano

Qué significan los resultados 

Normal

No se encontró un virus del papiloma humano de alto riesgo.

Actualmente, no estás en riesgo de desarrollar cáncer cervical. Debes realizarte la próxima prueba de Papanicolau o del virus del papiloma humano en cinco años. 

Normal

Se encontró un virus del papiloma humano de alto riesgo.

Si se encuentra un tipo de virus del papiloma humano 16 o 18, deberías realizarte una colposcopía.  Si no se encuentra un tipo del virus, deberías realizarte otra prueba de Papanicolau y de este virus en 12 meses.

Levemente anormal

No se encontró un virus del papiloma humano de alto riesgo.

Es probable que no haya nada de qué preocuparse, pero debes repetir las pruebas de Papanicolau en 12 meses para estar segura. 

Levemente anormal

Se encontró un virus del papiloma humano de alto riesgo.

Debes realizarte una colposcopía.

Anormal

No se encontró un virus del papiloma humano  de alto riesgo. 

Debes realizarte una colposcopía.

Anormal

Se encontró un virus del papiloma humano de alto riesgo. 

Debes realizarte una colposcopía. 

 

Si tu proveedor encuentra células anormales al realizar la colposcopía, probablemente necesites tratamiento. Los tratamientos habituales incluyen la crioterapia y el procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP, por sus siglas en inglés).

¿Qué puedo hacer para prevenir el cáncer cervical?

Puedes reducir el riesgo de tener cáncer cervical si te realizas revisiones médicas periódicas para el control de esta enfermedad, si usas los condones de manera correcta y habitual y si consultas con stu proveedor de atención de la salud acerca de si deberías colocarse la vacuna contra el virus del papiloma humano.

Los condones ayudan a reducir la propagación del virus del papiloma humano, ya que evitan cierto contacto directo con la piel (aunque no absolutamente) durante los juegos sexuales. Además, ciertos estudios han demostrado que el uso regular del condón puede evitar que las infecciones con este virus se conviertan en infecciones a largo plazo. Recuerda que sólo algunos tipos de infecciones con el virus del papiloma humano a largo plazo están vinculados al cáncer.

Si fumas, abandona el hábito. Fumar aumenta las posibilidades de tener cáncer cervical en mujeres que tienen ciertos tipos de virus del papiloma humano de alto riesgo.

 

¡Pregunta!

Para poder gozar de una buena salud, es importante estar informado. Consulta con tu proveedor de atención de la salud sobre los riesgos asociados con el cáncer cervical. Si tienes alguna pregunta sobre el cáncer cervical, el virus del papiloma humano o cualquier otro problema relacionado con la salud sexual, anótalos antes de tu cita con el médico. Si sientes nervios por tener que hacer esas preguntas, practica preguntándole un amigo o familiar.

Recuerda preguntarle a tu proveedor de atención de la salud cuándo estarán los resultados de la prueba de Papanicolau y de la prueba de virus del papiloma humano. Puedes pedir que te llamen cuando estén listos los resultados, o puedes entregar a tu proveedor de atención de la salud un sobre con una estampilla y con tu dirección para que te envíen los resultados por correo postal.

¿Dónde puedo obtener más información sobre el virus del papiloma humano y el cáncer cervical?

El personal del centro de salud de Planned Parenthood de tu localidad, muchas otras clínicas, departamentos de salud pública y proveedores privados de atención de la salud pueden realizarte una prueba de Papanicolau o una prueba del virus del papiloma humano, y pueden ayudarte a obtener cualquier tratamiento que puedas necesitar, incluso la vacuna contra el virus del papiloma humano.

También hay muchos otros recursos disponibles en Internet:

Sociedad Americana del Cáncer

Sociedad Norteamericana de Colposcopía y Patología Citológica

La Prueba del VPH

Instituto Nacional del Cáncer

Coalición Nacional del Cáncer Cervical

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