Planned Parenthood

Crioterapia cervical

Planned Parenthood Women's Health: Procedures to Prevent Cervical Cancer: Cryotherapy

La crioterapia en pocas palabras

  • Es un tipo de tratamiento para prevenir el cáncer cervical.
  • Es segura y eficaz.

La mayoría de las veces, las células anormales del cuello del útero se curan sin tratamiento. Pero en algunos casos, pueden convertirse en cáncer. Los tratamientos para las células anormales precancerosas son muy eficaces para prevenir el cáncer cervical. Por este motivo, es muy importante hacerse pruebas de Papanicolau periódicas y hacer un seguimiento de los resultados anormales.

Es posible que tengas muchas preguntas, ya sea porque te informaron que debes hacerte sesiones de crioterapia o porque eres amigo, miembro de la familia o pareja de una persona que debe hacerse crioterapia y estás preocupado. A continuación, se incluyen las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la crioterapia.

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¿Qué es la crioterapia?

La crioterapia ("crio") es un tratamiento para las células anormales del cuello del útero. Consiste en aplicar un químico muy frío en el cuello del útero para congelar las células. Este procedimiento permite que vuelvan a crecer células nuevas normales en la misma zona.

La crioterapia se puede hacer cuando se han detectado células anormales mediante una prueba de Papanicolau, una colposcopía o una biopsia.

La crioterapia también se usa para eliminar verrugas y otras formaciones en distintas partes del cuerpo.

¿Cuán efectiva es la crioterapia?

La crioterapia soluciona el problema en el 85% al 90% de los casos. Es menos probable que el tratamiento dé resultado si las células anormales están en el fondo del cuello del útero.

Si el tratamiento no tiene éxito, es posible que el proveedor de atención de la salud te indique repetir el tratamiento o hacer un tratamiento diferente.

¿Cómo se hace la crioterapia?

      • Te acuestas en la camilla en la misma posición que para hacerte una prueba de Papanicolau.
      • Se coloca un espéculo en la vagina para separar las paredes. El espéculo es un instrumento de metal o plástico.
      • Generalmente, el proveedor de atención de la salud hace la colposcopía antes de la crioterapia. La colposcopía le permite al proveedor de atención de la salud ver con más claridad las zonas anormales del cuello del útero.
      • Luego te coloca un instrumento denominado criosonda que rápidamente congela el tejido anormal en la superficie del cuello del útero. 

La crioterapia tarda alrededor de cinco minutos.

Colposcope

¿Duele la crioterapia?

La mayoría de las mujeres experimentan una leve sensación espasmódica o presión durante la crioterapia. Algunas también tienen una sensación de frío en la vagina. Otras no experimentan ninguna molestia.

¿Qué debo hacer para prepararme para la crioterapia?

Trata de programar la crioterapia para poco después de que termine tu periodo menstrual. De esta forma, el cuello del útero tendrá tiempo de cicatrizar antes del próximo periodo menstrual.

Es posible que desees tomar un calmante sin receta aproximadamente una hora antes del procedimiento, para reducir posibles molestias. Pide con anticipación a tu proveedor de atención de la salud que te recomiende un calmante.

¿Qué puedo esperar después del procedimiento?

Después de la crioterapia, tendrás un flujo acuoso que puede durar desde algunos días hasta varias semanas. Esto sucede porque el cuerpo está eliminando las células muertas del cuello del útero. Este flujo puede ser muy espeso y tener coloración sanguinolenta. Trata de beber mucho líquido para reemplazar el agua que perderás a través de los tejidos congelados.

Es posible que tu proveedor de atención de la salud te recomiende NO hacerte duchas vaginales ni usar tampones durante varias semanas después de hacerte una crioterapia.

Tu proveedor de atención de la salud te ayudará a decidir cuánto deberás esperar para volver a tener relaciones sexuales. Generalmente, deberías esperar de 
dos a tres semanas después de la crioterapia para tener relaciones sexuales vaginales. Esto le da tiempo al cuello del útero para cicatrizar y disminuye el riesgo de infección. Puedes disfrutar de otros juegos sexuales en los que no haya ningún tipo de penetración vaginal.

Sigue tomando tus medicamentos como siempre, incluso los anticonceptivos. También puedes seguir usando cualquier otro método de anticoncepción.

¿Es segura la crioterapia?

La mayoría de las mujeres no sufre trastornos secundarios graves después de una crioterapia. Entre las complicaciones poco frecuentes que se pueden presentar a causa de la crioterapia pueden incluirse las siguientes:

  • Hemorragia intensa
  • Desmayos
  • Reactivación de una infección pélvica
  • Ardor intenso en la pared vaginal

Si presentas algunos de estos síntomas, debes llamar al proveedor de atención de la salud:

  • Dolor abdominal
  • Fiebre o escalofríos
  • Flujo vaginal con mal olor
  • Hemorragia intensa

La crioterapia no debería afectar tu fertilidad, salvo que se presente una complicación muy poco común.

Crioterapia durante el embarazo

Los proveedores de atención de la salud generalmente tratan de esperar hasta después del parto para hacer el tratamiento de células anormales del cuello del útero en mujeres embarazadas. En general, la demora del tratamiento es segura, porque frecuentemente las células anormales del cuello del útero demoran mucho en volverse cancerígenas.

¿Existen otros tratamientos para las células cervicales anormales?

Sí. Otros tratamientos son:

  • Láser: se usa un rayo láser para destruir y eliminar los tejidos anormales.
  • Procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa (LEEP, por sus siglas en inglés): en este procedimiento, se usa una pequeña asa de alambre para eliminar los tejidos anormales.
  • Biopsia cónica: en esta práctica, se recorta un segmento de tejido en forma de cono del cuello del útero. Dicho segmento se analiza en el laboratorio. La biopsia cónica se usa para diagnosticar y tratar anormalidades que se presentan en una zona más profunda del cuello del útero. Generalmente, se hace en el quirófano y se debe usar anestesia.

En algunos casos, si la anormalidad es leve, es posible que sólo debas continuar controlando el problema por medio de más pruebas de Papanicolau. El problema puede continuar igual, empeorar o desaparecer sin tratamiento. Si continúa, es posible que necesites algún tipo de tratamiento. Tu proveedor de atención de la salud puede conversar contigo para determinar qué tratamiento es el más adecuado.

¿Dónde puedo recibir sesiones de crioterapia?

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