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Planned Parenthood

Colposcopía

La colposcopía en pocas palabras

  • Es una prueba para encontrar células anormales en el cuello del útero.
  • Algunas veces se realiza junto con una biopsia.
  • Ayuda a determinar si se necesita otro tratamiento adicional.

Cuando el proveedor de atención de la salud cree que una mujer puede tener células anormales en el cuello del útero, es posible que le sugiera realizarse más pruebas. Una manera clave para descubrir células anormales en el cuello del útero es realizarse el procedimiento de colposcopía y, algunas veces, una colposcopía junto con una biopsia.

Es posible que muchas personas hayan escuchado hablar sobre la colposcopía, pero no saben de qué se trata. A continuación, se incluyen las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la colposcopía, la biopsia y las células anormales en el cuello del útero.

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¿Qué es una colposcopía?

Una colposcopía es una manera de lograr una vista aumentada del cuello del útero. Se usa para detectar células anormales en el cuello del útero y en las áreas cercanas a él. Durante un procedimiento de colposcopía, el proveedor de atención de la salud usa un colposcopio, un instrumento que se asemeja a unos binoculares con luz montados sobre un trípode.

¿Por qué se les realizan colposcopías a las mujeres?

Las colposcopía se pueden usar cuando:

El procedimiento de colposcopía se usa para determinar si es necesario realizarse más pruebas o tratamientos.

¿Qué es una biopsia?

En caso de que exista alguna parte del cuello del útero que tenga anormalidades, un proveedor de atención de la salud tomará una pequeña muestra de esa parte y la enviará para que sea examinada en un laboratorio. Esto se conoce como biopsia. Durante el procedimiento de colposcopía frecuentemente se realiza una biopsia. Algunas veces es necesario que una mujer se realice más de una biopsia.

¿Qué sucede durante una colposcopía y una biopsia?

El procedimiento de la colposcopía es muy sencillo. No se necesita anestesia, y se puede realizar en el consultorio de un proveedor de atención de la salud.

  • La mujer se acuesta sobre la mesa de examinación en la misma posición que se usa para hacerse una prueba de Papanicolau.
  • Se inserta un espéculo, instrumento metálico o de plástico, en la vagina para separar las paredes. Es posible que sienta alguna presión cuando se coloca el espéculo.
  • El proveedor de atención de la salud raspa con un hisopo embebido en una solución similar al vinagre las paredes de la vagina y el cuello del útero. La solución elimina las mucosas y tiñe de blanco las células anormales, lo que permite que se vean mejor. Es posible que sienta un pequeño ardor causado por la solución. También, el proveedor de atención de la salud puede aplicar yodo para permitir que se vean con más facilidad las células anormales del cuello del útero.
  • El proveedor de atención de la salud observa el cuello del útero y la vagina en dimensiones amplificadas a través del colposcopio desde la parte externa de la vagina, el instrumento nunca ingresa en el cuerpo.

Las biopsias se extraen de cualquier área que presente células cervicales anormales. Esto se lleva a cabo de dos formas:

  • Raspando las células con un pequeño cepillo o con un pequeño aro de metal llamado cureta.
  • Tomando una muestra de tejido del tamaño de la mitad de un grano de arroz con un instrumento similar a una perforadora de papel; esto se conoce como punzón de biopsia.

El tejido que se recolectó se envía a un laboratorio. Un médico lo examinará en el laboratorio.

La colposcopía y la biopsia generalmente toman alrededor de 10 minutos.

Colposcope

¿Son dolorosas las colposcopías y las biopsias?

En el procedimiento de la colposcopía casi no se siente dolor, el cuello del útero prácticamente no tiene terminales nerviosas. Algunas mujeres sienten una leve picazón o ardor cuando se les aplica la solución.

En caso de necesitar una biopsia, es posible que sientas algunas molestias. La mayoría de las mujeres lo describen como un pinchazo agudo. Para otras, se siente como un dolor menstrual.

¿Qué debo hacer para prepararme para una colposcopía?

Prepararse para una colposcopía es muy sencillo.

  • Programa el procedimiento de la colposcopía para cuando no tengas tu periodo menstrual.
  • Posiblemente desees tomar un calmante sin receta alrededor de una hora antes para evitar sufrir molestias. Consulta de antemano con tu proveedor de atención de la salud para que te recomiende un calmante.
  • No te haga duchas vaginales, no uses tampones, no te pongas medicamentos en la vagina ni mantengas relaciones sexuales vaginales por lo menos 24 horas antes del procedimiento.

¿Qué puedo esperar después del procedimiento?

Después de un procedimiento de colposcopía, es posible que sientas un pequeño dolor en la vagina por un par de días. En caso de que también se te haya realizado un procedimiento de biopsia, es posible que tengas pequeñas pérdidas o flujo vaginal oscuro. Usa una toalla higiénica, una toallita protectora o un tampón; en el caso del tampón, úsalo a menos que tu proveedor de atención de la salud te indique lo contrario.

Te puedes duchar o tomar un baño de inmersión inmediatamente después de este procedimiento.

En caso de que no se te practique una biopsia, puedes retomar tu actividad sexual en cuanto lo desees.

En caso de que  se te practique una biopsia, deberás esperar alrededor de tres días antes de tener relaciones sexuales vaginales. Esto da tiempo para que sane el cuello del útero. Puedes disfrutar de otros juegos sexuales en los que no haya ningún tipo de penetración vaginal.

Continúa tomando tus medicamentos como lo haces usualmente, incluida la anticoncepción.

¿Cuáles son los riesgos de la colposcopía y la biopsia?

Es muy raro tener problemas después de una colposcopía y una biopsia. Algunos riesgos poco frecuentes son sangrado o infección que necesiten tratamiento.

Consulta con tu proveedor de atención de la salud si tienes lo siguiente:

  • Sangrado que es más que pequeñas pérdidas, a menos que creas que es tu periodo menstrual
  • Fiebre o escalofríos
  • Flujo vaginal abundante, amarillento o maloliente
  • Dolor fuerte en la parte inferior del abdomen

La colposcopía y la biopsia son iguales a la mayoría de las otras pruebas. Existe el riesgo de que sus resultados estén equivocados. Por este motivo es importante que continúes realizándote pruebas de Papanicolau regulares y controles de seguimiento después de la colposcopía.

 

En caso de estar embarazada

El procedimiento de colposcopía es seguro durante el embarazo. Durante el embarazo, el riesgo de una biopsia es muy pequeño, pero es probable que el proveedor de atención de la salud demore en hacer una biopsia si es posible. Las mujeres embarazadas pueden sangrar más después de la biopsia que aquellas mujeres que no están embarazadas. Esto se debe a que el cuello del útero tiene un suministro de sangre superior durante el embarazo.

 

La colposcopía y la biopsia no deberían afectar tu capacidad para tener hijos en el futuro.

¿Qué sucede si los resultados son anormales?

Depende de la anormalidad que se presenta en las células del cuello del útero. Es posible que el proveedor de atención de la salud simplemente recomiende esperar para ver si las células anormales se curan por sí mismas. En este caso, se necesitará repetir la prueba de Papanicolau y posiblemente realizar otras pruebas para controlar las células.

Algunas veces, la biopsia también forma parte del tratamiento. Es posible que el proveedor de atención de la salud pueda eliminar todas las células anormales durante el procedimiento de colposcopía y biopsia. En este caso, no se necesitará ningún tratamiento adicional.

Para tratamiento adicional probablemente se necesite realizar otro procedimiento. Los siguientes procedimientos son muy eficaces en cuanto a la eliminación de las áreas anormales y la prevención del cáncer cervical:

 

Pruebas de Papanicolau después del tratamiento

Es importante continuar con los exámenes pélvicos regulares y con las pruebas de Papanicolau después de haber recibido el tratamiento para las células anormales. Si bien la crioterapia, el procedimiento de escisión electroquirúrgica con asa, el láser y la biopsia en cono son muy eficaces, algunas veces reaparecen las células anormales o se desarrollan nuevamente después del tratamiento.

Muy raras veces se usa la histerectomía, extirpación del útero, para tratar las células anormales. Consulta con tu proveedor de atención de la salud acerca de las opciones en caso de que desees quedar embarazada en el futuro.

¿Dónde se realizan colposcopías?

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