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Menstruación

La menstruación en pocas palabras

  • También se la conoce como "periodo menstrual".
  • La menstruación es un aspecto normal y saludable de la vida de una mujer.
  • Algunas mujeres experimentan molestias antes o durante la menstruación.
  • Tu proveedor de atención de la salud puede ayudarte a controlar los síntomas relacionados con la menstruación.

Todas las mujeres sanas menstrúan, o tienen el periodo menstrual. Pero la menstruación de cada una es diferente. Asimismo, el periodo menstrual de una mujer puede cambiar durante el transcurso de su vida.

La menstruación generalmente comienza cuando una niña tiene entre 9 y 16 años y continúa hasta los 45 a 55 años. Incluso si ya has tenido el periodo menstrual durante un tiempo, es posible que tengas preguntas acerca de qué es lo normal. A continuación, se incluyen algunas respuestas a las preguntas más frecuentes sobre la menstruación, el ciclo menstrual y los síntomas relacionados, como, el síndrome premenstrual.

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¿Qué es la menstruación?

La menstruación es lo que la mayoría de las personas llaman tener el periodo. Durante la menstruación, el revestimiento del útero se elimina a través de la vagina. La menstruación generalmente se produce todos los meses y dura entre 3 y 7 días.

El primer periodo menstrual

La mayoría de las mujeres tienen su primera menstruación entre los 9 y 16 años. Si eres una adolescente, encontrarás mucha información útil acerca del periodo menstrual en Información para adolescentes.

Si tienes 16 años y nunca tuviste tu periodo menstrual, es recomendable que consultes con un proveedor de atención de la salud.

¿Qué es el ciclo menstrual?

El ciclo menstrual es el lapso que transcurre desde el primer día de un periodo menstrual hasta el primer día del próximo. Un ciclo menstrual normal puede durar tan sólo 21 días o más de 35 días. En la mayoría de las mujeres, el ciclo menstrual dura entre 25 y 30 días. Sin embargo, es normal que la cantidad de días de cada ciclo varíe de un mes a otro.

El flujo menstrual generalmente dura entre 3 y 7 días, pero puede durar un poco más o menos. Una vez que el periodo menstrual finaliza, las hormonas hacen que algunos de los óvulos de los ovarioscomiencen a desarrollarse o madurar. Las hormonas también hacen que el revestimiento del útero aumente de grosor.

Aproximadamente en la mitad del ciclo menstrual, un óvulo maduro sale de uno de los ovarios. Esto se denomina ovulación. La mayoría de las mujeres no sienten cuando están ovulando, pero otras sienten dolor en la parte inferior del abdomen durante la ovulación. Algunas mujeres tienen pérdidas leves de sangre uno o dos días después de la ovulación.

Después de salir del ovario, el óvulo se traslada a través de las trompas de Falopio hacia el útero. Mientras el óvulo se desplaza por las trompas de Falopio, en el útero se sigue formando un revestimiento esponjoso y suave. Este revestimiento es el lugar donde un óvulo fertilizado anida para que comience el embarazo. Si no se produce un embarazo, el revestimiento se descompone y la sangre y el tejido se eliminan del útero través del cuello del útero, fuera del organismo. Éste es el periodo menstrual. Durante un periodo menstrual promedio, se pierden 4 cucharaditas de fluido menstrual.

El embarazo y el ciclo menstrual

Es más probable que un embarazo se produzca si se tuvieron relaciones sexuales vaginales sin protección durante los seis días anteriores a la ovulación. También es posible, pero no tan probable, el día posterior a la ovulación. Para evitar el embarazo, algunas mujeres usan métodos de observación de la fertilidad para predecir cuándo ovularán. Durante esos días del ciclo menstrual, se abstienen de tener relaciones sexuales vaginales o usan condones u otro tipo de métodos anticonceptivos.

¿Debo usar toallas sanitarias, tampones o copas menstruales?

menstrual products

La elección es tuya. Se pueden usar toallas sanitarias, tampones o copas menstruales para absorber el flujo menstrual. Muchas mujeres usan distintos productos en distintos momentos de la menstruación. Existe una amplia variedad de toallas sanitarias y tampones. Algunos son para poca cantidad de flujo y otros para mucha cantidad. Algunos están hechos de algodón o de algodón orgánico. Otros están hechos de rayón o de algodón y rayón. La mejor manera de elegir lo más adecuado para ti es probar distintos productos o consultar con una amiga o familiar acerca de qué es lo mejor.

La mayoría de las toallas sanitarias se adhieren firmemente a la ropa interior. Se debe cambiar la toalla higiénica después de algunas horas, o cuando ya esté impregnada de líquido. Es recomendable usar una toalla higiénica más gruesa durante la noche.

Los tampones y las copas menstruales se colocan dentro de la vagina. Las paredes de la vagina los mantienen en su lugar. Colocar un tampón o copa menstrual en la vagina no debe causar dolor. Pero se necesita algo de práctica. Muchos tampones vienen con aplicadores que se insertan en la vagina para ayudar a colocar el tampón en el lugar correcto. Las copas menstruales y ciertos tipos de tampones se colocan con los dedos.

Los tampones tienen un cordón que queda fuera de la vagina. Para retirar el tampón, se tira suavemente del cordón. Algunas copas menstruales tienen un "tallo" del que se puede tirar para extraerlas. Otras se extraen rodeando el borde con un dedo. Algunas copas se vacían, se lavan y se vuelven a usar. Otras se desechan. Debes vaciar o cambiar la copa varias veces al día.

Es importante cambiar el tampón cada 3 ó 4 horas. Es más seguro usar el tampón menos absorbente que se necesite. Si el tampón se deja colocado durante mucho tiempo, se puede producir una enfermedad poco común denominada síndrome de shock tóxico. Si vomitas y tienes fiebre alta, diarrea, dolor muscular, dolor de garganta, mareos, desmayos o debilidad y una erupción cutánea similar a una quemadura de sol mientras usas un tampón, extráelo y consulta inmediatamente a tu proveedor de atención de la salud.

¿Por qué tengo dolores durante la menstruación?

Durante la menstruación el útero se contrae (tiene espasmos) para ayudar a separar el revestimiento y a eliminarlo del cuerpo. La mayoría de las mujeres tiene dolores menstruales en algún momento de la vida. Pueden ser dolores leves o agudos en la parte inferior del abdomen.

Algunas mujeres tienen dolores justo antes del periodo menstrual. La denominación médica de la menstruación dolorosa es dismenorrea. La buena noticia es que, en muchas mujeres, los dolores se vuelven más leves con el paso del tiempo.

¿Qué puedo hacer para aliviar los dolores menstruales?

Hay diversas formas de aliviar los dolores durante la menstruación. Puedes hacer lo siguiente:

  • Hacer ejercicio
  • Tener un orgasmo
  • Descansar
  • Sumergirte en un baño caliente
  • Tomar un analgésico sin receta
  • Usar una almohadilla térmica

En ocasiones, los dolores menstruales son tan fuertes que dificultan las actividades cotidianas. Muy pocas veces son un signo de otro problema.

Los dolores fuertes pueden ser un signo de estos problemas:

  • Enfermedad pélvica inflamatoria: infección de los órganos reproductivos de la mujer que generalmente es provocada por una infección de transmisión sexual no tratada.
  • Endometriosis: afección en la que el tejido que forma el revestimiento del útero comienza a crecer fuera del útero, alrededor de otros órganos.
  • Fibromas: tumores no cancerígenos que crecen dentro o alrededor del útero.

Si tiene dolores fuertes durante la menstruación, consulta con tu proveedor de atención de la salud para que te ayude a controlar el dolor y detectar si tienes una afección más grave.

¿Qué es el síndrome premenstrual?

El síndrome premenstrual se refiere a los cambios físicos y emocionales que se pueden experimentar durante una o dos semanas antes del comienzo de la menstruación. La mayoría de las mujeres han experimentado al menos uno de los siguientes síntomas del síndrome:

  • Acné
  • Hinchazón
  • Sensibilidad en los senos
  • Llanto
  • Depresión
  • Cansancio
  • Antojos alimenticios
  • Dolores de cabeza
  • Dolor muscular o en las articulaciones
  • Cambios de estado de ánimo
  • Problemas para dormir
  • Molestias estomacales, estreñimiento o diarrea

¿Qué puedo hacer para aliviar el SMP?

Existen diversas maneras de aliviar los síntomas del SPM. Muchas de las cosas que ayudan con los dolores también pueden ayudar con el SPM.

Para muchas mujeres, los analgésicos de venta libre como la aspirina, el ibuprofeno (Advil) o el naproxeno (Aleve) son útiles para aliviar los dolores de cabeza o de espalda, la sensibilidad en los senos y los dolores.

Métodos anticonceptivos y SPM

Puede haber escuchado que la píldora anticonceptivael parche yel anillo pueden ser de ayuda para la menstruación dolorosa y el SPM. Esto es cierto para muchas mujeres. Si padece SPM u otros síntomas relacionados con el periodo menstrual, consulte con su proveedor de atención de la salud si los métodos anticonceptivos pueden ayudarla.

 

SPM grave

El síndrome disfórico premenstrual (SDPM) es una variante muy grave del SPM. Los síntomas del SDPM son más graves que los síntomas del SPM. Algunos síntomas frecuentes del SDPM incluyen:

  • Tener antojos alimenticios o atracones de comida
  • Llorar sin motivo
  • Sentir enojo sin motivo
  • Sentirse fuera de control
  • Sentirse muy triste o incluso con tendencias suicidas
  • Sentirse muy tensa
  • Tener falta de interés en las actividades habituales
  • Ataques de pánico
  • Dificultad para pensar o prestar atención
  • Problemas para dormir

Si tiene alguno de estos síntomas durante una o dos semanas antes del periodo menstrual, consulte con su proveedor de atención de la salud acerca de cómo puede controlar o tratar los síntomas.

¿Qué sucede si tengo una falta o si mi ciclo menstrual es irregular?

Cuando una mujer tiene una falta, o su periodo menstrual se atrasa, la preocupación más frecuente es el embarazo. Por lo general, ésta es la primera señal de embarazo. La mejor manera de saber si estás embarazada es realizarte una prueba de embarazo.

Sin embargo, muchas mujeres pueden tener periodos menstruales irregulares en algún momento, o durante toda la vida. Un periodo menstrual irregular es el que sale fuera de lo habitual. Puedes tener una falta o la menstruación puede adelantarse o retrasarse más de lo habitual, o puedes tener más o menos flujo de lo habitual.

Existen muchos motivos por los que el ciclo menstrual puede cambiar, incluidos:

  • Métodos anticonceptivos: especialmente los dispositivos intrauterinos (DIU) y los métodos anticonceptivos hormonales, como la píldora, el parche, el anillo o la inyección
  • Desequilibrio hormonal
  • Alguna enfermedad
  • Medicamentos
  • Menopausia
  • Exceso de ejercicio
  • Malnutrición
  • Estrés
  • Disminución o aumento repentino de peso
  • Viaje

Si piensas que puede estar embarazada o estás preocupada por los cambios en tu ciclo menstrual, consulta con tu proveedor de atención de la salud.

¿Cuándo debo consultar a un proveedor de atención de la salud acerca de mi ciclo menstrual?

Muchas mujeres no saben con seguridad si su ciclo menstrual es normal. Asegúrate de consultar con tu proveedor de atención de la salud si:

  • Sangras durante más tiempo de lo habitual
  • El flujo de sangre es mayor de lo habitual
  • Tienes 16 años y todavía no menstruaste por primera vez
  • Tienes dolores fuertes antes o durante la menstruación
  • Tienes pérdidas inusuales entre los periodos menstruales
  • Repentinamente te sientes enferma o tienes fiebre cuando usas tampones
  • Usas más de una toalla higiénica o tampón cada dos horas
  • Tus periodos menstruales o el síndrome premenstrual no te permiten realizar tus actividades habituales
  • Tus periodos menstruales cesan o se tornan irregulares repentinamente

El personal del Centro de salud de Planned Parenthood u otro proveedor de atención de la salud de tu localidad puede aconsejarte sobre las inquietudes que tengas acerca de la menstruación.

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