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Menopausia

La menopausia en pocas palabras

  • La menopausia es el momento de la vida en el que la mujer tiene su último periodo menstrual.
  • El período de cambios graduales anteriores a la menopausia se llama perimenopausia.
  • Las mujeres pueden experimentar los síntomas de la menopausia durante varios años, antes y después de que ésta se presente.
  • Existen tratamientos para algunos de los síntomas de la menopausia.

Cuando la mujer alcanza la mediana edad, generalmente entre los 40 y 50 años, sus períodos menstruales comienzan a ser irregulares. Cuando cesan por completo, se denomina menopausia. El período de cambios graduales anteriores a la menopausia se llama perimenopausia. Durante la perimenopausia y la menopausia, la mujer puede experimentar muchos cambios hormonales y presentar síntomas leves o graves.

Si te estás acercando a la menopausia, presentas síntomas de menopausia, o eres una pareja, un amigo o un familiar preocupado, posiblemente tengas muchas preguntas. A continuación, se incluyen las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la menopausia y la perimenopausia.

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¿Qué es la menopausia?

La menopausia es el momento en el que la mujer tiene su último periodo menstrual. Esto se produce cuando los ovarios dejan de liberar óvulos. En algunas mujeres, ocurre repentinamente. Pero en muchas otras, se trata de un proceso gradual.

Si te han extirpado quirúrgicamente los ovarios, es posible que tengas una "menopausia inducida" y experimentes los síntomas de la menopausia en forma repentina, sin cambios graduales. Los tratamientos médicos, como la quimioterapia y la radioterapia también pueden provocar una menopausia prematura.

Si no has tenido tu periodo durante más de un año, no estás embarazada ni tienes una enfermedad, es muy probable que estés llegando a la menopausia. Por lo general, la mujer llega a la menopausia cuando tiene alrededor de 50 años.

¿Qué es la perimenopausia?

El periodo de cambios graduales que conducen a la menopausia se denomina perimenopausia. Por lo general, la perimenopausia se produce entre los 45 y los 55 años, pero puede comenzar a los 40 años. Habitualmente empieza alrededor de dos años antes en las mujeres fumadoras, en comparación con las que no fuman. La perimenopausia es un proceso que puede durar desde unos meses hasta 12 años, durante el cual la menstruación se interrumpe y vuelve en varias ocasiones.

A medida que envejecemos, nuestros cuerpos comienzan a producir una cantidad menor de estrógeno y progesterona. En la perimenopausia, los niveles hormonales de la mujer cambian al igual que lo hicieron durante la pubertad, antes de que comenzara la menstruación. Estos cambios pueden parecer aún más intensos que los de la pubertad.

Embarazo y perimenopausia

Es posible que tu periodo menstrual no sea regular durante la perimenopausia, pero puedes quedar embarazada. Si deseas evitar un embarazo durante la perimenopausia, habla sobre tus necesidades de acceder a anticonceptivos con tu proveedor de atención de la salud, hayas o no menstruado recientemente.

¿Cuáles son los síntomas de la menopausia?

A medida que te acercas a la menopausia, los periodos menstruales comienzan a ser más irregulares. El intervalo entre los periodos puede ser más corto o más largo, y se puede modificar de un mes a otro.

A medida que los periodos varían, las mujeres experimentan otros síntomas, los cuales pueden causar preocupación si se ignora cuáles son.

Los síntomas de la menopausia más comunes incluyen:

  • Cambios en el deseo sexual
  • Sudor intenso
  • Infecciones de las vías urinarias frecuentes
  • Ganas de orinar frecuentemente
  • Calores: ondas repentinas o graduales de calor corporal que duran de 30 segundos a 5 minutos
  • Irritabilidad
  • Irritación al orinar
  • Sudores nocturnos
  • Problemas para dormir
  • Sequedad vaginal o penetración dolorosa

Puedes experimentar uno, algunos o ninguno de estos síntomas de la menopausia.

  • Aproximadamente 1 de cada 10 mujeres experimenta síntomas graves durante la menopausia, que les dificulta realizar las tareas cotidianas.
  • Aproximadamente una de cada 10 mujeres experimenta pocos síntomas de la menopausia, o ninguno.

En la mayoría de las mujeres, los síntomas comunes de la menopausia, como los cambios de estado de ánimo y los calores, son pasajeros y duran sólo de 3 a 5 años. Pero algunas mujeres pueden tener una perimenopausia prolongada y difícil, de 10 a 12 años.

Algunos síntomas de la menopausia, como la sequedad vaginal y los cambios en el impulso sexual, pueden continuar o incluso empeorar después de la menopausia. Existen tratamientos para estos síntomas.

¿Por qué tengo calores y sudores nocturnos?

No se conoce exactamente el origen de los calores y los sudores nocturnos. Pueden estar relacionados con el cambio que se produce en los niveles hormonales del cuerpo durante la perimenopausia y la menopausia.

Durante los calores, puedes sentir un cosquilleo en los dedos o el corazón puede latir más rápido. La temperatura de la piel se puede elevar, el rostro se ruboriza y puedes comenzar a sudar de forma repentina. Los sudores nocturnos son calores intensos que las mujeres experimentan mientras duermen. Pueden ser tan intensos que mojan las sábanas.

Los calores son comunes:

  • Durante la perimenopausia, más de 3 de cada 4 mujeres tienen calores
  • Todos los días, una de cada 2 mujeres en la perimenopausia pueden experimentar uno
  • Todos los días, una de cada 5 mujeres en la perimenopausia pueden experimentar más de uno
  • Durante más de cinco años, 1 de cada 10 mujeres continuarán teniendo calores

¿Cómo puedo aliviar los calores?

Para aliviar los calores durante la perimenopausia, puedes intentar:

  • Hacer ejercicio de forma regular
  • Usar la mente para controlar las funciones corporales (bioinformación)
  • Darte una ducha fría durante los calores o antes de acostarse
  • Reducir el nivel de estrés
  • Bajar la temperatura de tu casa o departamento
  • Reducir el consumo de alcohol, cafeína, bebidas calientes y comidas picantes
  • Usar varias prendas de algodón y quitarte algunas durante los calores
  • Observar los tratamientos recetados por tu proveedor de atención de la salud, como la terapia con hormonas u otros medicamentos

Algunas mujeres llevan un registro diario de cuándo tienen los calores a fin de determinar qué los provoca y cómo evitarlos.

¿Puede la menopausia afectar mi impulso sexual?

Sí. Las mujeres frecuentemente sienten menos deseo sexual cuando tienen síntomas durante la perimenopausia. En muchas de ellas, el deseo sexual vuelve cuando cesan los síntomas de la menopausia. Algunas mujeres sienten un mayor deseo sexual porque ya no están preocupadas por los embarazos no planificados. Por otro lado, aproximadamente 3 de cada 10 mujeres no recuperan el nivel de deseo una vez que dejan de tener los síntomas de la menopausia.

Una de las razones más comunes por la cual las mujeres no disfrutan del sexo durante la perimenopausia y después de la menopausia es la sequedad vaginal. Los síntomas de la sequedad vaginal incluyen:

  • Picazón vaginal
  • Ardor vaginal
  • Sensación de presión
  • Ganas de orinar frecuentes o urgentes
  • Dolor o hemorragia leve durante el acto sexual o la masturbación

Los lubricantes a base de agua pueden ayudar con la sequedad vaginal y son de venta libre. Tu proveedor de atención de la salud también puede recetarte cremas, comprimidos o anillos de estrógeno. Estos productos pueden hacer que la masturbación y los juegos sexuales con una pareja sean más agradables durante la perimenopausia y después de la menopausia.

Enfermedades de transmisión sexual luego de la menopausia

Recuerda que la menopausia no protege contra las enfermedades de transmisión sexual. Los condones femeninos o de látex pueden reducir el riesgo de contagio.

¿Qué otros cambios de mi vida afectarán la menopausia?

Muchos cambios de la vida a menudo se presentan al mismo tiempo que la perimenopausia y la menopausia y pueden aumentar la intensidad de los síntomas de la menopausia. Esos cambios incluyen:

  • Ansiedad por la posible pérdida de la independencia en el futuro
  • Ansiedad por la discapacidad o la soledad
  • Cambios en las relaciones familiares, sociales y personales
  • Cambios en la identidad o imagen corporal
  • Hijos que se van del hogar
  • Divorcio o pérdida de la pareja
  • Muerte o discapacidad de la pareja
  • Aumento de las ansiedad por las enfermedades, el envejecimiento y la muerte
  • Aumento de la responsabilidad por los padres
  • Aumento de la responsabilidad por los nietos
  • Pérdida de amigos y seres queridos
  • Pérdida de la seguridad económica
  • Jubilación

Si te enfrentas a este tipo de dificultades o cambios de vida, puede resultarte útil hablar con un amigo, tu pareja o un asesor autorizado sobre tus pensamientos y sentimientos. Cada vez más mujeres están formando grupos de autoayuda para abordar los cambios psicológicos, emocionales, espirituales, sociales y físicos que conlleva la menopausia.

¿Qué es la terapia con hormonas?

Existen diversos tipos de terapias con hormonas para tratar los síntomas de la menopausia. Entre ellos, se incluyen comprimidos, parches, implantes, anillos y cremas vaginales. Estos tratamientos reemplazan el estrógeno y la progesterona, hormonas que el cuerpo deja de producir durante la perimenopausia y la menopausia. Algunas mujeres toman ambas hormonas como parte de una terapia: terapia con hormonas. Otras, sólo toman estrógeno: terapia con estrógeno.

POSIBLES VENTAJAS DE LA TERAPIA HORMONAL

  • Menos calores y síntomas de la menopausia
  • Menos sequedad vaginal, adelgazamiento del tejido vaginal y penetración dolorosa
  • Menor riesgo de cáncer de colon
  • Menos riesgo de padecer osteoporosis (mientras se tomen las hormonas)
  • Menos riesgo de tener diabetes al comienzo de la adultez
  • Menos problemas para dormir
  • Menos riesgo de tener infecciones en el tracto urinario frecuentes
  • Puede disminuir los deseos repentinos de orinar
  • Disminuye el dolor de las articulaciones artríticas

POSIBLES RIESGOS DE LA TERAPIA HORMONAL

  • Mayor riesgo de tener coágulos de sangre (ambas terapias)
  • Mayor riesgo de padecer cáncer de seno invasivo (con la terapia hormonal: si se usa más de 3 5 años; con la terapia de estrógeno: si se usa más de 10 a 15 años) 
  • Mayor riesgo de padecer cáncer de útero
  • Mayor riesgo de enfermedades de la vesícula biliar

POSIBLES EFECTOS SECUNDARIOS DE LA TERAPIA HORMONAL

  • Hinchazón
  • Sensibilidad en los senos
  • Dolores de cabeza
  • Mayor incontinencia por estrés
  • Náuseas
  • Hemorragia vaginal

Por lo general, estos efectos secundarios desaparecen después de aproximadamente tres meses.

Si estás considerando la terapia hormonal, habla con tu proveedor de atención de la salud acerca de tus riesgos personales y tu historia clínica familiar. Tu proveedor de atención de la salud puede ayudarte a estudiar las ventajas y los riesgos posibles. Para aliviar los síntomas y reducir el riesgo de la terapia hormonal, debe administrarse la mínima dosis eficaz durante el menor periodo.

Esta terapia no es recomendada para tratar o prevenir enfermedades cardíacas. El uso de la terapia hormonal para tratar otros síntomas dentro de los 10 años de la menopausia no parece aumentar el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Habla sobre tu historial de enfermedades cardíacas y el de tu familia cuando trates el tema de la terapia hormonal con tu proveedor de atención de la salud.

¿Existen otros tratamientos para los síntomas de la menopausia?

Algunas mujeres que desean evitar los riesgos de la terapia con hormonas eligen terapias alternativas, como la homeopatía, los tratamientos con hierbas y la medicina china. Estas terapias también pueden producir efectos no deseados. Si bien las investigaciones no han demostrado su eficacia ni su seguridad, pueden resultar útiles para algunas mujeres. Consulta con un profesional calificado y con experiencia para determinar el remedio, la dosis y la duración del tratamiento para cualquier terapia que elijas.

Las mujeres también pueden implementar los siguientes cambios de estilo de vida para aliviar los síntomas de la menopausia:

  • Ejercicio: se recomienda realizar ejercicios aeróbicos, levantar pesas y elongar para reducir los riesgos de osteoporosis, las enfermedades cardiovasculares y los síntomas de la menopausia.
  • Dieta: se recomienda una dieta con alto contenido de frutas y verduras, y bajo contenido de grasas saturadas para mejorar la salud en general.

¿Dónde puedo obtener información sobre la menopausia?

Muchos centros de salud de Planned Parenthood ofrecen servicios para personas de mediana edad. El personal del centro de salud de Planned Parenthood de tu localidad puede prestarte estos servicios o comunicarte con los recursos que necesites.

También puedes comunicarte con la Sociedad Norteamericana de Menopausia.

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