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El cáncer cervical

El cáncer cervical en pocas palabras

  • Es un tipo de cáncer que se produce en el cuello del útero.
  • Es causado por algunas cepas de una infección de transmisión sexual frecuente, el virus del papiloma humano (VPH).
  • Se puede prevenir mediante detección temprana y tratamiento.

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¿Qué es el cáncer cervical?

El cuello del útero es el extremo estrecho del útero. El cáncer cervical se produce si crecen células anormales de manera descontrolada en el cuello del útero. El cáncer cervical demora años en desarrollarse. Se puede prevenir si se encuentran y se tratan cambios tempranos en el cuello del útero.

¿Qué tan frecuente es el cáncer cervical?

Cada año, se diagnostica cáncer cervical a aproximadamente 12,000 mujeres en Estados Unidos. Aproximadamente 4,000 mujeres fallecen cada año por esta causa.

¿Quién está en riesgo de padecer cáncer cervical?

El cáncer cervical es causado por ciertos tipos de virus del papiloma humano, una enfermedad de transmisión sexual muy común. Hay más de 100 tipos de virus del papiloma humano y la mayoría no produce cáncer. Solo las personas con tipos de virus del papiloma humano de alto riesgo presentan riesgos de padecer cáncer cervical.

Otros factores, como el consumo de tabaco, problemas del sistema inmunitario y otras infecciones, como la clamidia, pueden incrementar el riesgo de padecer cáncer cervical. Las personas con antecedentes de cáncer cervical también presentan un mayor riesgo.

La edad promedio en la que el cáncer cervical se diagnostica es a los 48 años. Rara vez afecta a los personas menores de 20 años.
Todas las personas que tienen cuello de útero presentan riesgo de padecer cáncer cervical. Por lo tanto, no importa con quién tienes relaciones sexuales o cómo identificas tu género. Es importante que protejas la salud de tu cuello del útero. 

¿Qué puedo hacer para protegerme del cáncer cervical?

A continuación se mencionan cuatro cosas que puedes hacer para protegerte del cáncer cervical:

  • Realizarte pruebas de Papanicolau con regularidad. Las pruebas de Papanicolau permiten que los proveedores de atención de la salud encuentren cambios precancerosos y los traten antes de que se desarrolle el cáncer cervical.
  • Aplicarte la vacuna contra el virus del papiloma humanoProtege de dos tipos de virus del papiloma humano que causan el 70 por ciento de los casos de cáncer cervical. Asegúrate de recibir las tres inyecciones de la vacuna según el cronograma.
  • Usar condones. Los condones ayudan a reducir la propagación del virus del papiloma humano durante las relaciones sexuales, ya que evitan el contacto directo con la piel (aunque no absolutamente).
  • Si fumas, abandonar el hábito. Fumar aumenta las posibilidades de tener cáncer cervical en personas que tienen tipos de virus del papiloma humano de alto riesgo.

 

¡Pregunta!

Para poder gozar de una buena salud, es importante estar informado. Consulta con tu proveedor de atención de la salud sobre los riesgos asociados con el cáncer cervical. Si tienes alguna pregunta sobre el cáncer cervical, el virus del papiloma humano o cualquier otro problema relacionado con la salud sexual, anótalos antes de tu cita con el médico. Si te pone nervioso realizar preguntas, practica preguntarlas antes de asistir a la cita. 

 

Salud de la mujer: cancer cervical

¿Cuáles son los síntomas del cáncer cervical?

Las células cervicales anormales que aún no son cancerígenas en general no presentan ningún síntoma. Una vez que se desarrolla el cáncer cervical, los signos tempranos pueden incluir sangrado anormal, pérdidas o flujo acuoso. Los períodos pueden ser más intensos que lo normal y puede haber sangrado después de las relaciones sexuales. Los signos de cáncer cervical avanzado pueden incluir dolor pélvico, problemas al orinar e inflamaciones en las piernas.

¿Cómo se diagnostica el cáncer cervical?

Si tu proveedor de atención de la salud piensa que puedes tener cáncer cervical, te realizará una colposcopía para examinar más de cerca el cuello del útero. Puede incluir una biopsia, que es un procedimiento para extraer una pequeña porción de tejido del cuello del útero. El tejido se envía a un laboratorio y se examina en busca de signos de cáncer cervical.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer cervical?

Si se desarrolla el cáncer cervical, generalmente se trata con cirugía, radioterapia o quimioterapia. El tratamiento quirúrgico frecuentemente se trata de una histerectomía, que es un procedimiento quirúrgico para extraer el útero. El tipo de tratamiento depende del grado de desarrollo del cáncer y si se esparció a otras partes del cuerpo. En ocasiones es necesario realizar más de un tratamiento.

¿El cáncer cervical afectará mi fertilidad?

El cáncer cervical es una enfermedad tratable. Si se encuentra y se trata de manera temprana, hay muchas posibilidades de recuperación total. Sin embargo, los tratamientos para el cáncer cervical pueden afectar la fertilidad. Si te realizan una histerectomía, no podrás quedar embarazada después de la cirugía. Si tienes cáncer cervical, el proveedor de atención de la salud te presentará las opciones de tratamiento y los riesgos y efectos secundarios, incluso efectos sobre futuros embarazos.

¿Dónde puedo obtener más información sobre el virus del papiloma humano y el cáncer cervical?

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