Orientación sexual

La orientación sexual en pocas palabras

  • “Orientación sexual” es el término que se utiliza para describir si una persona siente deseo sexual por personas del género opuesto (heterosexual), del mismo género (homosexual) o por ambos géneros (bisexual).
  • No se sabe con certeza qué provoca la orientación sexual.
  • No se puede determinar la orientación sexual de una persona con solo mirarla.
  • La homofobia (el temor y el odio hacia personas que son lesbianas, gays y bisexuales) es muy peligrosa.

Muchas personas sienten curiosidad acerca de la orientación sexual. Muchas veces se preguntan cuáles son los factores que hacen que alguien sea bisexual, heterosexual u homosexual, y cómo pueden determinar la orientación sexual de una persona. Si sientes curiosidad acerca de la orientación sexual, éste también es un buen lugar para comenzar a entenderla. A continuación, se incluyen algunas de las preguntas más comunes que las personas hacen sobre la orientación sexual. Esperamos que te sean de utilidad.

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    ¿Qué es la orientación sexual?

    “Orientación sexual” es el término que se utiliza para describir si una persona siente deseo sexual por personas del género opuesto, del mismo género o por ambos géneros.

    • Las personas que sienten deseo sexual por miembros del género opuesto son heterosexuales o héteros.
    • Las personas que sienten un deseo sexual por personas del mismo género son homosexuales o gays. Las mujeres homosexuales se denominan lesbianas.
    • Las personas que se sienten atraídas por personas de ambos géneros son bisexuales.

    Todas estas orientaciones sexuales son completamente normales.

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    ¿Qué provoca la orientación sexual?

    No se sabe con exactitud qué hace que una persona sea heterosexual, gay, lesbiana o bisexual, pero las investigaciones demuestran que la orientación sexual está basada en factores biológicos que existen antes del nacimiento. Lo que sí sabemos es que la orientación sexual se suele establecer antes de la pubertad. Y si bien es probable que la orientación sexual comience a desarrollarse antes del nacimiento, parece cambiar con el paso del tiempo para algunas personas.

    Lo que está claro es que la orientación sexual no es algo que las personas puedan decidir por sí mismas o por los demás.

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    ¿Cuántas personas son homosexuales?

    No hay forma de saberlo con certeza ; los expertos solo pueden hacer estipulaciones en cuanto a esto. La investigación que llevó a cabo Alfred Kinsey sugirió que aproximadamente 1 persona de cada 10 es homosexual. Otras investigaciones sugieren estimaciones más bajas.

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    ¿Qué es la escala de Kinsey?

    Alfred Kinsey desarrolló la escala que lleva su nombre como una manera de describir la orientación sexual de una persona. Kinsey detectó que muchas personas no eran exclusivamente heterosexuales o gays; que la orientación sexual de una persona puede, de hecho, ubicarse en algún punto intermedio entre estas dos categorías. Las categorías de la escala de Kinsey son las siguientes:

    • 0: exclusivamente heterosexual
    • 1: predominantemente heterosexual, raras veces homosexual
    • 2: predominantemente heterosexual, algunas veces homosexual
    • 3: igualmente heterosexual y homosexual (bisexual)
    • 4: predominantemente homosexual, algunas veces heterosexual
    • 5: predominantemente homosexual, raras veces heterosexual
    • 6: exclusivamente homosexual

    Actualmente, muchos investigadores consideran que la escala de Kinsey es simplista. Según ellos, la orientación sexual de cada persona puede ser incluso más compleja que estas etiquetas básicas.

    Todas las personas son distintas y la orientación sexual de cada una es única. Las personas pueden elegir etiquetar su orientación sexual como deseen, y muchos no lo hacen en absoluto.

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    ¿Cómo puedo determinar la orientación sexual de una persona?

    La única manera de saberlo es si la persona te lo cuenta. Algunos piensan que pueden darse cuenta de la orientación sexual de una persona por la manera en que ésta camina, habla o se viste, o por el trabajo que tiene o los pasatiempos que realiza. Esto no es verdad. Esos son solo estereotipos: criterios ampliamente aceptados pero muy simplificados sobre un grupo.

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    ¿Qué sucede si no estoy seguro de mi orientación sexual?

    No estás solo. Puede llevar mucho tiempo comprender nuestra orientación sexual. Con frecuencia, las personas se dan cuenta de que están “en duda” durante un largo tiempo o que no se sienten identificados con ninguna de las etiquetas que se utilizan para describir las distintas orientaciones sexuales. Cada uno de nosotros tiene que responderse a sí mismo estas preguntas, pero puede llevarnos algún tiempo antes de que podamos contestarlas.

    Quédate tranquilo que muchas otras personas todavía están tratando de determinar su sexualidad y, por lo tanto, lo que sientes es más común de lo que piensas. Hablar con un amigo de confianza o un familiar puede ayudarte a determinarlo.

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    ¿Qué significa “confesarse”?

    “Confesarse” o “salir del armario” es el proceso de aceptarse y ser abierto sobre la identidad antes oculta de uno mismo, como ser bisexual, lesbiana o gay. El primer paso es aceptarse uno mismo. Esto ocurre cuando reconocemos nuestra orientación sexual y no la negamos. Podemos decidir contarlo, a veces de inmediato y a veces más adelante. Esta decisión es diferente para cada persona.

    Confesarse no es algo que se hace una sola vez. Dado que muchos suponen que todas las personas que conocen son heterosexuales, confesarse puede ser un proceso constante. Cada vez que una persona lesbiana, gay o bisexual conoce a una persona, debe decidir si le confesará su orientación sexual y cuándo lo hará.

    El proceso de confesarse desarrolla la autoestima, pero puede ser estresante. Confesarse suele ayudarnos a sentirnos más cerca de las personas que queremos, pero puede ser riesgoso.

    Si estás considerando la posibilidad de confesarte, tienes mucho en qué pensar. Ten en cuenta todas las ventajas y las desventajas. Si confesar tu orientación sexual significa correr el riesgo de perder tu lugar en la familia y su apoyo emocional y financiero, por ejemplo, quizá debas esperar hasta que encuentres una forma de mantenerte por tu cuenta. También deberías pensar si al revelar tu situación no te expones a algún tipo de peligro físico.

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    ¿Qué es la homofobia?

    La homofobia es el miedo o el odio a las personas lesbianas, gays o bisexuales. La homofobia también puede hacer referencia al sentimiento de miedo u odio hacia personas que parecen lesbianas o gays.

    Cuando una persona gay, lesbiana o bisexual tiene miedo de sí misma o siente odio por su persona debido a su homosexualidad, se denomina homofobia internalizada.

    La homofobia proviene del miedo. Algunas personas temen porque tienen la información incorrecta: los familiares, los amigos y las autoridades religiosas suelen fomentar sentimientos negativos acerca de la homosexualidad. Además, algunas personas sienten miedo porque no tienen ninguna información en absoluto sobre la homosexualidad; es decir, no son conscientes de la existencia de personas gay o de la problemática homosexual.

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    ¿Cuáles son los resultados de la homofobia?

    La homofobia nos lastima a todos. Puede hacer que las personas lesbianas, gays y bisexuales no se sientan seguras y no puedan llevar una vida plena. Conduce a la discriminación y, a veces, a la violencia. Las personas lesbianas, gays y bisexuales (y todos quienes parezcan homosexuales) pueden verse sometidos al abuso verbal o a la violencia física debido a su orientación sexual. Este tipo de abuso suele hacer referencia al comportamiento violento contra los homosexuales.

    Las formas más sutiles de discriminación también derivan de la homofobia. Por ejemplo, las personas que son gays, lesbianas o bisexuales, o de las cuales se perciben estas orientaciones sexuales, pueden no ser contratadas para ciertos trabajos, pueden ser excluidas de la posibilidad de alquilar un departamento o pueden ser tratadas de manera deficiente por parte de proveedores de atención de la salud.

    El estrés que causa la homofobia puede ser muy perjudicial. Puede causar lo siguiente:

    • Depresión
    • Miedo
    • Aislamiento
    • Paranoia

    La homofobia internalizada puede conducir al suicidio. Hasta el 30% de adolescentes lesbianas, gays y bisexuales intentan suicidarse.

    La homofobia también puede afectar a las personas heterosexuales. Por ejemplo, puede hacer que hombres heterosexuales no puedan tener una amistad cercana con otros hombres.

    La lucha contra la homofobia

    Independientemente de cuál sea tu orientación sexual, existen varias cosas sencillas que puedes hacer para luchar contra la homofobia:

    • Desafía los estereotipos sobre personas lesbianas, gays y bisexuales.
    • Utiliza un lenguaje inclusivo (un lenguaje que admita que no todas las personas son heterosexuales). Por ejemplo, si te encuentras con una mujer que tiene una alianza, no utilices la palabra “marido” de inmediato.
    • Trata a todos, independientemente de la orientación sexual, con respeto y dignidad.

    Estos son algunos consejos que pueden serte útiles para desafiar la homofobia en tu vida diaria:

    • Primero, cerciórate de estar seguro. No desafíes a una persona si temes por tu seguridad.
    • Recuerda que no es personal. La homofobia es un miedo que no tiene sentido. Puede percibirse como un ataque personal, pero no lo es.
    • Escoge el momento oportuno. Algunas situaciones homofóbicas salen a la luz públicamente. Otras se dan entre pocos amigos. A veces, puedes decidir hablar decididamente de una vez. Otras veces, quizá digas algo más adelante. Y a veces puedes simplemente elegir no involucrarte.
    • Haz preguntas y mantén la calma. Algunas veces, las personas no saben qué palabras pueden ser insensibles u ofensivas. Intenta permanecer tranquilo y explícales.
    • Los amigos son importantes. No pases por esta etapa solo. Pide ayuda cuando la necesites. Desarrolla un sistema de apoyo.
    • Practica diferentes maneras de abordar situaciones. Habla con un amigo.

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