¿Qué es la vaginitis?
Vaginitis es el nombre abreviado de la vulvovaginitis, o sea cualquier irritación de la vulva o vagina.  Frecuentemente causa un flujo anormal. 

¿Cuán común es la vaginitis?
La vaginitis es una de las razones más comunes por las que las mujeres recurren a los servicios de salud.  Afecta a todas las mujeres: lesbianas, heterosexuales y bisexuales, independientemente de su orientación sexual.  Es muy probable que usted la experimente en algún momento de su vida.  Puede sufrirla más de una vez.  Generalmente no es seria,  pero puede resultar molesta e incómoda.

¿Cómo puedo saber si tengo vaginitis?
Usted tendrá irritación vaginal o un flujo vaginal anormal.  El flujo puede tener un olor desagradable.  Y usted puede experimentar escozor o ardor vaginal.  Puede sentir la necesidad de orinar con más frecuencia que lo normal.

¿Qué es lo que causa la vaginitis?
La vaginitis es causada por

  • alergias
  • infecciones
  • agentes irritantes, incluyendo las duchas, los rociadores para higiene femenina y los jabones perfumados
  • la falta de estrógeno
  • la actividad sexual

Algunas veces hay más de una causa. 

Preguntas sobre los fluidos vaginales

¿Cómo son los fluidos vaginales normales?
Los fluidos vaginales mantienen la vagina lubricada y sana.  Son espesos y de color blancuzco o viscosos y transparentes.  Depende del momento del ciclo menstrual.  No producen olor ni escozor o ardor.  Los baños regulares permiten que estos fluidos no adquieran olor y causen incomodidad.  Es normal que produzcan una decoloración de la ropa interior.

Los fluidos provienen de las paredes de la vagina.  También provienen del cuello del útero en algunos momentos del ciclo.  Salen del cuerpo a través de la vagina. 

La cantidad de fluido que usted produce depende de las hormonas que guían su ciclo menstrual.  Usualmente los momentos en los que hay más secreción de fluidos son:

  • el momento antes de ovular
  • cuando está embarazada
  • durante la excitación sexual

Tendrá menos flujo justo antes del período, mientras está amamantando y durante la menopausia.

Preguntas sobre los tipos de vaginitis

¿Cuáles son las infecciones que causan vaginitis?
Son:

  • vaginosis bacteriana
  • candidiasis
  • tricomoniasis

¿Qué es la vaginosis bacteriana? (VB)
La VB es un problema de salud provocado por diversas bacterias, incluyendo la gardnerella vaginalis.  La VB se denominaba “vaginitis inespecífica”.

Normalmente se produce una gran cantidad de flujo vaginal.  Es de color grisáceo y espumoso y tiene un olor desagradable que se asemeja al del pescado.

La VB puede ser causada o empeorada por el contacto sexual no protegido que puede perturbar el equilibrio de las bacterias normales que protegen la vagina.  Ciertos fluidos corporales, especialmente el semen, pueden tener un efecto  agravante en algunas mujeres. 

El diagnóstico se establece por examen de la vagina y del flujo vaginal.  Se pueden utilizar diversas cremas o geles, además de medicación oral para tratar la VB.

¿Qué es la candidiasis?
La candidiasis es una infección causada por una levadura denominada cándida.  También se denomina infección por levadura o vaginitis monilial.  La mayoría de las personas tienen pequeñas cantidades de levaduras en la boca e intestinos.  Muchas mujeres sanas tienen levaduras en la vagina.  Algunas veces estas levaduras crecen demasiado. Este crecimiento excesivo se puede producir cuando la condición normal de la vagina cambia a causa de:

  • algunos antibióticos
  • diabetes
  • medicamentos que pueden deprimir el sistema inmunológico (como la cortisona)
  • inmunodeficiencia
  • cambios hormonales normales (en algunas mujeres)
  • embarazo

 Los síntomas incluyen:

  • escozor, irritación y enrojecimiento de la vulva y abertura de la vagina
  • dolor durante las relaciones sexuales
  • flujo vaginal espeso, blanco, sin olor
  • un recubrimiento blanco de la vagina

Los hombres que tienen infecciones por levaduras pueden tener enrojecimiento e irritación del pene o del escroto.  Aunque las infecciones por levaduras no son contagiosas, el contacto sexual puede estimular la proliferación.

Cuando se produce un exceso de levaduras en la boca, en la garganta o en la lengua, se denomina "muguet" o “afta.”.

El diagnóstico de la candidiasis se establece al examinar la vagina y el flujo vaginal.  Para tratar la candidiasis se pueden utilizar diversas cremas, supositorios, tabletas vaginales, además de medicación oral.  El tratamiento resuelve el problema en el 90% de los casos.

¿Qué es la tricomoniasis?
La tricomoniasis es una infección de transmisión sexual causada por protozoos del género tricomonas.  Esta es una de las infecciones vaginales más comunes.  Se contagia por el intercambio de fluidos a través de:

  • la masturbación mutua si los fluidos de uno de los miembros de la pareja pasan a los genitales del otro
  • intercambio de juguetes sexuales
  • relaciones sexuales vaginales

 Muchas mujeres no tienen síntomas.  Los hombres rara vez tienen síntomas.  Pueden pasar años antes de que aparezcan.  Los síntomas incluyen:

  • un flujo espumoso, frecuentemente con mal olor
  • escozor dentro y alrededor de la vagina
  • un poco de sangre en el flujo
  • necesidad de orinar con más frecuencia que lo normal

El diagnóstico se establece al examinar la vagina y el flujo vaginal.  Se puede tratar a ambos miembros de la pareja con medicación oral.  Si uno de los miembros de la pareja no se trata, el otro miembro se puede volver a infectar.  Si tiene más de una pareja sexual, todos  (incluyendo sus otras parejas) deben tratarse.  Durante el tratamiento, se deben utilizar condones y evitar compartir con la(s) pareja(s) ciertos fluidos: semen, lubricación o flujo vaginal y flujo menstrual.

¿Qué es la vaginitis atrófica?
La vaginitis atrófica es una irritación vaginal sin flujo.  Es causada por la reducción en los niveles de estrógeno debido a:

  • la lactancia
  • la menopausia inducida, o sea cuando se extirpan ambos ovarios quirúrgicamente o cuando se dañan por la radiación o quimioterapia
  • la menopausia natural

La reducción en los niveles de estrógeno produce sequedad y reduce el espesor del tejido vaginal.  También puede causar sangrado.  Las cremas con estrógenos y las tabletas orales pueden ayudar a

  • disminuir el dolor y la irritación
  • restablecer la lubricación

¿Qué agentes irritantes pueden causar vaginitis?
Los objetos o las sustancias químicas que quedan en la vagina pueden causar irritaciones que a su vez facilitan la aparición de la vaginitis.  No hay que dejar tampones, anticonceptivos u otros objetos en la vagina más tiempo del necesario. 

¿Qué puede estimular las alergias que pueden causar vaginitis?
Algunas mujeres son alérgicas a las sustancias que se colocan en la vagina, que  incluyen:

  • agentes irritantes, principalmente las duchas, los rociadores para higiene femenina y los jabones perfumados
  • los diafragmas, capuchones y protectores
  • los condones de látex
  • las medicaciones
  • los espermicidas

Preguntas sobre las irritaciones del cuello del útero y de la vulva

¿Qué es la cervicitis?
Se trata de una irritación del cuello del útero.  Puede haber una secreción anormal del cuello del útero y el aspecto puede asemejarse al del flujo vaginal.  Por eso frecuentemente se confunde la cervicitis con la vaginitis.  Algunos casos serios de cervicitis son causados por infecciones tales como clamidia, gonorrea o herpes.   Es muy importante diagnosticar y tratar la cervicitis.

¿Qué es la vulvitis?
Es una irritación de la vulva, los órganos sexuales externos de la mujer que se encuentran fuera de la vagina, incluyendo el clítoris, los labios y las glándulas que lubrican la vagina.  Puede ser causada por una infección por levadura o por la secreción asociada con la vaginitis. 

La irritación de la vulva y la vagina también puede ser causada por:

  • duchas
  • rociadores para higiene femenina
  • andar a caballo
  • los baños calientes y las piscinas
  • los detergentes para ropa (especialmente las fórmulas activadas con enzimas para agua fría)
  • los jabones perfumados o los baños de espuma
  • la fricción contra el asiento de la bicicleta
  • el papel higiénico perfumado o coloreado
  • los protectores de ropa interior, toallitas o tampones perfumados
  • los champús y los acondicionadores de cabello
  • los espermicidas
  • los tampones y otros objetos dejados en la vagina durante demasiado tiempo
  • la ropa interior ajustada o las medias sin fundillo de algodón
  • usar trajes de baño húmedos durante períodos demasiado prolongados

Preguntas sobre la reducción del riesgo de vaginitis

¿Puedo contagiarme la vaginitis de una pareja sexual?
Las tricomonas se contagian fácilmente entre parejas sexuales, ya sea del mismo sexo o del sexo opuesto.  Los hombres pueden ser portadores de tricomonas, el protozoo que causa tricomoniasis, en el pene, en el escroto y en la uretra, en la glándula prostática y en otras glándulas. 

No está claro si las infecciones por VB y por cándida se transmiten de un miembro de la pareja a otro.  Durante los juegos sexuales se intercambian todo tipo de bacterias.  Puede ser que las bacterias intercambiadas entre los distintos miembros de la pareja, especialmente las nuevas parejas, causen una proliferación de bacterias que provocan VB o cándida en la vagina. 

¿Cómo puedo reconocer y evitar la vaginitis?
Cada mujer tiene su propio patrón de fluidos vaginales.  Es recomendable que cada una conozca su propio patrón.  Cuando observa cambios puede significar que tiene vaginitis.

Se deben evitar las relaciones sexuales vaginales y compartir fluidos si:

  • usted o su pareja están recibiendo tratamiento por VB, candidiasis o una infección de transmisión sexual
  • piensan que uno de ustedes está infectado
  • no disponen de condones o condones femeninos

 Debido a que las levaduras, la VB y las tricomonas se desarrollan con mayor facilidad en ambientes húmedos se recomienda:

  • Mantener la zona de los genitales lo más seca posible
  • Lavar la vulva regularmente con jabón suave y agua
  • Enjuagar bien y secar cuidadosamente después del lavado
  • Dejar secar las toallas antes de volver a usarlas
  • No compartir toallas
  • Evitar permanecer por tiempo prolongado con un traje de baño húmedo

 Y tratar de

  • Evitar los agentes químicos de los jabones o desodorantes perfumados, detergentes, suavizantes para ropa, espumas de baño, sales para baño, tampones, protectores femeninos, toallitas y rociadores vaginales.  No usar duchas vaginales a menos que su clínico se lo recomiende
  • Inspeccionar los órganos sexuales de su pareja para detectar la presencia de llagas o secreciones  Utilizar un condón de látex cada vez que tenga relaciones sexuales vaginales a menos que usted y su pareja
    • no tengan infecciones
    • no tengan otras parejas sexuales

Evitar usar ropa interior o medias sin fundillos de algodón o ropa interior ajustada que cause irritación de la vagina o de la vulva.

 Preguntas sobre el diagnóstico y tratamiento de la vaginitis

¿Cómo puede mi clínico detectar la causa?

  • Las mujeres no deberían utilizar duchas vaginales, pero si lo hace, no se duche durante por lo menos 24 horas antes de la cita.  Las duchas vaginales eliminan la secreción y pueden hacer que los exámenes resulten menos exactos.
  • No utilice desodorante en la vulva.  Puede enmascarar olores que representan síntomas importantes  Y pueden empeorar la irritación.
  • No deje de ir porque tiene un sangrado anormal.  Esto puede significar que tiene un problema serio.
  • No mantenga relaciones sexuales vaginales ni inserte objeto alguno dentro de su vagina, como un tampón, durante 24 a 48 horas antes de la cita. 
  • Trate de programar sus visitas para un momento en el que no vaya a tener su período.  El flujo menstrual hace que el diagnóstico resulte más difícil. 

¿Cómo se trata la vaginitis?
El tratamiento depende de

  • la causa
  • la gravedad de sus síntomas
  • si está embarazada

Para la vaginitis causada por infección, su clínico puede recetarle cremas, supositorios, tabletas vaginales o medicamentos orales.

Para la vaginitis causada por bajos niveles de estrógeno, los síntomas generalmente se alivian reemplazando el estrógeno con cremas de reemplazo de estrógenos y anillos vaginales.  Se distribuyen bajo receta.

Para la vaginitis causada por un agente irritante dejado en la vagina, los síntomas generalmente se alivian retirando el objeto.  En algunos casos resulta necesario utilizar una crema con antibióticos.

Para la vaginitis causada por alergias, los síntomas comunes suelen aliviarse evitando el contacto con la sustancia que estimula la alergia  Las reacciones fuertes pueden requerir atención médica de emergencia.

Para cualquier tipo de vaginitis deje que la vagina se normalice hasta que desaparezca la infección.  Evite las relaciones sexuales e insertar cualquier objeto dentro de la vagina salvo la medicación o los tampones utilizados durante el día para el flujo menstrual. 

Recuerde: la vaginitis tiene poco que ver con cuán limpia es usted. Los baños o duchas no curan la vaginitis.  Sin embargo, la buena higiene es importante para mantener la salud.  Incluye el lavado diario de la vulva con limpiadores suaves y no perfumados.

¿Qué me pueden decir sobre los medicamentos de venta libre para la vaginitis?
Puede comprar sin receta medicamentos para las infecciones por levaduras.  Esto le ayudará si está segura de que tiene una infección por levaduras.  Sus síntomas deben ser los mismos que los que le diagnosticó el clínico antes.  Además tiene que estar segura de no haberse expuesto a una infección de transmisión sexual desde el último tratamiento para infección por levaduras.  Lo que usted piensa que es una infección por levaduras puede ser gonorrea, herpes o tricomonas.  Consulte a su médico en los siguientes casos:

  • si tiene un síntoma inusual
  • si no ha mejorado al terminar la medicación

¿Debería usar tampones o protectores mientras recibo tratamiento?
En general, haga lo que le resulta más cómodo  Colóquese los supositorios del tratamiento antes de ir a dormir y no utilice tampones durante la noche.  Si lo hace, el tampón puede absorber el medicamento.  Está bien utilizar tampones durante el día para su período, especialmente cuando está por terminar el tratamiento.

Algunas mujeres usan protectores o toallitas para impedir que la medicación manche la ropa.  A otras les resultan irritantes.   Consulte a su médico.

¿Puedo tener relaciones sexuales vaginales mientras recibo tratamiento?
Es mejor que no.   El coito u otro tipo de juegos sexuales, pueden resultar molestos o dolorosos.  También pueden agravar sus síntomas e interferir con la efectividad del tratamiento.  Si usted o su pareja están recibiendo tratamiento por una infección de transmisión sexual, pueden reinfectarse. 

¿Cómo puedo contribuir a que el tratamiento funcione?

  • No utilice la medicación de otra persona.  Sus síntomas pueden ser iguales a los de otra persona. No obstante, la causa de sus síntomas puede ser diferente y requerir otro tratamiento.
  • No utilice la medicación de hace mucho tiempo.  Puede estar vencida y causar problemas.
  • Complete el tratamiento, aun si han desaparecido los síntomas.  Los síntomas pueden volver si no toma toda la medicación.
  • Tome su medicación aun si tiene el período.  Algunos organismos que causan la vaginitis se reproducen rápidamente en el flujo menstrual.
  • Vuelva para todos sus controles.
  • También se debe tratar su pareja si usted se está tratando por:
    • vaginitis causada por tricomoniasis
    • cervicitis causada por clamidia o gonorrea

¿Es necesario que vea a un clínico?
Sí.  Es muy importante si piensa que tiene vaginitis.  En general, la vaginitis no representa un serio problema de salud.  Pero a veces puede ser seria.  Las mujeres embarazadas que tienen VB pueden tener mayores riesgos de aborto espontáneo, especialmente durante el primer trimestre.  La VB está asociada con los partos prematuros, el bajo peso al nacer y la enfermedad inflamatoria pélvica.  Además puede aumentar el riesgo de infección por VIH.  Otras infecciones más serias como la gonorrea y clamidia tienen síntomas similares a la vaginitis.  Su médico puede determinar la causa y proporcionarle el tratamiento correcto.

Debería consultar al médico si

  • tiene flujo vaginal anormal y/o olor, irritación, sangrado o dolor
  • sus síntomas no tienen diagnóstico
  • su tratamiento no está dando buenos resultados

¿Qué es la vaginitis recurrente?
La vaginitis se denomina "recurrente" cuando se presenta cuatro veces o más en el año.  Puede estar provocada por

  • condiciones como la diabetes o el VIH (virus de inmunodeficiencia humana) que debilitan el sistema inmunológico
  • tratamiento incompleto de infecciones anteriores
  • nuevas infecciones o irritaciones repetidas

Puede ser difícil encontrar la causa y resolverla.  La vaginitis recurrente puede ser muy frustrante.  Consulte a su médico con regularidad si la tiene.

Autor — Jon Knowles
Actualización — Jennifer Johnsen, MPH
Traducción — Susana Petit y Judith Cohen

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