Cáncer de ovarios

El cáncer de ovarios en pocas palabras

  • Es un tipo de cáncer que padecen las mujeres y que se produce en los ovarios.
  • Las mujeres de 55 años o más son quienes se encuentran en mayor riesgo.
  • Es difícil de diagnosticar, sin embargo existe tratamiento.

El cáncer de ovarios es una grave preocupación, especialmente para las mujeres mayores de 55 años. Ya sea que padezcas de cáncer de ovarios, o sientas inquietud por una amiga, un familiar o tu pareja, posiblemente tengas muchas preguntas. A continuación, se incluyen las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre el cáncer de ovarios.

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    ¿Qué es el cáncer de ovarios?

    Las mujeres tienen dos ovarios, ubicados en los extremos de cada trompa de Falopio. Estos órganos, del tamaño de una almendra, producen los óvulos y las hormonas sexuales.

    El cáncer de ovarios tiene lugar cuando células anormales crecen de forma incontrolable en uno o ambos ovarios. Cuando esto ocurre, las células cancerosas atraviesan la superficie del ovario. Luego, se pueden propagar a otras partes del cuerpo.

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    ¿Cuán frecuente es el cáncer de ovarios?

    El cáncer de ovarios es el octavo cáncer de diagnóstico más común en las mujeres de los EE.UU. (Los siete tipos de cáncer principales que se diagnostican en las mujeres son cáncer de seno, de pulmón, de colon, de útero, linfoma, de piel y de tiroides). Alrededor de 1 en 71 mujeres padecerán cáncer de ovarios en algún momento de su vida.

    Se diagnostican aproximadamente 21,550 casos de cáncer de ovarios por año en los Estados Unidos. Cada año mueren alrededor de 14,600 mujeres por esta enfermedad. La razón por la que mueren tantas mujeres de cáncer de ovarios es que resulta muy difícil de detectar en sus etapas más tempranas, en las que se podría tratar.

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    ¿Quiénes corren mayor riesgo de contraer cáncer de ovarios?

    Las mujeres mayores son quienes corren mayor riesgo de padecer cáncer de ovarios: aproximadamente 2 de cada 3 mujeres que sufren cáncer de ovarios tienen 55 o más años de edad.

    Otros factores de riesgo son, entre otros, los siguientes:

    • Antecedentes familiares de cáncer de ovarios o de seno 
    • Haber tenido cáncer
    • No haber tenido ningún embarazo
    • Obesidad
    • Infertilidad

    Las mujeres que nunca han tomado píldoras anticonceptivas corren mayor riesgo de padecer cáncer de ovarios.

    Las mujeres de entre 20 y 39 años de edad corren un riesgo muy bajo de padecer cáncer de ovarios, incluso si tienen antecedentes familiares.

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    ¿Cómo puedo protegerme contra el cáncer de ovarios?

    Si bien el cáncer de ovarios es difícil de detectar durante los exámenes ginecológicos de rutina, se recomienda que las mujeres consulten en forma periódica a su proveedor de atención de la salud. Las mujeres deberían tener en cuenta además, los posibles síntomas del cáncer de ovarios. Cuanto más temprano se detecte y se trate el cáncer de ovarios, mejor será el resultado.

    Cáncer de ovarios y la píldora
    La píldoras anticonceptivas que contengan las hormonas estrógeno y progestina reducen en gran medida el riesgo de sufrir cáncer de ovarios. Los estudios muestran que cuanto más tiempo una mujer tome la píldora, menor es la probabilidad de desarrollar cáncer de ovarios. Tomar la píldora por 5 a 10 años puede proteger a una mujer contra el cáncer de ovarios hasta 20 años después de haberla dejado de tomar. Se cree que otros métodos combinados que funcionan de manera similar a la píldora: el parche y el anillo, también protegen contra el cáncer de ovarios.

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    ¿Cuáles son los síntomas del cáncer de ovarios?

    El cáncer de ovarios puede causar síntomas, no obstante pueden ser difíciles de reconocer.

    Dichos síntomas son, entre otros, los siguientes:

    • Hinchazón
    • Dolor o presión en la zona pélvica o abdominal
    • Dificultad para alimentarse o sentirse saciada muy rápidamente
    • Tener que orinar (hacer pis) con mucha frecuencia o en forma urgente

    Estos síntomas también son comunes entre mujeres que no tienen cáncer. Deberías buscar atención médica en el caso de que estos síntomas sean un cambio de lo que es normal para ti, y si los tienes todos los días durante varias semanas.

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    ¿Cómo se diagnostica el cáncer de ovarios?

    Un proveedor de atención de la salud puede diagnosticar el cáncer de ovarios. Tu proveedor puede detectar el cáncer de ovarios mediante un examen pélvico y un ultrasonido vaginal.

    Los exámenes físicos y pélvicos periódicos aumentan las probabilidades de detección temprana, ya que los proveedores de atención de la salud pueden evaluar si hay sensibilidad e hinchazón. No obstante, no es frecuente que se detecte durante los exámenes ginecológicos de rutina. A través de análisis de sangre, ultrasonidos abdominales, resonancias magnéticas, biopsias y otras pruebas, se puede diagnosticar o descartar el cáncer de ovarios.

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    ¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de ovarios?

    Los principales tratamientos para el cáncer de ovarios son la cirugía, quimioterapia, y radioterapia. En algunos casos se recomiendan dos o incluso todos estos tratamientos.

    Es posible que el cirujano extraiga el ovario. Si el cáncer se ha propagado más allá del ovario, es posible que se requiera una cirugía más amplia, que incluya la extracción de otros órganos reproductivos: el otro ovario, las trompas de Falopio, el útero, los nódulos linfáticos cercanos o tejido abdominal.

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    ¿El cáncer de ovarios afectará mi fertilidad?

    Estudios recientes muestran que si el cáncer no se ha propagado más allá de un ovario, es probable que las mujeres aún puedan quedar embarazadas. Sin embargo, ciertos tratamientos para el cáncer pueden disminuir la capacidad para quedar embarazada. Habla con tu proveedor de atención de la salud para conocer en qué forma los tratamientos que te realicen afectarán tu fertilidad.

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    ¿Dónde puedo obtener más información sobre el cáncer de ovarios?

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