Parásitos intestinales

Los parásitos intestinales en pocas palabras

  • Es una infección de los intestinos.
  • A menudo no presenta síntomas.
  • Existe tratamiento.
  • Se puede contagiar durante el juego sexual.
  • Existen formas de reducir el riego de infección.

Todos deseamos protegernos a nosotros mismos y mutuamente contra  infecciones, como la de los parásitos intestinales. Aprender más sobre estos parásitos es un primer paso importante.

A continuación, se incluyen algunas de las preguntas más comunes que la gente hace sobre los parásitos intestinales. Esperamos que encuentres las respuestas útiles, ya sea que te parezca que puedes tener parásitos intestinales, te los hayan diagnosticado o simplemente sientas curiosidad.

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    ¿Qué son los parásitos intestinales?

    Posiblemente hayas oído hablar de los parásitos intestinales, pero la mayoría de las personas no saben con certeza qué son. Los parásitos intestinales son animales microscópicos unicelulares llamados protozoos. Infectan los intestinos.

    A menudo, los parásitos intestinales se transmiten a través de alimentos o agua contaminada y durante contacto íntimo no sexual. Pero también se pueden transmitir sexualmente. Son más comunes en lugares poco higiénicos y con malos servicios sanitarios.

    Millones de estadounidenses tienen parásitos intestinales. En aquellas personas con los sistemas inmunitarios debilitados, como los portadores del virus de inmunodeficiencia humana, los parásitos intestinales pueden resultar muy peligrosos, incluso pueden poner en riesgo la vida.

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    ¿Cuáles son los síntomas de los parásitos intestinales?

    A menudo los parásitos intestinales no presentan síntomas, pero cuando hay síntomas, éstos pueden incluir:

    • Diarrea, que puede volverse intensa e incluso crónica
    • Dolor abdominal
    • Hinchazón
    • Náuseas, vómitos
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    ¿Cómo puedo saber si tengo parásitos intestinales?

    Un proveedor de atención de la salud puede realizarte pruebas para determinar si tienes parásitos intestinales, aun si no presentas síntomas. Tu proveedor de atención de la salud examinará tu materia fecal (heces). A veces se necesitan otras pruebas como la proctoscopia, un examen que implica que un proveedor de atención de la salud le inserte en el recto un tubo delgado que tiene una luz.

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    ¿Existe tratamiento para los parásitos intestinales?

    Sí, existen medicamentos para su tratamiento. Las mujeres embarazadas no pueden tomar algunos de estos medicamentos. Y puede que los tratamientos no sean tan eficaces en aquellas personas con los sistemas inmunitarios debilitados.

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    ¿Dónde puedo obtener una prueba o un tratamiento para los parásitos intestinales?

     El personal del centro de salud de Planned Parenthood de tu localidad, al igual que muchas otras clínicas, departamentos de salud y proveedores privados de atención de la salud, pueden diagnosticar los parásitos intestinales y ayudarte a obtener cualquier tratamiento que pudieras necesitar.
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    ¿Cómo se propagan los parásitos intestinales?

    Los parásitos intestinales se propagan cuando la materia fecal, es decir partículas de heces, ingresan a la boca. Esto puede ocurrir a través de:

    • Alimentos o agua contaminada
    • Juegos sexuales orales o anales, o contacto íntimo no sexual, como el cambio de pañales
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    ¿Cómo puedo evitar contraer o propagar parásitos intestinales?

    Existen algunas medidas que puedes tomar para evitar contagiarte de parásitos intestinales:

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