La vacuna contra la hepatitis B

La hepatitis B (VHB) es un virus que infecta el hígado. Suele desaparecer por sí solo. No obstante, en algunas personas la hepatitis B puede causar una infección permanente que puede convertirse en graves problemas hepáticos, entre ellos, el cáncer.

Podemos protegernos contra la hepatitis B con la vacuna. A continuación, se incluyen las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la vacuna contra la hepatitis B. Si está por decidir si usted o su hijo deben colocarse la vacuna, esperamos que estas respuestas le sean útiles.

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    ¿Cómo funciona la vacuna contra la hepatitis B?

    La vacuna lo protege contra el virus de la hepatitis B haciendo que el sistema inmunitario de su cuerpo produzca anticuerpos. Los anticuerpos lo protegerán rechazando el virus si usted entra en contacto con éste en el futuro.

    La vacuna contra la hepatitis B se coloca en una serie de tres inyecciones. La primera inyección y la segunda se colocan con un mes de diferencia. La tercera inyección se coloca habitualmente seis meses después de la primera. Si se pasa la fecha para la segunda o la tercera inyección, colóquesela lo más pronto posible.

    La vacuna ha tenido muy buenos resultados hasta ahora. De hecho, la cantidad de personas que se contagian el VHB por año ha disminuido de 260,000 en la década de 1980 a 46,000 en el 2006.

    Protección adicional

    También existe una vacuna para las personas en riesgo de contraer hepatitis A. Y existe además una vacuna contra ambos tipos de hepatitis, A y B, que se pueden colocar las personas de 18 o más años de edad. La vacuna combinada reduce el número total de inyecciones de 5 a 3. Pregunte a su proveedor de atención de la salud cuáles son sus opciones.

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    ¿Debo colocarme la vacuna contra la hepatitis B? ¿Mi hijo debería colocársela?

    En la actualidad, la vacuna contra la hepatitis B se coloca de rutina en bebés, niños y jóvenes de hasta 18 años de edad. Sin embargo, también deben vacunarse los adultos que están en riesgo de contraer el VHB.

    La hepatitis B se contagia a través del intercambio de semen, fluidos vaginales, sangre y orina:

    • En las relaciones sexuales sin condones de látex o sin condones femeninos
    • Al tener sexo oral sin un condón o barrera bucal
    • Al compartir agujas o jeringas para inyectarse drogas
    • Al compartir elementos de higiene personal, como cepillos de dientes y rasuradoras
    • A través de pinchazos accidentales con agujas contaminadas durante el cuidado de la salud

    Si le ocurrió alguna de estas situaciones, hable con su proveedor de atención de la salud para saber si la vacuna contra la hepatitis B es lo indicado para usted.

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    ¿Cuán segura es la vacuna contra la hepatitis B?

    Los estudios realizados muestran que la vacuna contra la hepatitis B es segura para la mayoría de las personas. Es tan segura que se coloca de rutina a los recién nacidos y a los niños, además de a los adultos. Los efectos secundarios más comunes son hinchazón, enrojecimiento, sensibilidad o picazón alrededor del área en que se coloca la inyección. A algunas personas les da una fiebre leve. Sin embargo, estos síntomas no son duraderos y desaparecen por sí solos.

    Al igual que con todas las vacunas, existe un mínimo riesgo de que se produzca una reacción alérgica. Si tiene mareos, taquicardia, fiebre alta, urticaria, o debilidad llame inmediatamente a su proveedor de atención de la salud. Si tiene dificultades para respirar, llame al 911 inmediatamente.

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    ¿Puedo contagiarme de hepatitis a través de la vacuna contra la hepatitis B?

    No. La vacuna no contiene virus activos; por lo tanto, no puede provocarle una infección.

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    ¿La vacuna contra la hepatitis B puede curar una infección por hepatitis?

    No. La vacuna contra la hepatitis B únicamente previene contra futuras infecciones por hepatitis B. No puede curar la hepatitis B si usted ya la tiene.

    Prevención de emergencia

    Si está expuesto al semen, fluidos vaginales, sangre o a la orina de una persona con hepatitis B y no recibió la vacuna contra la hepatitis B, consulte inmediatamente con su proveedor de atención de la salud. Puede reducir el riesgo de infección si recibe tratamiento dentro de los 14 días después de haber estado expuesto.

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    ¿Dónde puedo colocarme la vacuna contra la hepatitis B?

    En muchos centros de salud de Planned Parenthood se ofrece la vacuna contra la hepatitis B. La puede conseguir también en otras clínicas o departamentos de salud y de proveedores de atención de la salud privados.

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