Planned Parenthood

Etapas del embarazo

Planned Parenthood Pregnancy Week by Week

Etapas del embarazo en pocas palabras

  • El embarazo comienza cuando un óvulo fertilizado se implanta en el útero.
  • Las mujeres pueden experimentar una serie de síntomas que son comunes durante el embarazo.
  • Los fetos crecen y cambian radicalmente durante el transcurso del embarazo.

Las mujeres atraviesan muchos cambios durante cada etapa del embarazo. Muchos de los síntomas del embarazo y los cambios que enfrentan son comunes a todos los embarazos saludables. Las etapas del desarrollo embriónico y fetal también siguen un patrón común.

No obstante, el embarazo puede ser confuso y, a veces, misterioso. Es normal preguntarte qué pasa durante cada etapa del embarazo.

Si estás embarazada o eres amigo o pareja de una mujer embarazada, o si sólo tienes curiosidad al respecto, posiblemente tengas muchas preguntas. A continuación, se incluye una descripción de las etapas del embarazo y los cambios que las mujeres atraviesan durante un embarazo saludable.

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¿Qué sucede en el primer mes de embarazo?

El embarazo se divide en tres trimestres. Cada trimestre dura poco más de 13 semanas. El primer mes marca el comienzo del primer trimestre.

 

Edad gestacional
El embarazo se mide usando la “edad gestacional”. La edad gestacional comienza el primer día del último periodo menstrual de la mujer (UPM).


La edad gestacional puede ser confusa. La mayoría de las personas piensa que el embarazo dura nueve meses. Y es verdad que la mujer está embarazada por aproximadamente nueve meses. Pero como el embarazo se mide desde el último periodo menstrual de la mujer, alrededor de 3 a 4 semanas antes de que esté, de hecho, embarazada, un embarazo a término se extiende por unas 40 semanas desde el UPM, es decir, casi 10 meses.


Muchas mujeres no recuerdan la fecha exacta del último periodo menstrual; pero no hay nada de qué preocuparse. La manera más segura de determinar la edad de gestación al principio del embarazo es mediante un ultrasonido.

Semanas 1 a 2

Éstas son las dos primeras semanas del ciclo menstrual de la mujer, cuando tiene el periodo menstrual.  Unas dos semanas después, el óvulo más maduro se libera del ovario; esto se denomina ovulación. La ovulación puede ocurrir antes o después, según la duración del ciclo menstrual de cada mujer. El ciclo menstrual promedio es de 28 días.

Una vez liberado, el óvulo se desplaza hacia por una trompa de Falopio hacia el útero. Si el óvulo se encuentra con un esperma, se combinan para formar una célula. Esto se denomina fertilización. Es muy probable que ocurra la fertilización si una mujer tiene relaciones sexuales vaginales sin protección durante los seis días que llevan a la ovulación.

Semanas 3 a 4

El óvulo fertilizado se traslada por la trompa de Falopio y se divide en más y más células. Llega al útero en 3 a 4 días después de la fertilización. Las células divididas forman una bola que flota libremente en el útero más o menos durante 2 a 3 días.

El embarazo comienza cuando la bola de células se adhiere al tejido del útero. Esto se denomina implantación. Suele comenzar a los 6 días después de la fertilización y tarda de 3 a 4 días en completarse.

No siempre ocurre el embarazo. Hasta la mitad de todos los óvulos fertilizados se pierde durante la menstruación antes de completarse la implantación.

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Conoce más acerca de cómo se produce un embarazo.

Primeros síntomas de embarazo
Para muchas mujeres, el primer síntoma de embarazo es la falta del periodo menstrual. La mayoría de las pruebas de embarazo darán un resultado positivo para cuando la mujer no haya tenido el periodo menstrual. Otros síntomas iniciales de embarazo incluyen fatiga, sentirse hinchada, ganas frecuentes de orinar, cambios en el estado de ánimo, náuseas, y sensibilidad o hinchazón de los senos. No todas las mujeres tienen todos estos síntomas, pero es común tener, por lo menos, uno de ellos. 

¿Qué sucede en el segundo mes de embarazo?

DESARROLLO EMBRIÓNICO
La bola de células se convierte en un embrión al comienzo de la sexta semana. La etapa embriónica del embarazo dura aproximadamente cinco semanas. En este momento, se empiezan a desarrollar los principales órganos internos.

Semanas 5 a 6

  • El embrión tiene menos de 1/5 pulgada (de 4 a 5 mm) de largo.
  • Se desarrollan un sistema circulatorio y un corazón que late muy básicos.
  • Aparecen unos brotes que serán luego los brazos y las piernas.
  • Se empieza a formar el tubo neural. El tubo neural, más adelante, formará el cerebro, la médula espinal y los nervios principales.
  • Aparece el brote de una cola.
  • Se empieza a formar el cordón umbilical.

Pregnancy Week 6

Semanas 7 a 8

  • El embrión tiene de 1/4 a 1/2 pulgada (de 7 a 14 mm) de largo.
  • Se ha formado el corazón.
  • Comienzan a aparecer los dedos de las manos y de los pies conectados por membranas.
  • Los brazos se doblan en el codo.
  • Se empiezan a formar el labio superior, el hígado, los párpados, los ojos y las orejas externas.
  • Los órganos sexuales son iguales, ni femeninos ni masculinos, en todos los embriones hasta la séptima u octava semana. Si un gen inicia el desarrollo de los testículos, el embrión se desarrollará como masculino. Si esto no ocurre, el embrión desarrolla ovarios y se convierte en femenino.

Pregnancy Week 8

SÍNTOMAS DEL EMBARAZO

El segundo mes es cuando los síntomas del embarazo se vuelven muy notorios.  Suelen empeorar los malestares comunes, como la sensibilidad en los senos, la fatiga, las ganas frecuentes de orinar, la acidez, las náuseas y los vómitos. El cuerpo de la mujer produce más sangre durante el embarazo y su corazón late más rápido y fuerte que lo normal para transportar esa sangre.

¿Qué sucede en el tercer mes de embarazo?

DESARROLLO FETAL

Semanas 9 a 10

  • El embrión se convierte en feto después de las 10 semanas. Tiene de 1 a 1.5 pulgadas (de 21 a 40 mm) de largo.
  • La cola desaparece.
  • Los dedos de las manos y de los pies son más largos.
  • El cordón umbilical conecta el abdomen del feto a la placenta.  La placenta se adhiere a la pared del útero. Absorbe nutrientes del torrente sanguíneo de la mujer. El cordón lleva nutrientes y oxígeno al feto y aleja de éste los desechos.

Pregnancy Week 10

Semanas 11 a 12

El feto ahora se mide desde la cabeza hasta las nalgas. Esto se denomina longitud cráneo-caudal (LCC).

  • El feto tiene una LCC de 2 a 3 pulgadas (de 6 a 7.5 cm).
  • Los dedos de las manos y de los pies ya no están conectados por membranas.
  • Los huesos comienzan a endurecerse.
  • La piel y las uñas comienzan a crecer.
  • Los cambios que provocan las hormonas hacen que comiencen a aparecer los órganos sexuales externos, femeninos o masculinos.
  • El feto comienza a realizar movimientos espontáneos.
  • Los riñones comienzan a producir orina.
  • Aparecen glándulas sudoríparas.
  • Los párpados están pegados.

Pregnancy Week 12

SÍNTOMAS DE EMBARAZO

Continúan muchos de los síntomas del embarazo de los dos primeros meses y, a veces, empeoran durante el tercer mes. En especial, las náuseas. Los senos de la mujer siguen creciendo y cambiando. La zona de alrededor del pezón, la aréola, puede agrandarse y oscurecerse. Las mujeres propensas al acné pueden tener erupciones.

Las mujeres no suelen aumentar mucho de peso en los primeros tres meses del embarazo; por lo general, sólo alrededor de dos libras. Las mujeres que tienen sobrepeso o que son muy delgadas pueden tener una tasa de aumento de peso diferente. Consulta con tu proveedor de atención de la salud acerca de cómo mantener un peso saludable durante el transcurso del embarazo.

 

Aborto espontáneo
La mayoría de las pérdidas de embarazo, denominado "aborto espontáneo", ocurren en el primer trimestre. Aproximadamente el 15% de los embarazos terminan en un aborto espontáneo durante el primer trimestre.


Conoce más acerca del aborto espontáneo.

¿Qué sucede en el cuarto mes de embarazo?

El cuarto mes marca el comienzo del segundo trimestre.

DESARROLLO FETAL

Semanas 13 a 14

  • El feto tiene una longitud cráneo-caudal (LCC) de 3 pulgadas (8 cm).
  • A veces, ya se puede ver el sexo del feto mirando los órganos externos en un ultrasonido.
  • Comienza a crecer el cabello.
  • En los fetos masculinos, comienza a desarrollarse la glándula prostática.
  • En los fetos femeninos, los ovarios empiezan a bajar del abdomen al área pélvica.
  • Ya está formado el paladar.

Pregnancy Week 14

Semanas 15 a 16

  • El feto tiene una LCC de 4.5 pulgadas (12 cm).
  • En los fetos femeninos, se produce la formación de cientos de miles de óvulos en los ovarios.

SÍNTOMAS DE EMBARAZO

Algunos de los primeros síntomas del embarazo comienzan a aliviarse durante el cuarto mes. Suelen reducirse las náuseas. Pero otros problemas digestivos, como la acidez y el estreñimiento, pueden causar molestias. Suelen continuar los cambios en los senos, como el crecimiento, la hinchazón y el oscurecimiento de la aréola. Es común que la mujer tenga dificultad para respirar o que respire más rápido. El flujo sanguíneo ha aumentado y puede causar otros síntomas del embarazo, como el sangrado de las encías, de la nariz o congestión nasal. Las mujeres embarazadas pueden sentir mareos o desvanecimiento, debido a los cambios en la sangre y en los vasos sanguíneos.

¿Qué sucede en el quinto mes de embarazo?

DESARROLLO FETAL

Semanas 17 a 18

  • El feto tiene una longitud cráneo-caudal (LCC) de 5.5 a 6 pulgadas (de 14 a 15 cm).

Pregnancy Week 18

Semanas 19 a 20

  • El feto tiene una LCC de 6.5 pulgadas (16 cm).  
  • El lanugo  un vello suave y fino, cubre el cuerpo. 
  • La piel también se cubre con vernix caseosa, una sustancia grasa que la protege.
  • En el feto femenino, se ha formado el útero.

SÍNTOMAS DE EMBARAZO

La mujer suele sentir los movimientos del feto por primera vez durante el quinto mes. Se puede sentir como revoloteos o mariposas en el estómago. Se sienten los movimientos del feto.

Los síntomas del embarazo del cuarto mes continúan este mes. La acidez, el estreñimiento, los cambios en los senos, los mareos, la dificultad para respirar, las hemorragias nasales y de las encías son comunes. Los senos pueden ser hasta dos talles más grandes en este momento.

¿Qué sucede en el sexto mes de embarazo?

DESARROLLO FETAL
Semanas 21 a 22

  • El feto tiene una longitud cráneo-caudal (LCC) de 7 pulgadas (de 18 a 19 cm).
  • La médula ósea comienza a producir células sanguíneas.
  • Comienzan a formarse las papilas gustativas.

Semanas 23 a 24

  • El feto tiene una LCC de 8 pulgadas (20 cm).
  • Las cejas y las pestañas suelen aparecer entre las semanas 23 y 26.

SÍNTOMAS DEL EMBARAZO
Suelen continuar los síntomas del embarazo del cuarto y quinto mes. Puede mejorar la dificultad para respirar. Los senos pueden comenzar a producir calostro (pequeñas gotas de la primera leche). Esto puede continuar durante el transcurso del embarazo.

Algunas mujeres tienen contracciones de Braxton-Hicks. Se sienten como una presión sin dolor del útero o el abdomen. Ésta es la manera en que el útero se prepara para el trabajo de parto y el parto en sí. Las contracciones de Braxton-Hicks son normales y no son un síntoma de trabajo de parto prematuro. Sin embargo, si las mujeres tienen dolor o contracciones frecuentes o si tienen dudas al respecto, deben consultar con el proveedor de atención de la salud.

¿Qué sucede en el séptimo mes de embarazo?

DESARROLLO FETAL
Semanas 25 a 26

  • El feto tiene una longitud cráneo-caudal (LCC) de 9 pulgadas (23 cm).
  • El feto comienza a acumular más grasa a partir de este momento y hasta el final del embarazo.

Semana 27 a 28

  • El feto tiene una LCC de 10 pulgadas (25 cm).
  • Los párpados suelen estar cerrados hasta aproximadamente la semana 28.

SÍNTOMAS DEL EMBARAZO
El útero de la mujer se sigue expandiendo. Es normal el dolor de espalda. Los síntomas del embarazo de los meses previos continúan. Los mareos pueden disminuir.

¿Qué sucede en el octavo mes de embarazo?

El octavo mes marca el comienzo del tercer trimestre.

DESARROLLO FETAL
Semana 29 a 30

  • El feto tiene una longitud cráneo-caudal (LCC) de 10.5 pulgadas (27 cm).
  • En el feto masculino, por lo general, los testículos comienzan a descender al escroto desde el abdomen entre las semanas 30 y 34. Esto suele completarse para la semana 40.

Semana 31 a 32

  • El feto tiene una LCC de 11 pulgadas (28 cm).
  • El lanugo comienza a caerse.

SÍNTOMAS DEL EMBARAZO
Las mujeres, con frecuencia, comienzan a sentirse cansadas y se les hace más difícil respirar, ya que el útero se expande hacia arriba. Pueden tener várices, venas hinchadas rojizas o azuladas generalmente en las piernas, o hemorroides, várices en el recto. Las hemorroides pueden ser dolorosas, picar y hasta sangrar. La mujer también puede tener estrías donde se estiró la piel. Las contracciones de Braxton-Hicks, la acidez y el estreñimiento pueden continuar. Se les puede escapar un poco de orina al estornudar o al reírse, ya que el útero presiona la vejiga. Las hormonas pueden hacer que el cabello tenga más volumen y esté más saludable.

¿Qué sucede en el noveno mes?

DESARROLLO FETAL
Semana 33 a 34

  • El feto tiene una longitud cráneo-caudal (LCC) de 12 pulgadas (30 cm).
  • Los ojos se han desarrollado lo suficiente como para que las pupilas se contraigan y dilaten cuando se los expone a la luz.
  • El lanugo prácticamente ha desaparecido.

Semana 35 a 36

  • El feto tiene una LCC de 12.5 pulgadas (32 cm).
  • El feto es considerablemente más gordo, y la piel ya no está arrugada.

SÍNTOMAS DEL EMBARAZO
El feto cada vez más grande ejerce más y más presión en el cuerpo de la mujer embarazada. Los síntomas comunes del embarazo siguen hasta que éste finaliza, incluso la fatiga, los problemas para dormir y contener la orina, la dificultad para respirar, las várices y las estrías. Algunos fetos descienden a la parte más baja del útero durante este mes. Esto puede aliviar la acidez y el estreñimiento, que son síntomas comunes al principio del embarazo. Pero algunos fetos no descienden hasta el final del embarazo.

¿Qué sucede en el décimo mes?

DESARROLLO FETAL

Semana 37 a 38

  • El feto tiene una longitud cráneo-caudal (LCC) de 13 a 14 pulgadas (34 a 36 cm).
  • El feto tiene un agarre firme.

Semana 39 a 40

Muchas mujeres dan a luz en este período.

  • El recién nacido promedio pesa de 7 a 8 libras y tiene entre 18 y 22 pulgadas (46 y 56 cm) de largo con las piernas extendidas.
  • En este momento, casi todo el vernix y el lanugo han desaparecido. Es común que los recién nacidos tengan un poco de lanugo que desaparece durante los primeros meses de vida.

Pregnancy Week 40

SÍNTOMAS DEL EMBARAZO
A finales del embarazo, el útero se ha expandido desde la pelvis de la mujer hasta la parte inferior de la caja torácica. Los síntomas del embarazo en el décimo mes dependen en gran medida de cuándo el feto desciende a la parte más baja del útero en la pelvis.

La dificultad para respirar, la acidez y el estreñimiento generalmente mejoran cuando el feto desciende. Pero la posición del feto más baja en la pelvis genera ganas frecuentes de orinar y problemas para contener la orina.

El cuello del útero comenzará a abrirse y dilatarse para prepararse para el parto. Esto puede suceder unas pocas semanas antes del parto o podría empezar cuando una mujer entra en trabajo de parto. La mujer puede sentir dolores punzantes en la vagina a medida que el cuello del útero se dilata.

Luego de dar a luz al recién nacido, la placenta y otros tejidos también salen del cuerpo de la mujer. Esto se denomina "alumbramiento".

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