Cómo se produce el embarazo

Cómo se produce el embarazo en pocas palabras

  • El embarazo comienza cuando el óvulo fertilizado se implanta en el útero.
  • El embarazo puede producirse de distintas formas.
  • Comprender el patrón de fertilidad es útil, tanto para prevenir el embarazo como para quedar embarazada.

Es importante comprender cómo se produce el embarazo. Si deseas prevenir el embarazo, es bueno saber cuándo la mujer tiene más posibilidades de quedar embarazada, y cuándo no. Si deseas quedar embarazada, es importante saber cuándo hay más posibilidades de embarazo y conocer las distintas formas en que puede producirse el embarazo.

Si deseas prevenir el embarazo, quedar embarazada o simplemente tienes curiosidad, es posible que tengas muchas preguntas. A continuación, se incluyen algunas preguntas sobre cómo se produce el embarazo.

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    ¿Cuándo comienza el embarazo?

    Para que la mujer quede embarazada, el ovario debe liberar un óvulo, es decir, debe haber ovulación. Luego, el esperma y el óvulo deben unirse y formar una sola célula, es decir, debe ocurrir la fertilización. El embarazo comienza en el momento en que el óvulo fertilizado se adhiere al útero y comienza a crecer, y sólo si esto ocurre. Esto se denomina implantación.

    MENSTRUACIÓN
    Durante las dos primeras semanas del ciclo menstrual, la mujer tiene el periodo menstrual, que generalmente dura entre tres y siete días. Luego, las hormonas hacen madurar los óvulos en los ovarios y se engrosa el revestimiento del útero.

    OVULACIÓN
    La ovulación ocurre aproximadamente dos semanas antes del momento en que la mujer debería tener el siguiente periodo menstrual. El óvulo entra en una de las trompas de Falopio y comienza a desplazarse hacia el útero.

    FERTILIZACIÓN
    Después de la relación sexual vaginal o de la inseminación alternativa, cientos de espermatozoides suben por el útero hacia las trompas de Falopio. En una de las trompas puede haber un óvulo, que puede ser fertilizado por un espermatozoide. Los demás millones de espermatozoides son filtrados fuera de la vagina o son absorbidos por el cuerpo de la mujer.

    ¿Es niño o niña?
    Cuando el hombre eyacula, se liberan millones de espermatozoides. Aproximadamente la mitad de éstos tiene un gen que puede dar origen a un niño. La otra mitad tiene un gen que puede dar origen a una niña. 

    La unión del óvulo con el espermatozoide se denomina fertilización. Hay más posibilidades de que la fertilización ocurra a partir de las relaciones sexuales mantenidas cinco días antes de la liberación del óvulo o el mismo día de la ovulación.

    IMPLANTACIÓN
    El óvulo fertilizado baja por la trompa de Falopio y se divide cada vez en más células, hasta formar una bola. Esta bola de células llega al útero entre tres y cuatro días después de la fertilización.

    Luego, la bola flota en el útero durante otros dos o tres días.

    El embarazo comienza si la bola de células se adhiere al revestimiento del útero. Esto se denomina implantación. Por lo general, comienza aproximadamente seis días después de la fertilización y demora entre tres y cuatro días en completarse. El embrión se desarrolla a partir de las células internas de la bola. La placenta se desarrolla a partir de las células externas de la bola. 

    Mellizos y gemelos
    Es posible que durante el periodo de desarrollo de la bola de células, ésta se divida hacia el final de la cuarta semana. Si se divide en dos, por ejemplo, se pueden originar gemelos. También es posible que se liberen dos óvulos durante la ovulación. Si ambos óvulos son fertilizados por espermatozoides y se implantan en el útero, se pueden desarrollar mellizos (no gemelos).

    En la mitad de los casos, el óvulo fertilizado no llega a implantarse, sino que es expulsado del cuerpo de la mujer durante la menstruación.

     

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    ¿Cómo queda embarazada la mujer?

    La mujer puede quedar embarazada de diversas maneras.

    Una manera muy común es por medio del sexo vaginal sin protección, cuando el hombre eyacula esperma dentro de la vagina. El esperma luego sube por el cuello del útero hacia el útero y, si allí hay un óvulo, el esperma puede fertilizarlo.

    También es posible, aunque es menos frecuente, que la mujer quede embarazada por juegos sexuales donde el semen, o la eyaculación, entra en contacto con la vulva. El esperma puede ser transportado gracias a la humedad de la vulva hacia la vagina.

    Otra forma en que la mujer puede quedar embarazada es mediante tratamientos de inseminación alternativa. En la inseminación alternativa, se inserta esperma en la vagina o en el útero por medio de una jeringa u otro dispositivo similar. El esperma puede ser de la pareja de la mujer o de un donante.  Cuando se utiliza esperma de un donante, el procedimiento suele denominarse inseminación por donante.  La inseminación alternativa es una opción para las mujeres solas, las mujeres que tienen una mujer como pareja, o las parejas que tienen problemas de infertilidad.

    Las mujeres con problemas de infertilidad también pueden quedar embarazadas mediante otros tratamientos de fertilidad, como la fertilización in vitro. Para ello, se extraen óvulos de la mujer y se fertilizan con esperma. Luego, se implantan uno o más óvulos fertilizados en el útero.

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    ¿Cuándo hay más posibilidades de embarazo?

    Los días fértiles de una mujer dependen de la vida del óvulo y el espermatozoide. El óvulo vive sólo cerca de un día después de la ovulación; el espermatozoide puede vivir dentro del cuerpo de la mujer hasta cerca de seis días. Hay más probabilidades de que el espermatozoide fertilice el óvulo cuando se tienen relaciones sexuales dentro de los cinco días anteriores a la liberación del óvulo, o el mismo día de la ovulación. La fertilización también puede ocurrir uno o dos días después de la ovulación, aunque hay menos posibilidades de que esto ocurra.

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    ¿Cómo puedo prevenir el embarazo?

    La mejor manera en que la mujer sexualmente activa puede prevenir el embarazo es el uso adecuado y constante de un método anticonceptivo.  Hay muchas opciones de métodos anticonceptivos seguros y eficaces.

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    ¿Cómo puedo planificar un embarazo?

    Conocer cuáles son tus días fértiles puede ayudarte a planificar tu embarazo. La clave es calcular el día de la ovulación. Esto te permite determinar cuáles son los demás días fértiles anteriores a la ovulación. Luego, puedes darle seguimiento a tu patrón de fertilidad:, o sea, los días del mes en los que eres fértil y los días en los que no lo eres. Debes ser muy cuidadosa al hacer esto; no todas las mujeres tienen el mismo patrón de fertilidad. Además, las mujeres tienen patrones diferentes de un mes a otro.

    Una manera de hacer este seguimiento es llevar un registro de tu ciclo menstrual. El ciclo menstrual promedio es de 28 días, pero muchas mujeres tienen ciclos más cortos o más largos, y, en algunos casos, los ciclos son irregulares. Si tu ciclo es irregular, puede ser difícil predecir el momento de la ovulación.

    También puedes determinar cuáles son tus días fértiles mediante el control de la temperatura, el registro de la consistencia de la mucosa cervical, el uso de un ábaco para llevar el control de tu ciclo, o bien mediante una combinación de estos métodos para predecir la ovulación.

    Indicadores de ovulación
    Los kits de pruebas para predecir la ovulación están disponibles para uso hogareño. Pueden ser útiles para planificar un embarazo, pero no son confiables para prevenirlo. 

    Aprender sobre el patrón de fertilidad es sólo un paso cuando una mujer decide quedar embarazada. Hay muchos otros aspectos que se deben tener en cuenta cuando se considera quedar embarazada, incluidos tu preparación emocional y financiera y tu estado de salud. Una manera de tener un buen embarazo es planificarlo con anticipación.

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