Programa del país para Ecuador

La vida en Ecuador siempre se ha caracterizado por la inestabilidad: el descontento social y un fuerte regionalismo provocan una desunión política crónica, y la alta incidencia de desastres naturales es destructiva para el sector agrícola y el sistema de transportes de las áreas rurales.

Esta inestabilidad es un factor en las olas de crímenes violentos y la presencia de mafias extranjeras de la droga en Ecuador, además de que en este país la pobreza está muy extendida. La crisis económica de fines de la década de 1990 estimuló la emigración masiva a países como Estados Unidos y España y, en 2005, estos emigrados enviaron más de mil millones de dólares estadounidenses a sus familias en Ecuador. 

PPFA en EcuadorCada vez son más las personas que migran hacia las áreas urbanas, y los índices de alfabetización, uso de planificación familiar y presencia de mujeres en el mercado laboral están aumentando. Pero aún hoy, las vidas de quienes viven en zonas rurales o comunidades indígenas se caracterizan por un acceso limitado a la salud, la educación y los recursos económicos. En promedio, los indígenas de Ecuador asisten solamente dos años a la escuela y casi la mitad de ellos son analfabetos, una diferencia abrumadora con los nueve años promedio de escolarización que tienen quienes viven en áreas urbanas.

Alrededor del 30% de la población , que en su mayoría es pobre, rural e indígena , no tiene acceso ni al cuidado más básico de la salud, y la falta de uso de anticonceptivos entre los adolescentes contribuye a que 1 de cada 10 adolescentes sean madres cada año.

La falta de acceso a cuidados básicos de la salud reproductiva y a los anticonceptivos es particularmente peligrosa para las mujeres. Mientras que más de un tercio de las mujeres ecuatorianas sostienen que sus embarazos son planificados o no planificados o que llegaron antes de lo previsto, las leyes restrictivas contra el aborto significan que se empuja a más mujeres hacia abortos inseguros, que las ponen en grave riesgo de infecciones, complicaciones e incluso la muerte. 

En un esfuerzo por reducir la cantidad de abortos inseguros y de embarazos no planificados, el gobierno ecuatoriano lanzó recientemente un programa integral de educación sexual y reproductiva en las escuelas secundarias de todo el país. Sin embargo, falta mucho por hacer. Ecuador es uno de los países de América Latina que menos gasta en salud pública, y las enfermedades ocasionadas por una nutrición y un servicio sanitario deficientes, especialmente en las áreas marginadas, siguen siendo un grave problema de salud pública. 

PPFA en Ecuador

Desde 1974, Planned Parenthood Federation of America (PPFA) ha trabajado junto a organizaciones asociadas en Ecuador para reducir los índices de muerte e incapacidad maternas aumentando el acceso a la educación sexual, el uso de anticonceptivos y los cuidados posteriores al aborto. El trabajo actual de PPFA brinda asistencia técnica a tres proyectos de alcance nacional: un proyecto se concentra en la integración de servicios de cuidado de la salud posteriores al aborto, otro proyecto se enfoca en la salud sexual y reproductiva de los adolescentes, y nuestro proyecto más nuevo se concentra completamente en las necesidades de jóvenes campesinos e indígenas de entre 12 y 19 años  

PPFA asiste a los proyectos clínicos organizando las bases de datos de pacientes, formulando estrategias para mejorar su exposición, y midiendo y mejorando la calidad de la atención. Entre sus programas para adolescentes, PPFA ha ayudado a crear métodos innovadores de evaluación y formas de aumentar la sustentabilidad. 

La entidad asociada de PPFA CEMOPLAF, que ha supervisado el proyecto para adolescentes durante más de 10 años, se centra en el conocimiento sobre salud sexual y reproductiva, el acceso a métodos anticonceptivos y las habilidades de comunicación entre adolescentes en 17 sedes en todo el país. El objetivo de que los adolescentes sepan más se cumple a través de medidas como charlas de educadores de igual a igual tanto en ambientes formales como informales, distribución de anticonceptivos y actividades grupales. 

A través de talleres para padres, educadores de igual a igual y eventos para toda la comunidad, el proyecto para adolescentes trata de brindar información precisa y actualizada sobre enfermedades de transmisión sexual, prácticas sexuales saludables y métodos anticonceptivos a la mayor cantidad de gente posible: se calculan unos 1,000 padres y unos 28,000 estudiantes en total. 

En enero de 2007, PPFA y CEMOPLAF lanzaron un innovador proyecto para adolescentes con el fin de hacer frente a las necesidades de salud reproductiva particulares de los jóvenes campesinos e indígenas de la provincia de Chimborazo. Se sabe que esta población enfrenta un especial riesgo de embarazos no planificados a edades tempranas, lo que contribuye a un ciclo de bajos niveles educativos y los consiguientes bajos recursos económicos. 

En su primer año, el propósito del proyecto es determinar la educación, las actitudes y la conducta actual entre los adolescentes del área objetivo a fin de definir las necesidades específicas, implementar actividades que lleven a actitudes y conductas más saludables relacionadas con la salud en general y con la salud sexual y reproductiva entre la población objetivo (incluido el uso de anticonceptivos y servicios clínicos), y crear un modelo que pueda utilizarse en otras áreas con una población objetivo similar para poder llegar a más adolescentes.

PPFA espera que este proyecto alcance a adolescentes con muy poco acceso previo a información relacionada con la salud sexual y reproductiva, y que se concentre en llegar a aquellos jóvenes que no asisten regularmente a la escuela. El brindarles estos recursos a los jóvenes puede tener un impacto enorme en el desarrollo de la comunidad con el tiempo, ya que posiblemente los varones y mujeres permanezcan más tiempo en la escuela, encuentren mejores trabajos y adquieran las herramientas para tomar decisiones responsables y positivas sobre su salud sexual y reproductiva.

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